Vers des modes de vie sobres en carbone: une question d'action collective

Les nouvelles récentes sur l'état de notre planète sont alarmantes. Les scientifiques mettent en garde contre une «menace existentielle pour la civilisation», car nous pourrions déjà traverser une série de points de basculement climatique qui pourraient entraîner la perte irréversible, par exemple, de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental et de la forêt amazonienne. Grâce aux mouvements sociaux, la prise de conscience de ce problème a considérablement augmenté. Mais nous ne prenons actuellement pas les mesures nécessaires et les niveaux de gaz à effet de serre continuent d'augmenter. Nous sommes piégés dans une culture qui cherche le statut et le plaisir à travers le consumérisme, dans un débat politique qui est manipulé par les intérêts acquis de l'industrie des combustibles fossiles, et dans un système économique qui semble devenir instable en cas de manque de croissance économique.

Dans ce commentaire, nous discutons de quelques façons prometteuses d'évoluer vers des modes de vie sobres en carbone – un sujet qui fera l'objet de la prochaine conférence ICTA-UAB sur les changements de style de vie sobres en carbone. Avant d'aller plus loin, nous devons préciser que nos arguments s'appliquent principalement aux cultures occidentales, car c'est là que la plupart des émissions sont provoquées et où les changements vers des modes de vie sobres en carbone sont les plus nécessaires. En outre, les choix discutés ici ne s'appliquent généralement pas aux personnes à faible revenu, car elles ont généralement une empreinte carbone plus faible et une liberté de choix financière moindre.

Notre argument central est que les émissions de notre économie sont profondément liées à notre mode de vie: les objectifs que nous poursuivons, les valeurs et les pratiques que nous partageons, les choses que nous achetons et les emplois dans lesquels nous travaillons. Tous ces éléments s'ajoutent à une culture qui soutient une économie non durable. Nombreux sont ceux qui préconisent que la technologie résoudra les problèmes et qui croient en la possibilité d’une «croissance verte»; mais si les innovations technologiques et les améliorations de l'efficacité peuvent réduire les émissions, leur potentiel est limité. La seule autre solution serait de développer des technologies à émissions négatives, mais cela a été considéré comme un « pari injuste et à enjeux élevés ». Il semble donc peu probable que la crise climatique puisse être résolue sans changement des modes de vie. En effet, le dernier rapport du GIEC affirme que la baisse de la demande d'énergie et des modes de consommation plus durables sont des éléments clés pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C.

Donc, si nous voulons réduire les émissions avec certitude et rapidité, nous devons produire et consommer différemment, et Moins. Certains pourraient s'y opposer, disant que nous devrions plutôt réglementer et taxer directement l'industrie des combustibles fossiles. Et il est vrai que la prévention de la pollution à sa source sera probablement l'approche la plus efficace pour réduire les émissions. Mais si nous voulons éviter des perturbations sociales majeures (pensez aux protestations provoquées par une augmentation des prix du carburant et ses implications injustes en France, au Chili, au Mexique et en Iran), nous devons prendre des mesures pour dissocier nos vies de notre dépendance aux énergies fossiles carburants.

Surtout, certains changements de style de vie comptent plus que d'autres. En particulier, la réduction des déplacements et la réduction de la viande et des produits laitiers sont les mesures les plus efficaces que les individus peuvent prendre pour réduire leur empreinte carbone. Au Royaume-Uni, par exemple, les choix alimentaires et les voyages représentent plus de la moitié de toutes les émissions. Ainsi, éviter de voler et de conduire, ainsi que de suivre un régime à base de plantes, ferait une grande différence pour le changement climatique. En comparaison, changer les ampoules et recycler est relativement moins bénéfique – pourtant, ce sont les actions que la plupart des gens dans les pays développés comme le Royaume-Uni prennent actuellement.

Non seulement certains comportements importent plus que d'autres; certains groupes sont plus polluants que d'autres. Dix pour cent de la population mondiale est responsable de la moitié de ses émissions. L'inégalité est donc un aspect important du changement climatique – à l'intérieur et entre les pays. Les groupes et les nations qui ont le plus pollué sont également les plus résistants aux effets dévastateurs du changement climatique; tandis que les plus pauvres qui ont le moins pollué sont les plus vulnérables. Par conséquent, une «transition juste» est vitale pour une atténuation efficace du changement climatique, non seulement parce qu'elle remédie à cette injustice fondamentale, mais parce qu'elle est plus susceptible d'être acceptable pour le public. Les protestations mentionnées ci-dessus n'ont pas été contre les mesures climatiques, mais contre l'injustice sociale.

