Voies vers la transformation structurelle de l'économie ghanéenne – et certains obstacles

Alors que la croissance économique du Ghana au cours de la dernière décennie a été relativement forte – la croissance économique annuelle était en moyenne d'environ 6,8 pour cent pour la période 2010-2019 – cette croissance a été largement tirée par la production de minéraux et de pétrole brut plutôt que par le secteur manufacturier, qui a propension à créer plus d'emplois. En effet, les efforts du Ghana pour encourager la transformation structurelle et construire une économie sophistiquée et complexe continuent de se heurter à des défis importants.

L'inefficacité des ports et des points de transit dans la région de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) constitue un goulot d'étranglement particulier pour les entreprises ghanéennes qui cherchent à accroître leur production et à se diversifier dans des produits à forte intensité de connaissances. Étant donné que la recherche a montré qu’une meilleure facilitation peut réduire les coûts et augmenter les volumes des échanges d’une manière qui dépasse largement les gains de la réforme commerciale, l’amélioration des points de transit pourrait avoir un impact sur l’économie ghanéenne. Renforcer la facilitation du commerce dans la région est primordial si le Ghana et les pays de la sous-région peuvent tirer pleinement parti des avantages inattendus associés à une Zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA), et développer leurs secteurs manufacturiers.

L’avantage comparatif du Ghana

La complexité économique * mesure le niveau de connaissances productives accumulées qui existe dans une économie – le type de produits qu'un pays possède de solides compétences en matière de fabrication reflète le niveau de connaissances productives possédées. Les nations complexes peuvent ainsi produire des produits plus diversifiés (à la fois simples et sophistiqués) que les nations moins complexes. Le niveau de «complexité économique» du Ghana est faible, car les produits dans lesquels le pays a un avantage comparatif sont principalement sa production de ressources naturelles et de produits agricoles.

Dans notre récent article «Complexité économique et emploi des femmes et des jeunes: le cas du Ghana», nous identifions les produits qui pourraient être le fer de lance de la diversification de l’économie ghanéenne à l’aide de l’outil d’analyse graphique, l'espace produit, qui fournit une expression picturale de la structure productive d’un pays (à titre d’exemple, l’espace produit du Ghana est illustré à la figure 1).

Figure 1. Espace produit du Ghana, 2015

Figure 1. Espace produit du Ghana, 2015

Source: La figure a été générée à partir du site Web de l'Atlas de la complexité économique.

Remarque: l'emplacement des catégories de produits est souligné par les auteurs.

Dans cette figure, chaque point de couleur différente représente un produit exporté par le Ghana avec un avantage comparatif. Généralement, un espace de produit comprend deux parties, la périphérie (représentée par des points relâchés aux franges) et un segment central (les points groupés). Un pays qui a un avantage comparatif dans de nombreux produits au cœur peut se diversifier ou se transformer structurellement rapidement. L’espace des produits du Ghana montre clairement que le pays a acquis ou construit un avantage comparatif dans les produits à la périphérie – la transformation n’est donc pas encore en vue. Étant donné qu'un pays ne peut s'appuyer que sur des capacités déjà établies, à l'aide de la carte des produits – ainsi que d'autres paramètres associés au cadre de complexité économique – les décideurs peuvent identifier des produits spécifiques dans lesquels une production stimulée peut accélérer la diversification économique.

À l'aide de l'analyse de la complexité, nous identifions des produits qui peuvent, lorsqu'ils sont correctement soutenus par des politiques pertinentes, placer le Ghana sur la bonne voie vers la transformation économique. Le tableau 1 présente une liste des 20 principaux produits de ce type (inexplorés).

Tableau 1. Les 20 principaux produits «frontières» au Ghana

1 Grand fer à repasser plat 11 Mastic de vitriers
2 Autres machines agricoles 12 Peintures non aqueuses
3 Médicaments emballés 13 Machines de préparation du sol
4 Autres produits en caoutchouc 14 Polymères de styrène
5 Autres produits en fer 15 Bâche en plastique brut
6 Autres bâches en plastique 16 Cires
7 Autre matériel imprimé 17 Caisses en bois
8 Pigments non aqueux 18 Courroie en caoutchouc
9 Équipement de protection basse tension 19 Peintures aqueuses
dix Produits de beauté 20 Produits de rasage

Source: compilé à l'aide d'un ensemble de données sur la complexité économique.

