Zelenskiy de l'Ukraine a couru sur une plate-forme de réforme – Est-ce qu'il tient ses promesses?

Volodymyr Zelenskiy a remporté la victoire lors de l'élection présidentielle du printemps 2019 en Ukraine parce qu'il avait promis une réforme renouvelée et une véritable lutte contre la corruption.

Aujourd'hui, la réalité est bien différente.

Zelenskiy a limogé un Premier ministre et un cabinet réformistes, remplacé un procureur général qui avait commencé à éliminer les mauvais œufs parmi les procureurs et déclenché la démission d'un chef de la Banque nationale d'Ukraine qui avait été applaudi pour avoir dirigé un cours indépendant. La spéculation sévit à Kiev selon laquelle les oligarques réaffirment le contrôle.

On peut pardonner aux Ukrainiens de penser qu'ils ont déjà vu ce film. Ils ont. Les 30 dernières années de l’Ukraine sont remplies d’épisodes d’espoir grandissant qui se transforment en déception. Zelenskiy devrait se demander si l’Ukraine et lui-même peuvent en acheter une autre.

Après avoir remporté l'élection présidentielle de juillet 1994, Leonid Kuchma a nommé une équipe économique dotée de solides références en matière de réforme. Cet automne, il a présenté un programme pour accélérer la transition vers une économie de marché, libéraliser les prix, réduire le taux d’imposition et réduire le déficit budgétaire du gouvernement. En 1995, cependant, il a inversé la tendance. Faute de la masse critique de réformes qui ont dynamisé la croissance des voisins occidentaux de l’Ukraine, l’économie de l’Ukraine a faiblement ralenti.

Après sa réélection en novembre 1999, Kuchma s'est tourné vers Victor Iouchtchenko, un réformateur reconnu, pour devenir Premier ministre. Je me souviens avoir organisé une fête de Noël à Kiev le soir où la Verkhovna Rada, le parlement ukrainien, a confirmé Iouchtchenko; mes invités ukrainiens étaient pratiquement étourdis d’optimisme. Malheureusement, ces espoirs ont été vains. En juin 2000, l’administration présidentielle et le cabinet des ministres de Iouchtchenko étaient en guerre les uns contre les autres au lieu de travailler ensemble pour le changement. Moins d'un an plus tard, la Rada a rejeté Iouchtchenko.

Iouchtchenko a eu un autre tour plus tard, devenant président en janvier 2005 après la révolution orange. Beaucoup espéraient qu'il mettrait enfin l'Ukraine sur la bonne voie pour devenir un État européen moderne. Il a nommé son Premier ministre Yuliya Timochenko, le ministre le plus efficace de son cabinet en 2000. Malheureusement, les deux ne se sont jamais synchronisés sur un programme de réforme et de nouvelles luttes intestines ont éclaté entre l'administration présidentielle et le cabinet des ministres. Les choses ne se sont pas améliorées avec les nouveaux premiers ministres ou avec le retour au travail de Timochenko. Les Ukrainiens sont devenus si mécontents de la présidence de Iouchtchenko que, lors de l’élection présidentielle de janvier 2010, il s’est classé cinquième, recueillant à peine 5,45% des voix.

En mai 2014, au lendemain de la révolution de Maïdan, Petro Porochenko a remporté l'élection présidentielle au premier tour de scrutin, ce qui ne s'était pas produit depuis 1991. Lui et son premier Premier ministre, Arseniy Yatsenyuk, ont adopté des réformes précoces. Ils ont assaini les finances du gouvernement, introduit une réforme critique des prix à Naftogaz, mis le secteur bancaire sur des bases solides et obtenu un vaste programme du Fonds monétaire international. Mais le rythme des réformes s'est ralenti au début de 2016 après que Porochenko a limogé Yatsenyuk et d'autres ministres pro-réforme. D'ici l'été, les visiteurs de Kiev ont pu entendre les Ukrainiens exprimer leur frustration face à l'échec – plus de deux ans après le Maidan – à prendre de véritables mesures pour réduire la corruption et freiner l'influence politique et économique démesurée des oligarques.

Porochenko et son équipe politique ont apparemment manqué cette désaffection croissante. Faisant campagne sur un message anti-corruption, Zelenskiy a mis Porochenko en déroute lors du second tour de la présidentielle d'avril 2019, remportant 73,2% des voix.

Ce dernier épisode d'espoir de déception avec Zelenskiy arrive à un moment difficile pour l'Ukraine. Enlisé dans une guerre avec la Russie, le président ukrainien ne peut pas ramener la paix dans le Donbass sans l’aide de Vladimir Poutine, mais le Kremlin semble déterminé à poursuivre le conflit.

La réforme et la lutte contre la corruption, cependant, sont des combats que Zelenskiy peut contrôler. S'il s'en détourne, il risque de perdre son soutien en Occident, en particulier en Europe, où les appels à un retour aux affaires comme d'habitude avec Moscou se multiplient dans les États membres de l'UE. Zelenskiy devrait craindre qu’après 30 ans d’échec de la lutte contre la corruption et les oligarques, les Européens commencent à se demander si l’élite politique ukrainienne est incapable de changer. Peu de choses nuiraient plus à l'Ukraine que si ses amis occidentaux commençaient à se demander si le pays en valait la peine – et abandonnaient simplement.

Si Zelenskiy ne s’inquiète pas de l’avenir de son pays, il devrait peut-être s’inquiéter de ses perspectives politiques. À peine treize mois après sa prise de fonction, son taux d'approbation a chuté à 38% en juin, bien loin des 71% dont il bénéficiait en septembre dernier. Son renversement apparent sur la corruption et les réformes économiques nécessaires depuis longtemps ont sans aucun doute contribué à cela.

Zelenskiy peut encore changer les choses et devenir le champion pro-réforme et anti-corruption qu'il a promis aux électeurs ukrainiens. Kiev regorge de réformateurs qui peuvent l'aider. Cependant, s'il ne change pas de cap, il suivra très probablement les traces de Iouchtchenko et de Porochenko – des présidents à mandat unique qui se sont avérés être un électorat profondément déçu par leurs promesses non tenues.

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