Y a-t-il encore de l'espoir pour la campagne Trump?

Note de l’éditeur: Dans cette vision d’avenir, les étudiants discutent de la question de savoir si la campagne Trump a encore un chemin vers la victoire. La semaine prochaine, nous demanderons: «Si les démocrates gagnent en novembre, pourquoi ne devraient-ils pas faire la cour suprême?» Les étudiants doivent cliquer ici pour soumettre leurs opinions de moins de 250 mots avant le 20 octobre. Les meilleures réponses seront publiées ce soir-là.

La gestion par le président Trump de la pandémie de Covid-19 a été au centre de la campagne, et son hospitalisation n'a rien fait pour la soustraire aux projecteurs nationaux. Sa réponse après sa libération a frappé une note sourde pour les millions d'Américains qui ont perdu un ami ou un être cher, et l'augmentation du nombre de cas n'améliorera pas la perception du public.

Événement de questions-réponses en direct

Opinion WSJ | L'élection de 2020: les derniers jours ou des semaines?
Rejoignez Paul Gigot, Daniel Henninger, Kyle Peterson et Kimberley Strassel de WSJ Opinion pour une discussion en direct et des questions / réponses sur la dernière ligne droite de la course. 21 octobre 2020 à 20 h EDT

Au milieu de cette crise qui s'aggrave, la campagne Trump cherche désespérément une issue gagnante pour la mener à bien au cours des trois prochaines semaines jusqu'aux élections. Les actions du président au cours des quatre dernières années ont aliéné certains républicains convaincus, et même les questions républicaines traditionnellement gagnantes ne semblent pas lui faire bouger l'aiguille au crépuscule de cette campagne. «LAW & ORDER», comme le président le tweetait, ne l’a pas fait. Une nomination judiciaire n’a pas inversé la tendance, du moins pas encore. Trop d'Américains se souviennent des remarques des sénateurs républicains en 2016 et pensent que les audiences de confirmation devraient attendre. L'économie, un autre problème sur lequel les républicains gagnent souvent, a mis du temps à se redresser et les demandes de chômage s'accumulent alors que les pourparlers de relance grésillent.

Une voie plausible vers la victoire pour le président devrait inclure le regain de confiance du public dans sa capacité à promouvoir la prospérité et à assurer la sécurité des Américains. Après avoir érodé cette confiance pendant des mois, la reconquérir en trois semaines sera extrêmement difficile. Cela ne se produira probablement pas.

—Jacob Scherba, Duke University, génie biomédical (M.D., Ph.D.)

Nous avons déjà été ici

Comme beaucoup de répugnent à l'admettre, le président Trump a toujours une voie viable vers 270 votes électoraux. Il y a quatre ans, en citant tous les mêmes sondages qui sont cités aujourd'hui, personne ne pensait qu'il battrait Hillary Clinton. Nous oublions à quelle vitesse les choses peuvent changer. La décision de James Comey de rouvrir l’enquête sur le serveur de messagerie de Mme Clinton juste avant les élections a changé la dynamique de la course. Une surprise d'octobre – peut-être les résultats de l'enquête du procureur américain John Durham sur l'enquête Mueller, ou peut-être quelque chose que nous n'aurions jamais anticipé – pourrait avoir le même effet cette année.

Les commentateurs politiques ont disséqué le premier débat présidentiel pour déterminer un vainqueur, mais ils ratent la cible. Gagner ou perdre des votes à New York ou au Mississippi n’a pas d’importance. Le gagnant est le candidat qui a influencé plus d'électeurs dans le Michigan, la Pennsylvanie, le Wisconsin et quelques autres États où l'élection sera décidée. Encore une fois, la leçon de 2016 devrait être que l'expert côtier peut mépriser ce que les indécis du Midwest admirent.

—Zev Benedek, Université Rutgers-Nouveau-Brunswick, science actuarielle

Les raisons de l'optimisme

Il reste de l'espoir pour la campagne Trump. Les partisans du président sont enthousiastes et se rendront au vote, heureux de le récompenser pour avoir tenu ses promesses électorales sur la Nafta, les impôts, l’emploi et l’armée. Si cela se résume à la participation, le jeu au sol innovant de Trump, qui fait plus que jamais pour atteindre les électeurs numériquement, donne un avantage au titulaire.

Les démocrates restent également vulnérables sur leur flanc gauche. Les Américains ne sont pas sûrs que leur parti rejette la destruction de vies et de biens perpétrée cet été et cet automne. La loi et l'ordre comptent toujours et sur cette question, la campagne Trump a à nouveau l'avantage. Alors que le marché boursier rebondit – et 401 (k) s avec lui – le président Trump peut trouver que le vent est dans ses voiles à l'approche des élections.

—Cassandra Farrell, Université George Mason, histoire (Ph.D.)

Sortez des projecteurs

Bien que les chances soient faibles, le président Trump a encore une chance de rester à la Maison Blanche. Cela dépendra de la manière dont il encadrera la course au cours des prochaines semaines, en particulier dans le débat final, s'il a lieu. Comme le commentateur conservateur Ben Shapiro le dit depuis des années, si la course est un référendum sur M. Trump, le président perdra, mais s'il s'agit d'un référendum sur Joe Biden et les démocrates, M. Trump l'emportera. Le président doit être prêt à sortir des projecteurs lors des débats. Il devra donner à M. Biden l'espace pour faire des erreurs et élaborer ses politiques. Les électeurs indécis pourront alors s'asseoir et réfléchir aux quatre prochaines années: veulent-ils voir leurs impôts augmenter et la Cour suprême bondée?

—Tim Whelan, Université d'État de New York à Buffalo, médecine (M.D.)

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Potomac Watch: Le vice-président Mike Pence présente une formule de campagne efficace: faites remarquer le radicalisme de Biden-Harris et comparez-le à un programme positif de Trump. Images: Getty Images Composite: Mark Kelly

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