Washington peut saisir une pointe de lumière en Libye

Quelques scintillements de lumière peuvent pénétrer l’obscurité croissante de la Libye. D’une part, la misère de la Libye s’aggrave. Comme la représentante spéciale par intérim de l'ONU, Stephanie Williams, l'a déclaré au Conseil de sécurité de l'ONU le 3 septembre, les cas de COVID-19 se développent de manière exponentielle dans le pays; Les Libyens souffrent de coupures d'électricité prolongées face à un blocus pétrolier; les manifestations sociales sont dispersées par la force; des fissures éclatent dans la coalition politique basée à Tripoli; et les expéditions d’armes étrangères continuent de tourner en dérision l’embargo international sur les armes. D'un autre côté, les lignes de front militaires à Syrte sont restées largement calmes depuis juin et certaines discussions politiques ont repris.

Le fait que ces points lumineux naissants et fragiles symbolisent le début de quelque chose de prometteur ou s’éteignent rapidement dépend en grande partie de la réaction des intervenants internationaux en Libye.

Des étapes vers le progrès?

À Montreux, en Suisse, des Libyens représentant une douzaine de circonscriptions politiques et géographiques liées à des personnes clés de tout le pays se sont réunis du 7 au 9 septembre sous les auspices du Centre pour le dialogue humanitaire et en présence de la Mission d'appui des Nations Unies en Libye (MANUL) . Ceux qui étaient à Montreux sont liés à des dirigeants politiques et militaires influents en Libye. Les recommandations issues de cette réunion, si elles devaient être suivies dans la pratique, conduiraient à des institutions unifiées, à un dialogue politique renouvelé et, à terme, à des élections.

Ces progrès s'appuient sur des étapes dans d'autres arènes. Le 21 août, nous avons vu les déclarations de cessez-le-feu publiées par la présidente de la Chambre des représentants Agila Saleh (basée dans l’est de la Libye) et le chef du gouvernement d’accord national (GNA) basé à Tripoli, Fayez Serraj. Bien qu'elles ne soient pas identiques, ces déclarations ont été coordonnées et contiennent des points de convergence importants. En outre, Saleh et le chef du Conseil d'État libyen – un organe consultatif basé à Tripoli issu du même accord de 2015 qui a créé le GNA – Khalid Mishri ont eu une série de réunions consultatives organisées par le Maroc. Deux municipalités, Ghat et Misrata, ont récemment organisé des élections municipales largement pacifiques. Et l'audit tant attendu de la banque centrale, préalable à la réunification de la banque (un accord qui pourrait conduire à la fin de l'embargo pétrolier imposé par le maréchal Khalifa Haftar depuis janvier), a débuté en août.

Voir ces étapes avec scepticisme et même cynisme est compréhensible. La liste des déclarations non mises en œuvre concernant la Libye s'allonge d'année en année et il ne faut pas remonter plus loin que la conférence de Berlin en janvier pour voir un résultat constructif immédiatement sapé par des actions sur le terrain. Même si les participants à Montreux et au Maroc agissent de meilleure foi que beaucoup des participants étrangers à Berlin ne l'ont apparemment été, on peut se demander s'ils ont l'influence sur le terrain pour avancer vers un dialogue politique renouvelé et inclusif qui peut enfin mettre la Libye sur le terrain. une trajectoire plus positive. (Les médiateurs professionnels dédaignent généralement les pistes multiples ou parallèles car elles favorisent le «forum shopping» et la confusion. Mais dans ce cas, les pistes de Montreux et du Maroc peuvent se renforcer mutuellement, la première tournant autour d'individus clés et la seconde sur deux institutions clés.)

Bien qu'affaibli par ses revers militaires, Haftar – qui a perturbé la conférence politique globale prévue pour avril 2019 en attaquant Tripoli – peut à nouveau être un spoiler potentiel au niveau national, en s'appuyant peut-être sur les salafistes et les alliés tribaux de la 604e brigade à Syrte. Et il est certain que la composition des pourparlers à Montreux et au Maroc a été conçue par les participants libyens eux-mêmes pour exclure Haftar, ce qui l'incite à démontrer qu'il ne peut pas être écarté.

Les acteurs extérieurs

Mais les acteurs les plus critiques, qui peuvent faire une différence significative, sont les étrangers dont le soutien financier et militaire aux factions en guerre a contribué à maintenir la guerre. L’Égypte, principal soutien de Haftar, a exprimé son soutien aux déclarations de cessez-le-feu parallèles du 21 août et aurait été en contact avec des Libyens de l’est et de l’ouest. L’Égypte n’aurait guère d’intérêt à voir un combat militaire pur et simple sur Syrte, étant donné la nécessité pour le Caire de répondre à toute tentative des troupes turques et des mercenaires parrainés par la Turquie de se déplacer plus à l’est. Toujours très concentrés sur les Frères musulmans, les Émirats arabes unis, l’autre soutien principal de Haftar, regardent probablement les discussions de Montreux et du Maroc avec prudence, prêts à intervenir avec de l’argent et des armes pour empêcher ce qu’Abou Dhabi considérerait comme une domination des Frères musulmans. Les Russes, qui ont le groupe Wagner et d'autres forces au sud de Syrte à Jufra, n'ont pas caché leur intérêt à voir un rôle pour Saif Al-Islam Kadhafi, le fils de l'ancien dictateur, qui avait une représentation à Montreux et dont le retour à la proéminence symboliserait pour Moscou une répudiation de l'opération de 2011 de l'OTAN. Les Turcs, dont l’intervention au début de l’année a levé le siège de Haftar sur Tripoli, ont mis fin à leur offensive à l’extérieur de Syrte en juin, mais continuent de renforcer leurs moyens militaires dans l’ouest de la Libye.

Tous ces pays ont violé l'embargo international sur les armes et sapé les engagements qu'ils ont pris à Berlin en janvier. On espère que le retrait de Haftar et l’impasse à l’extérieur de Syrte ont encouragé la prise de conscience que l’expression abusive «il n’y a pas de solution militaire» est effectivement correcte dans le cas de la Libye.

Le leadership américain pourrait aider à transformer ces trous d'épingle de lumière en quelque chose de plus éclairant. Pour commencer, les États-Unis devraient insister sur le respect des conclusions de la conférence de Berlin, à laquelle a participé le secrétaire d'État Mike Pompeo, et appeler ceux qui ne se conforment pas à ce qui a été convenu. La politique américaine vis-à-vis de la Libye semble reposer sur «ne pas vouloir s'approprier» – comme si le leadership se traduisait automatiquement par l'appropriation – et l'hypothèse selon laquelle d'autres personnes plus impliquées dans la stabilité libyenne (Européens craignant les migrations, voisins inquiets par le terrorisme, etc.) prendront le chef de file pour faciliter un accord intra-libyen. Mais avec les Libyens qui se parlent à travers les frontières politiques et géographiques, il y a un risque aigu que les différences entre les puissances extérieures puissent faire dérailler ces processus fragiles. Un engagement américain fort et soutenu pour construire un soutien externe unifié pour les pourparlers intra-libyens est, malheureusement, peu probable à ce moment de notre histoire électorale.

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