Une victoire de la Caroline pour le choix de l'école

Le gouverneur de Caroline du Nord Roy Cooper écoute une question lors d'un briefing au Centre des opérations d'urgence à Raleigh, N.C., le 1er septembre.


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Ethan Hyman / Associated Press

Les parents de Caroline du Nord qui luttent pour ramener leurs enfants en classe ont reçu une bonne nouvelle. Le programme de secours Covid-19 de 1,1 milliard de dollars de la législature de l’État comprend une disposition élargissant le programme de choix de l’école de l’État.

La victoire est d’autant plus significative que le gouverneur démocrate de l’État, Roy Cooper, est entré en fonction en jurant d’éliminer le programme. À la fin du mois d'août, il a proposé de retirer 85 millions de dollars du programme de bourses d'études d'opportunité tout en dépensant 360 millions de dollars pour une prime de 2 000 dollars pour tous les enseignants des écoles publiques.

Ce débat concernait l'argent provenant de la partie non dépensée des 4 milliards de dollars que le Congrès a envoyés à l'État en vertu de la loi Cares Act. Les républicains de Caroline du Nord qui contrôlent l'Assemblée législative ont fait du choix de l'école une condition de soutien du projet de loi, et le gouverneur a dû signer ou risquer de perdre tous ces dollars fédéraux non dépensés. Comme l'a dit le sénateur Rob Bryan de l'État du GOP, «personne ne veut vraiment voter contre le choix parental dans ce climat».

Le projet de loi élargit le programme de bons de bourses d'études en augmentant la limite de revenu pour une famille de quatre personnes à 72 000 $, passant d'environ 63 000 $. Il lève également les plafonds d'inscription pour les élèves de maternelle et de première année, ce qui donnera désormais un choix à 1000 enfants sur la liste d'attente. Il permet aux deux écoles à charte virtuelles de l’État d’inscrire 3 800 étudiants supplémentaires.

Il comprend également 335 $ en subventions de «crédit supplémentaire» aux familles avec enfants qui peuvent être utilisées pour tout, des tuteurs privés à la mise à niveau d'un système WiFi pour un meilleur apprentissage à distance. Les écoles publiques gérées par le syndicat n'ont aucune raison de se plaindre parce que le projet de loi protège les districts scolaires des réductions budgétaires s'ils signalent une baisse des inscriptions.

La décision de la Caroline du Nord intervient alors que Covid-19 a exposé les priorités des syndicats, d’abord, les derniers étudiants, des écoles publiques traditionnelles. De nombreuses écoles syndicales refusent de reprendre l'apprentissage en personne, alors que les écoles à charte et les écoles privées le font. Les parents qui craignent que leurs enfants prennent du retard apprennent que l’approche à prendre ou à laisser des écoles syndicales les laisse sans choix.

«Les actions de la Caroline du Nord montrent ce qui peut être fait lorsque les législateurs, même dans un État gouverné par les deux parties, sont prêts à mettre de côté les loyautés au parti», déclare Jeanne Allen, PDG du Center for Education Reform. Espérons que d'autres États suivront l'exemple de la Caroline du Nord.

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Paru dans l'édition imprimée du 8 septembre 2020.

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