Les inefficacités aux points de transit et l’hostilité sur les marchés de destination étouffent le programme de transformation structurelle du Ghana

Maintenant que les produits mûrs pour améliorer la diversification économique du Ghana ont été identifiés, nous examinons les goulots d’étranglement qui empêchent ces produits de devenir des exemples de réussite. Grâce à des entretiens avec des entreprises qui produisent – ou possèdent les capacités de produire – les 20 produits ci-dessus, nous constatons que ces entreprises font face à de nombreux obstacles pour se développer et se diversifier dans d'autres produits alignés. Le régime commercial inefficace au sein de la sous-région de la CEDEAO est primordial. L'accès à des marchés plus larges est donc hors de portée des entreprises locales pour le moment.

Tout au long des entretiens, de nombreuses parties prenantes ont souligné que la nature des opérations sur certaines routes d’entrée entrave les efforts visant à encourager le commerce au sein de la sous-région et, partant, l’augmentation du niveau de complexité économique du Ghana. Il semble que de nombreuses entreprises qui fabriquent et exportent des produits identifiés qui sont exportables en franchise de droits dans le cadre du Schéma de libéralisation des échanges de la CEDEAO (SLEC), trouvent ces goulots d'étranglement prohibitifs. Selon les fabricants, ce défi est exacerbé par des charges d'énergie / services publics élevées, des taux d'intérêt élevés et de nombreuses taxes, qui, ensemble, font grimper les coûts de production.

Un haut dirigeant a expliqué: «Le traitement de l'enregistrement pour dédouaner les marchandises qui relèvent du SLEC peut prendre jusqu'à six mois, car dans certains cas, les autorités ont des doutes sur les produits fabriqués au Ghana, et cela intensifie les hostilités aux points d'entrée.» Ce même dirigeant a en outre fait remarquer que certains importateurs de leurs produits préfèrent payer des taxes intérieures sur les marchandises achetées, et ainsi trouver un moyen de les «faire passer» hors du Ghana – plutôt que de les exporter sous ETLS. Un autre dirigeant a raconté l’expérience négative de son entreprise: «L’exportation d’un conteneur de colle à carrelage par route vers le Nigéria (était) censée parvenir (à) l’importateur dans deux jours. (Cela) a pris deux semaines. Un fabricant de produits pharmaceutiques a exprimé son mécontentement face au harcèlement auquel les importateurs de la sous-région de la CEDEAO sont confrontés lors de la distribution et de la commercialisation des produits. De cette manière, nos recherches indiquent que des fonctionnaires et des agences sans scrupules dans certains ports et voies d'accès en Afrique de l'Ouest, par des pratiques de corruption, entravent souvent les initiatives des entreprises ghanéennes pour agrandir leurs usines, et retardent donc davantage la transformation structurelle.

Alors que le Ghana se prépare à tirer parti des retombées potentielles de l'accord sur la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf), les avantages qui pourraient en découler dépendront de ce qu'il exporte. À l'heure actuelle, le panier d'exportation du Ghana comprend principalement des produits qui ne fournissent pas la base requise pour la transformation structurelle. Les politiques et programmes industriels tels que la One-District One-Factory (1D1F) ont mis l'accent sur les industries agro-alimentaires, mais la construction de la complexité économique nécessite des «sauts» ambitieux vers de nouvelles opportunités. Ces «sauts» seront couronnés de succès s'ils sont stratégiques et réalisables (technologiquement alignés sur les capacités existantes). Si un soutien plus important (allégements fiscaux, subventions, etc.) est accordé aux entreprises qui investissent ou ont l'intention d'accroître leur production dans des industries qui fabriquent des produits complexes, le Ghana peut accroître sa complexité économique, conduisant à une transformation structurelle plus rapide. Cependant, sans remédier aux goulots d'étranglement tels que les retards dans les ports et autres points de transit, le pays aura du mal à réaliser son potentiel lorsqu'il s'agira de développer une base industrielle solide. De cette manière, des programmes de facilitation des échanges sous forme non tarifaire, tels qu'une meilleure administration des douanes et une coopération améliorée entre les agences d'exportation de tous les pays d'Afrique de l'Ouest, pourraient contribuer à inverser cette tendance.

Plus généralement, des collaborations plus étroites entre les ministères du commerce et de l'industrie des gouvernements de la sous-région de la CEDEAO sont nécessaires pour renforcer les accords de franchise de droits tels que le SLEC. Les avantages résultant de l'augmentation du volume des échanges dans la sous-région non seulement amélioreraient les finances des entreprises individuelles, mais ouvriraient également des possibilités d'emploi de qualité aux jeunes et aux femmes à la recherche d'un travail décent.

Remarque: Le cadre de complexité économique et l'analyse de l'espace produit formulés par Cesar A. Hidalgo (MIT Media Lab) et Ricardo Hausmann (Center for International Development, Harvard University), sont considérés comme des boîtes à outils novatrices et innovantes pour façonner les voies que les pays pourraient emprunter pour transformer structurellement, et peut être appliqué pour guider la politique industrielle.

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