Une stratégie globale pour les écoles pendant la pandémie de COVID-19

Les effets sociaux et économiques de COVID-19 seront graves et toucheront tous les coins du pays. Mais il y a beaucoup à faire pour atténuer le choc et nous mettre dans une meilleure situation à long terme. Les écoles ont un rôle particulièrement important à jouer.

Pour voir ce que les écoles peuvent faire, il est utile de réfléchir à nos besoins sociaux et économiques généraux. Je soutiens que nous avons actuellement quatre besoins:

  • Protection. Cela signifie arrêter la propagation du virus et renforcer le filet de sécurité pour tout le monde afin de prévenir les effets secondaires. Chacun doit pouvoir répondre à ses besoins les plus élémentaires, tels que la nourriture et le logement.
  • Stabilité. Bien que nous devions renforcer le filet de sécurité sociale, il serait encore mieux d'empêcher les gens d'en avoir besoin au départ. Maintenir le revenu et l'emploi.
  • Stimulus. Même après la fin de la crise, les gens hésiteront à dépenser de l'argent et les entreprises hésiteront à ramener des travailleurs. Le paquet de secours d'urgence vise à cela.
  • Préparation (pour le long terme). Cela signifie prendre des mesures pour prévenir de futures pandémies et faciliter de meilleures réponses, et nous mettre dans une bonne position à long terme pour rebondir.

La préparation est la moins urgente de celles-ci, mais il s'avère qu'il existe de nombreuses idées, en particulier dans l'éducation, qui répondent simultanément à de multiples besoins. Des politiques qui favorisent à la fois la stabilité et stimulus et la préparation, par exemple, devrait être une priorité absolue.

Le programme de secours d'urgence actuellement à l'étude au Congrès semble répondre à bon nombre de ces besoins. Mais il s'agit principalement de larges niveaux de dépenses. Au cours des prochaines semaines, il y aura beaucoup plus de discussions sur ce qu'il faut faire avec ces fonds et sur les autres changements de politique qui sont nécessaires aux niveaux national et fédéral.

Voici quelques propositions spécifiques sur la façon dont les écoles peuvent aider à répondre à ces besoins.

Accélérez l'enseignement à distance le plus rapidement possible.

Il est important de reconnaître que la grande majorité des États ont l'obligation constitutionnelle de rendre l'éducation largement accessible. La plupart des écoles tentent de suivre ce principe; de façon presque héroïque, les enseignants ont appris des méthodes d'enseignement entièrement nouvelles et ont même créé des moyens de fournir de la nourriture aux élèves en toute sécurité. Cependant, comme nous l'avons récemment appris dans un rapport du Center for Reinventing Public Education, de nombreux districts ont seulement indiqué aux parents d'autres ressources, sans instruction dirigée par un enseignant. Une partie de cela est sans aucun doute liée aux inégalités dans le financement et la technologie des écoles qui facilitent la tâche dans certains districts que dans d'autres.

L'une des raisons pour accélérer l'apprentissage à distance aussi rapidement que possible est la crainte qu'elle ne puisse exacerber les écarts de résultats. Comme je l'ai souligné dans un récent article de Chalkboard, les groupes défavorisés sont moins en mesure d'utiliser les ordinateurs et l'accès à Internet, sur lesquels les écoles peuvent compter avec l'apprentissage à distance. Cependant, les écarts risquent également de se creuser si les écoles limitent l'enseignement à tous; les familles favorisées pourront utiliser leurs ressources pour accéder aux activités d'enrichissement, peu importe ce que font les écoles, il est donc préférable que les écoles fassent ce qu'elles peuvent. Pour être clair, le problème de l'écart de réussite est une réelle préoccupation et les écoles devront faire preuve de créativité pour y remédier.

L'enseignement à distance fournit également une certaine normalité aux étudiants. Même au niveau collégial, où j'enseigne, la plupart des étudiants ont été soulagés de reprendre leur routine et d'être en contact avec leurs camarades de classe et les éducateurs dans un environnement de classe. Ils se sentent à nouveau productifs. Avoir un certain type d'interaction vidéo synchrone (en direct), au moins occasionnellement, peut être particulièrement bénéfique car cela va le plus loin pour imiter les interactions sociales en personne.

