Valoriser les connaissances: l'impact de la comptabilité du capital humain sur la gouvernance économique mondiale

Comptabilité post-PIB

Les mesures du capital humain sont longtemps restées brutes – des indicateurs non monétisés du niveau de scolarité, comme le pourcentage de la population détenant un diplôme universitaire. Les comparaisons standardisées des performances des élèves tentent de mesurer directement l’acquisition de compétences, mais ne parviennent toujours pas à mesurer la valeur économique de ces compétences. Cela signifie que, contrairement aux actifs produits et financiers qui apparaissent dans les bilans des comptes nationaux, le capital humain n'a pas de valeur monétaire et ne peut pas entrer dans les modèles de comptabilité de la croissance ou dans d'autres types d'analyse économique.

Comme je l’ai exploré dans un article récent publié dans RIPE, cela a changé au cours de la dernière décennie, les institutions de gouvernance économique mondiale cherchant à développer un cadre comptable plus formel pour estimer la valeur monétaire du «stock de capital humain» d’un pays. Comme l’indique un document récent de la CEE:

La compréhension et la quantification du capital humain sont de plus en plus nécessaires pour que les décideurs politiques comprennent mieux ce qui motive la croissance économique et le fonctionnement des marchés du travail, pour évaluer la durabilité à long terme de la trajectoire de développement d'un pays et pour mesurer les performances de production et de productivité du secteur de l'éducation. .

Nous pouvons situer ce programme de mesure dans un mouvement plus large «post-PIB» dans la gouvernance économique mondiale qui a cherché à ajuster les systèmes comptables nationaux pour mieux saisir les réalités des économies et des sociétés postindustrielles. Dans le cadre de ce programme de gouvernance, l'approche «  comptabilité de la richesse '' du développement durable est devenue dominante depuis la fin des années 2000, avec la publication d'un rapport clé de l'ONU, d'Eurostat et de l'OCDE ainsi que de la commission Stiglitz sur la réforme des statistiques socio-économiques mondiales .

Selon ce cadre, pour tenir compte de tous les actifs et ressources non produits sur lesquels les économies modernes dépendent de plus en plus («  capital naturel '', «  capital humain '' et «  capital social ''), nous devons étendre les bilans nationaux pour montrer si la richesse »dans toutes les classes d'actifs est préservée ou épuisée. Un récent groupe de travail des Nations Unies a suggéré que:

Si ces stocks sont calculés à l'aide d'une mesure commune et que des hypothèses sont formulées sur la substituabilité de divers stocks de capital, les variations du stock total de richesse (par habitant) fourniront des informations sur la durabilité de la trajectoire de développement de chaque pays.

C'est une idée élégante: un moyen pour l'analyse économique d'internaliser les externalités sur lesquelles repose la croissance du PIB, en replaçant l'économie de marché dans son contexte écologique et social.

La connaissance comme capital

En ce qui concerne le capital humain, l'opérationnalisation de ce cadre se heurte toutefois à des difficultés méthodologiques. La manière dont les organisations de gouvernance mondiale ont affronté ces défis d'évaluation est mal comprise, enfouie dans les manuels de comptabilité technique et les annexes méthodologiques – mais elle exerce une influence toujours croissante sur le discours et la politique de développement.

Plus particulièrement, les normes internationales émergentes d'évaluation du capital humain – utilisées par la CEE et la Banque mondiale – sont fortement influencées par la théorie néoclassique du capital mise en avant par Irving Fischer dans les années 1900. Cela considère la valeur comptable d'une immobilisation comme le revenu du marché actualisé auquel son propriétaire peut s'attendre pendant la durée de vie de l'actif.

Les tours de passe-passe conceptuels nécessaires pour traduire cette méthodologie en évaluation des connaissances humaines sont héroïques. Par exemple, nous devons supposer que les connaissances et les compétences sont quelque chose de distinct de et «possédé» par leur détenteur. Cela signifie que les «connaissances» sont rapidement réduites à des qualifications formelles dans ces cadres, car celles-ci peuvent (si l’on louche assez fort) être considérées comme appartenant à l’étudiant, contrairement aux compétences informelles acquises sur le tas. Peut-être plus bizarrement, les estimations basées sur les coûts exigent que les comptables supposent que «  comme le capital physique, le capital humain se déprécie avec le temps '', en raison de «  l'usure des compétences due au vieillissement '', d'une manière analogue à la détérioration du vieillissement de l'équipement physique. .

