Unilever, les concurrents de Mull changent au milieu du contrecoup mondial contre les produits éclaircissants pour la peau

MUMBAI / ISLAMABAD – Unilever envisage de modifier la commercialisation de sa gamme dominante de crèmes éclaircissantes pour la peau, selon une source de l'entreprise en Asie du Sud, alors même que l'entreprise et ses rivaux font face à une réaction croissante des médias sociaux mondiaux contre ces produits.

Les produits commercialisés comme éclaircissants pour la peau ont un énorme marché en Asie du Sud, en raison d'une obsession sociétale pour des tons de peau plus justes.

La marque «Fair & Lovely» d’Unilever domine le marché en Asie du Sud, tandis que des produits similaires sont vendus par L’Oréal et Procter & Gamble. Au milieu des manifestations de Black Lives Matter au cours des dernières semaines, certaines entreprises ont été fortement critiquées pour avoir vendu des produits promouvant le colorisme ou la discrimination fondée sur la couleur de la peau.

Une source Unilever en Asie du Sud a déclaré à Reuters que la société avait pris note et discutait des changements potentiels, mais qu'aucune décision n'avait été prise.

« L'exercice de stratégie de marque nécessitera un changement massif et nous y travaillons », a déclaré la source. « Des mots comme » désintoxication de la peau « , » rajeunissement de la peau « et » vitalité de la peau « sont envisagés au lieu de » éclaircissement de la peau « . »

Unilever et Hindustan Unilever n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

L'importance des changements envisagés par Unilever n'était pas immédiatement connue étant donné la reconnaissance de la marque «  Fair & Lovely '', qui a été vendue depuis 1975 en Inde et a généré environ 500 millions de dollars de ventes en Inde l'année dernière, selon un rapport Ad Age, citant les chiffres d'Euromonitor.

Les appels à Unilever pour arrêter la commercialisation de Fair & Lovely existent depuis des années, mais le tollé a maintenant augmenté. Ce mois-ci, plus d'une demi-douzaine de pétitions sur Change.Org ont attiré des milliers de signatures, ciblant Unilever et son unité indienne Hindustan Unilever, dont une par Nina Davuluri, qui en 2014 est devenue la première Indo-américaine à être couronnée Miss Amérique.

Les délibérations chez Unilever interviennent alors même que son rival Johnson & Johnson a déclaré ce mois-ci qu'il cesserait de vendre des crèmes blanchissantes pour la peau.

Par ailleurs, une source du géant français des produits de beauté L’Oréal en Inde a déclaré que la société avait également des discussions en vue du retour de bâton. Elle commercialise des produits éclaircissants pour la peau sous ses bannières L’Oréal et Garnier en Inde.

« Nous réévaluons tous nos produits en Asie du Sud et en Asie du Sud-Est », a déclaré la source. « Des mots comme éclaircir, blanchir, éclaircir la peau pourraient bientôt devenir une chose du passé sur toutes les étiquettes et les arguments de vente de produits. »

L’Oréal Inde a refusé de commenter. Un e-mail à L’Oréal en France n’a pas suscité de réponse immédiate. (Reportage par Rupam Jain à Mumbai et Charlotte Greenfield à Islamabad; reportages supplémentaires par Anuron Kumar Mitra, Chandini M et Siddharth Cavale à Bangalore; Édition par Raju Gopalakrishnan)

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