Lié à cela, il est peu probable que la promotion de changements de style de vie volontaires fonctionne – en raison du «problème du passager clandestin». Autrement dit, en l'absence de sanctions pour des choix polluants, l'intérêt personnel conduira la plupart des individus à continuer de polluer. Pour beaucoup, le sentiment que le changement climatique est un problème mondial et collectif – et le manque apparent d'action d'autres groupes et pays pour lutter contre le changement climatique – les amène à penser que leurs propres actions n'ont pas d'importance et qu'il est injuste d'être a demandé de «faire des sacrifices».

Pour surmonter ce dilemme, nous devons agir collectivement. Par conséquent, les changements de style de vie ne sont pas seulement une question de choix de consommation individuelle, mais aussi une action politique. La participation à des mouvements sociaux ou à d'autres formes d'engagement politique pourrait être la voie d'action la plus pertinente pour les individus. Sans un discours public mieux informé et une prise de décision démocratique transparente, il sera difficile d'agir face à l'urgence climatique.

Mais qu'est-ce qui devrait changer exactement? Tim Jackson fait valoir que nous vivons actuellement dans « une » infrastructure de consommation « qui envoie tous les mauvais signaux, pénalisant les comportements pro-environnementaux, rendant pratiquement impossible, même pour des personnes très motivées, d'agir de manière durable sans sacrifice personnel. » Les enseignements de la psychologie environnementale suggèrent que nous devrions créer un environnement dans lequel un comportement durable devient (1) aussi simple que possible, (2) l'option la plus abordable, et (3) la chose normale à faire, c'est-à-dire devenir la nouvelle norme ou norme sociale par défaut .

L'un des objectifs de la prochaine conférence ICTA-UAB est de mieux comprendre ces barrières psychologiques et de travailler à l'élaboration de propositions politiques concrètes à l'intention des gouvernements. Bien que nous ne puissions pas faire de propositions claires à ce stade, nous lançons le débat ici avec trois domaines de changement suggérés, qui sont tous essentiels.

La première est que nous devons nous attaquer aux structures dans lesquelles nous vivons afin de faciliter le changement de comportement individuel. Nous devons créer des infrastructures pour permettre et encourager différents modes de vie – un exemple concret serait de réinstaurer des trains de nuit dans toute l'Europe. Nous devons rendre inacceptables ou interdits les comportements inutiles de gaspillage (comme les produits jetables à usage unique) et l'utilisation de produits de luxe polluants (comme les jets privés). Et nous devons envoyer les bons signaux de prix: par exemple, les voyages en train devraient être plus abordables que l'aviation (qui est actuellement fortement subventionnée).

Un autre impératif est de réformer le système économique: nous devons nous éloigner du PIB en tant que mesure par défaut de l'économie et remplacer l'objectif omniprésent de croissance économique par un objectif qui représente un progrès vers la réalisation d'une prospérité durable pour tous, maintenant et à l'avenir.

Enfin, nous devons trouver une voie vers un accord international sur l'action climatique. Une telle voie pourrait être la création d'un club climatique parmi les nations désireuses qui inciterait le reste du monde à adhérer. Une telle alliance pourrait alors mettre en œuvre un prix du carbone convenu au niveau mondial ou une interdiction de poursuivre l'extraction de combustibles fossiles.

Cela dit, les actions individuelles et locales sont toujours d'actualité. Ils peuvent signaler de nouvelles normes, influencer le discours public et expérimenter des alternatives. Un mode de vie différent ne devient pensable que s'il existe des exemples qui montrent que cela est possible. De plus, la recherche a montré que les communicateurs environnementaux ont plus de crédibilité et d'influence s'ils vivent ce qu'ils prêchent.

Le comportement est également fortement façonné par nos visions partagées sur ce que signifie bien vivre. Heureusement, une bonne vie n'a pas besoin d'être riche en carbone – loin de là. L'épanouissement dans la vie peut provenir de nombreux facteurs immatériels, comme le sentiment d'accomplir un travail significatif, un sentiment d'appartenance à la communauté, vivre conformément à ses valeurs et un environnement naturel sain. L'achat de moins de choses a été associé à un bien-être accru. La réduction de la consommation de viande rouge et l'augmentation des déplacements actifs (marche et vélo) présentent des avantages pour la santé. Et travailler moins peut donner aux gens plus de temps pour l'interaction sociale et les soins, ainsi que pour réparer et entretenir au lieu de consommer.

Pour conclure, éviter la dégradation du climat devra aller de pair avec les changements culturels. Nous devons arrêter collectivement les comportements polluants, développer de nouvelles visions d'une vie bonne, un système économique qui peut soutenir cela, et une véritable démocratie qui peut agir et créer l'infrastructure nécessaire pour l'émergence d'une telle nouvelle culture.

Cela peut sembler difficile à imaginer, mais il en va de même pour chaque transformation sociale majeure dans le passé jusqu'à ce qu'elle se produise. Faire de notre mieux est tout ce que nous pouvons faire.

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