Même avec des méthodes basées sur la production plus couramment utilisées, qui valorisent les connaissances basées sur les salaires futurs actualisés, le capital humain des chômeurs tombe à zéro (car cet «  atout '', les compétences du travailleur, ne génère plus de flux de «  revenu '' ) et celle des personnes âgées proche de zéro. Ils partent également du principe que les dépenses d’éducation sont de purs investissements – qu’il n’ya pas d’aspect intrinsèque de plaisir ou de «consommation» à l’apprentissage et qu’il s’agit d’une chose subie uniquement pour les perspectives salariales améliorées qu’elles offrent à l’étudiant.

Mesures du capital humain et marchandisation des soins

Les choix méthodologiques effectués sur ces questions seraient d'un intérêt académique si les estimations monétaires du capital humain étaient confinées à des articles expérimentaux dans des revues d'économie. Mais de plus en plus, ils sont utilisés par les agences de gouvernance mondiale pour pathologiser certains pays et juger quels régimes de protection sociale et politiques du marché du travail sont jugés «durables».

Une illustration en est l'utilisation des estimations de la richesse en capital humain par la Banque mondiale, dans le cadre de son projet sur le capital humain (HCP) lancé en 2018. Basé sur «l'utilisation de politiques et de prêts axés sur les résultats pour soutenir des réformes critiques du capital humain», ce un rôle central dans la stratégie de développement plus large de la Banque pour l'éradication de la pauvreté d'ici 2030. En 2019, la Banque a lancé des plans de capital humain pour la région MENA et l'Afrique, afin d'appuyer le HCP. Dans la région MENA, le financement ciblé sur le capital humain devrait passer de 1,119 milliard de dollars en 2019 à 2,5 milliards de dollars d'ici 2024, tandis qu'en Afrique, il devrait atteindre 15 milliards de dollars d'ici 2021-2023.

Dans les deux stratégies, ces régions sont pathologisées sur la base d'une analyse comparative de leur richesse en capital humain. Par exemple, le plan de capital humain de la région MENA déplore comment «avec le plus faible pourcentage de capital humain en pourcentage de la richesse totale par habitant de toutes les régions du monde (35%), la région MENA est confrontée à un grave déficit de capital humain». Ceci est d'ailleurs explicitement lié à leur manque relatif de marchandisation du travail et à une économie de marché libre insuffisamment développée. En comparaison, l’analyse de la Banque sur le capital humain en Chine a salué «l’augmentation très rapide du capital humain urbain à partir du milieu des années 90, en partie à cause de la transition vers une économie de marché».

Dans la région MENA ainsi qu’en Afrique, la stratégie de la Banque mondiale décrit un certain nombre d’interventions prioritaires qui peuvent aider à construire, protéger et utiliser le capital humain. Celles-ci impliquent l’utilisation de financements ciblés et de conseils politiques pour adapter les systèmes éducatifs à des marchés du travail compétitifs, encourager l’esprit d’entreprise et axer l’enseignement sur l’employabilité des jeunes dans le secteur privé.

Une caractéristique intéressante de ce programme est la manière dont il interagit avec le discours de la Banque sur l’égalité des sexes et l’autonomisation des femmes. Les estimations du capital humain sont utilisées pour justifier la marchandisation du travail de soins, en portant la participation des femmes au marché du travail à la parité avec les travailleurs masculins. La stratégie MENA donne la priorité à «combler l’écart dans l’emploi des femmes en améliorant les conditions qui facilitent l’insertion des femmes sur le marché du travail pour réaliser leur potentiel en tant que travailleuses productives».

Cela ne signifie pas, bien entendu, que les progrès vers la parité entre les sexes sur les marchés du travail ne sont pas les bienvenus. Cependant, les estimations du capital humain constituent notamment un moyen particulier d'y parvenir (emploi à plein temps pour les deux sexes dans le contexte de la fourniture de soins de base) comme une contribution au bilan national, tandis que d'autres voies (par exemple, le partage d'emploi et redistribution ou réseaux de soins basés sur les communs) ne le peuvent pas.

Comme l’illustre ce cas, les méthodologies de comptabilité du capital humain actuellement dominantes naturalisent l’hypothèse selon laquelle la «durabilité» dépend d’une trajectoire de développement particulière orientée vers le marché. Ces recommandations politiques sont le résultat tautologique de choix méthodologiques. Étant donné que la valeur de la richesse en capital humain d’un pays dépend de sa contribution projetée au revenu du marché du travail, les pays où les services de soins déclassifiés sont plus élevés auront nécessairement une richesse en capital humain plus faible.

Le discours sur la gouvernance mondiale présente ces recommandations politiques comme des évaluations techniques neutres de la manière de renforcer le capital humain. Cependant, en déballant la boîte noire des concepts sur lesquels reposent ces évaluations, nous voyons qu'elles reposent sur des hypothèses hautement controversées fondées sur la théorie néoclassique de la comptabilité de la richesse.

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