Fournir des conseils aux écoles concernant l'éducation spéciale.

Cela est lié au point ci-dessus concernant les écarts de réalisation. Il semble que de nombreux districts n'offrent pas de services éducatifs en partie parce qu'ils sont préoccupés par le respect des lois fédérales sur l'éducation spéciale. Certains ont suggéré qu'il y avait déjà une certaine flexibilité dans la loi, mais les districts ont besoin de conseils pour clarifier cela. La secrétaire à l'Éducation, Betsy DeVos, a publié des conseils sur ce point au cours du week-end, mais cela ne fera probablement pas grand-chose pour dissiper la confusion ou apaiser les craintes du district que leurs actions ne soient pas conformes. Il a également été question de donner à DeVos plus de latitude pour accorder des dérogations à certaines parties de l'IDEA fédérale (mais pas pour les aspects relatifs aux droits civils, si je comprends bien). D'autres avec une expertise plus spécialisée ont suggéré que des dérogations peuvent ne pas être nécessaires, et que la loi permet déjà aux écoles de faire un «effort de bonne foi». Je ne sais pas quelle est exactement la meilleure approche ici, sauf que: les écoles devraient faire tout leur possible pour servir les élèves handicapés, et ne donner aucune instruction à personne en raison de ces lois fédérales est une réponse déraisonnable.

Subventionner le financement de fonctionnement des écoles pour l'année prochaine.

Il s'agit probablement de l'étape la plus importante que le gouvernement fédéral devra franchir. Les revenus des gouvernements des États sont sur le point de s'effondrer. Il semble que cette situation sera pire que la crise financière de 2008, au cours de laquelle les gouvernements des États et des collectivités locales ont perdu près de 300 milliards de dollars de recettes fiscales (sur quatre ans), dont la plus grande partie va au financement des écoles. Le programme de secours d'urgence couvre environ la moitié de ce montant, et 30 milliards de dollars sont directement destinés à l'éducation (y compris les collèges). C'est un bon début et une étape sensée jusqu'à ce que nous en sachions plus sur le pronostic à long terme, mais il en faudra plus à moins que cela ne s'éclaircisse plus rapidement que prévu.

Renoncer à certaines règles.

Les écoles sont soumises à un ensemble de règles (y compris l'éducation spéciale, comme indiqué ci-dessus). La plupart sont bien intentionnés et nécessaires pour protéger la santé, la sécurité et les droits civils. Cependant, les règles sont conçues pour les heures normales – et ces heures sont tout sauf normales.

Le président Trump a déjà annoncé l'inévitable: des tests standardisés par l'État ne seront pas requis cette année. Un autre changement évident est que les États doivent assouplir les règles concernant les heures et les jours d'enseignement. Presque tous les États exigent au moins 180 jours d'enseignement par an (et les jours d'enseignement virtuel ne comptent pas). Beaucoup ont déjà décidé d'assouplir ces règles. Pour ceux qui ne suivent pas, des millions d'élèves seraient retenus dans leur classe actuelle. Cela n'aurait guère de sens. Bien que la recherche soit quelque peu mitigée sur les effets de la rétention scolaire sur les résultats des élèves, ces preuves ne s'appliquent probablement pas dans les circonstances actuelles. Plus pertinent est que retenir tout le monde équivaut à exiger une année supplémentaire d'école pour obtenir son diplôme d'études secondaires, ce qui réduira sans aucun doute les chances de diplomation.

L'application des règles du temps d'enseignement telles qu'elles existent actuellement ne semble pas raisonnable, d'autant plus que les élèves étaient près des trois quarts du chemin pendant l'année scolaire lorsque la crise a commencé et qu'il n'y aura pas de tests standardisés sur lesquels porter les jugements habituels. Le fait de ne pas compter le temps d'apprentissage à distance découragerait également les écoles de prendre cette mesure essentielle (voir ci-dessus).

Même si les États renoncent aux règles de temps d'enseignement, les écoles auront toujours des décisions de rétention à prendre. Une approche sensée consisterait à demander aux écoles de déterminer le maintien des notes des élèves au cas par cas, en tenant compte d'au moins quatre facteurs: (a) si les élèves faisaient si mal au moment de la crise qu'ils auraient probablement été retenus retour quand même; (b) si les étudiants ont eu l'occasion d'apprendre à distance pendant la crise; c) s'ils ont pu suivre des cours d'été pour rattraper leur retard (voir ci-dessous); et (d) si les parents croient qu'il est dans le meilleur intérêt des élèves d'être retenus. Le maintien des notes a toujours été un problème épineux et il est rendu encore plus complexe dans les circonstances actuelles.

Cela peut être plus difficile au niveau secondaire, où le temps d'enseignement est spécifié dans les unités Carnegie, qui sont définies en termes de «temps de contact». Les unités Carnegie affectent également des choses comme l'accréditation des écoles. Cela aussi nécessitera probablement des modifications de la loi, des politiques ou des dérogations à plusieurs niveaux de gouvernement. Les élèves du secondaire sont particulièrement vulnérables en raison de la structure du programme d'études secondaires et du fait que beaucoup approchent de la fin des études et de l'inscription potentielle au collège. Ils ont moins de temps pour «se rattraper» avant ces points de décision clés.

Voici un autre exemple de règle qui devra peut-être être réexaminée: De manière anecdotique, certains districts ont des règles interdisant aux enseignants d'interagir avec les élèves en dehors des écoles, y compris sur les réseaux sociaux et les plateformes en ligne. Cela semble logique en temps normal, mais c'est le contraire de ce dont nous avons besoin maintenant. Toutes les règles ne doivent pas être levées, mais certaines doivent clairement l'être.

Financer l'école d'été.

Comme je l'ai écrit la semaine dernière, les cours d'été sont un moyen à l'ancienne, mais peut-être très utile, d'aider les élèves à se remettre sur la bonne voie. Cela a du sens même si les écoles restent fermées pendant l'été; dans ce cas, l'école d'été serait également virtuelle. Comme ci-dessus, cela est utile pour la stabilité, la stimulation et la préparation.

Élargir l'accès à Internet.

Il existe déjà une proposition visant à assouplir le programme fédéral de taux électronique et à permettre l’utilisation de fonds pour fournir l’accès à Internet et la connectivité au domicile des étudiants. C’est un début. Il pourrait également faire partie d'un investissement d'infrastructure plus large, évoluant vers un accès universel à Internet. D'autres pays ont un accès presque complet au Wi-Fi. La flexibilité de l'E-Rate pourrait être utile pour fournir des instructions maintenant, et donc une certaine stabilité. L'évolution vers l'internet universel nous aiderait à nous préparer à dispenser une éducation dans les futures urgences sanitaires, sans parler des nombreux avantages plus larges, tels que l'égalité des chances économiques à l'ère de l'information.

Financer le tutorat pour ceux qui prennent du retard.

Si la pandémie de coronavirus se poursuit plus tard dans l'année, comme cela semble de plus en plus probable, une façon de résoudre le problème d'équité très réel est de financer le tutorat pour les étudiants en retard. L'école d'été ne suffira pas. Le gouvernement fédéral pourrait fournir des fonds qui pourraient être utilisés de deux façons. Premièrement, ils pourraient embaucher des paraprofessionnels supplémentaires (aides-enseignants) qui pourraient être chargés de fournir un soutien supplémentaire aux élèves, en particulier ceux qui ont des besoins spéciaux. Deuxièmement, il existe un nombre croissant de programmes de tutorat privés et virtuels. L'une ou l'autre approche pourrait être utile dès maintenant pour aider les élèves à rattraper leur retard. Cela pourrait également résoudre le problème ci-dessus concernant le temps d'enseignement et les unités Carnegie. Plus largement, cela aiderait également à stimuler (embaucher plus d'éducateurs) et à préparer (aider les élèves à continuer d'apprendre).

Ce sera une période difficile. Travaillons ensemble, soyons patients avec les autres et agissons de manière créative pour répondre aux besoins fondamentaux de nos élèves.

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