Une solution éprouvée à une pandémie sans précédent

Alors que l’année scolaire commence, de nombreux systèmes d’enseignement primaire et secondaire du monde sont confrontés à des défis sans précédent pour répondre aux besoins scolaires des élèves. Les tensions financières et l'incertitude liées à la pandémie, associées au besoin de distanciation sociale, ont miné le rôle des classes traditionnelles dans l'apprentissage des élèves et alourdi le fardeau des parents et des soignants à la maison.

Même avant la pandémie, les États-Unis se débattaient avec un système éducatif stratifié et inégal dans lequel des millions d'élèves étaient en retard sur le niveau scolaire. L'évolution rapide actuelle vers l'apprentissage basé sur Internet a risqué d'exacerber davantage les inégalités entre les frontières raciales, de classe et géographiques, soulignant le fait que de nombreux élèves continuent de ne pas avoir accès à la technologie de base qui est à la base de l'enseignement à distance. L'ampleur de ces défis a accru la nécessité d'identifier et de mettre à l'échelle de toute urgence des solutions rentables pour aider à garantir que les étudiants ne subissent pas de pertes d'apprentissage qui pourraient durer toute une vie.

Lorsqu'il s'agit d'interventions qui peuvent aider les élèves à se remettre sur la bonne voie, le tutorat – défini ici comme des programmes d'enseignement individuel ou en petit groupe – vient facilement à l'esprit. Comme les éducateurs en attesteront, le tutorat compte parmi les instruments les plus répandus, polyvalents et potentiellement transformateurs de la boîte à outils pédagogique d’aujourd’hui. Bien avant l'avènement du système éducatif contemporain, les chercheurs avaient instruit les étudiants individuellement et en petits groupes, avec des interventions de tutorat plus formelles connaissant une renaissance au milieu des années 1980. Mais quelle est la promesse du tutorat face à la crise d’apprentissage d’aujourd’hui?

Dans un document de travail récent et un résumé analytique qui l'accompagne, nous examinons des expériences de terrain aléatoires de tutorat K-12 dans les pays à revenu élevé. Les étudiants qui se retrouvent dans des programmes de tutorat sont généralement différents de ceux qui ne le font pas, même au début du programme. Dans les études observationnelles, il est donc difficile de déterminer les impacts des programmes de tutorat en observant simplement les trajectoires éducatives des élèves avant et après le tutorat. Avec les études randomisées, cependant, nous pouvons comparer deux groupes qui sont en moyenne similaires avant de participer à un programme et attribuer les différences de résultats d'apprentissage après le programme uniquement au tutorat.

Nous avons constaté que le tutorat est remarquablement efficace pour aider les étudiants à apprendre, avec plus de 80% des 96 études incluses rapportant des effets statistiquement significatifs. En calculant la moyenne des résultats des études incluses dans cette analyse, nous avons trouvé une taille d'effet groupée de 0,37 écart-type. En d'autres termes, avec l'aide du tutorat, un étudiant du 50e percentile passerait au 66e centile. Dans le domaine de la recherche en éducation de la maternelle à la 12e année où il y a peu d'accord sur ce qui fonctionne, ces résultats sont remarquables non seulement par leur ampleur mais aussi par leur cohérence. Il est clair que le tutorat peut aider de manière fiable les étudiants à rattraper leur retard.

Mais il ne suffit pas de savoir que le tutorat pouvez Aidez-moi. Face à des ressources limitées, les éducateurs et les décideurs doivent également comprendre quels modèles de tutorat sont les plus rentables et pour quels élèves. Les programmes de tutorat varient considérablement en fonction d'un éventail de caractéristiques, du type de tuteur, du cadre, de la fréquence et de la durée, du sujet, du programme et de l'approche pédagogique. Plusieurs leçons clés ont émergé de notre examen:

  1. Qui fait le tutorat compte beaucoup. Les tuteurs des études incluses se répartissaient en quatre grandes catégories: les enseignants; les tuteurs professionnels comme les membres du personnel scolaire, les étudiants en éducation et les boursiers de service; les tuteurs non professionnels comme les bénévoles communautaires; et les parents ou autres soignants. Les programmes de tutorat pour enseignants et professionnels étaient plus efficaces que les programmes non professionnels et pour les aidants naturels. Les enseignants et, dans une moindre mesure, les tuteurs professionnels ont généralement plus de formation que les bénévoles et les parents non professionnels, ce qui rend ces modèles beaucoup plus coûteux mais également censés produire des effets plus importants. Bon nombre des programmes les moins efficaces utilisaient les parents comme tuteurs ou avaient lieu après l'école. Dans les deux cas, il peut avoir été difficile d'assurer une mise en œuvre cohérente du programme de tutorat.
  2. Les modèles de tuteurs professionnels sont un modèle relativement rentable à considérer pour une éventuelle mise à l'échelle. Les programmes de tutorat professionnel n'étaient que légèrement moins efficaces que les programmes de tutorat des enseignants, mais nettement moins coûteux. Un exemple typique est Saga Tutoring, un modèle développé et mis en œuvre par une organisation à but non lucratif travaillant en collaboration avec les systèmes scolaires publics pour fournir un tutorat en mathématiques à haute dose aux étudiants de première année et en deuxième année du secondaire. Une évaluation du programme tel qu’il est mis en œuvre dans les écoles publiques à faible revenu de Chicago a révélé des effets d’une à deux années supplémentaires de mathématiques au-delà de ce qu’ils auraient dû apprendre en l’absence du programme. Les chercheurs affirment que le programme a eu des impacts substantiels même en utilisant des boursiers de service peu formés, car le tutorat est une compétence unique de l'enseignement en classe et peut être cultivée séparément, à moindre coût et dans un laps de temps relativement court. La mise à l'échelle de Saga et de programmes tout aussi efficaces pourrait produire une réduction considérable des disparités au sein du système éducatif américain et nécessiterait probablement moins de ressources que les programmes de tutorat par les enseignants.
  3. Les effets des programmes de tutorat ont tendance à être plus forts chez les élèves des premières années. Les élèves plus jeunes (début du primaire) ont également tendance à bénéficier davantage d'une fréquence élevée de séances de tutorat que les élèves plus âgés (fin du primaire), ce qui peut être lié au rôle que joue le redoublement dans l'apprentissage précoce. Le tutorat en lecture a relativement plus d'impact dans les premières années tandis que le tutorat en mathématiques a montré des impacts relativement plus forts dans les années du primaire supérieur. Bien que moins de programmes aient été évalués au niveau secondaire, des programmes comme Saga indiquent que le tutorat peut encore être efficace pour les élèves du secondaire.
  4. Hormis les variations, les programmes de tutorat ont tendance à exercer de forts effets d'apprentissage positifs sur un large éventail de caractéristiques du programme – bien que des questions critiques demeurent sur l'impact des nouveaux modèles de tutorat à grande échelle. Les recherches futures seront essentielles pour assurer le succès à mesure que les programmes se développent, entrent en contact avec des populations d'étudiants de plus en plus diversifiées et se heurtent aux défis qui surgissent inévitablement lors de la coordination de programmes sociaux à grande échelle. Un domaine d'étude critique – à la fois à la lumière de la récente pandémie de COVID-19 et des tendances à plus long terme vers l'utilisation croissante de la technologie éducative – est la mesure dans laquelle le tutorat en ligne peut maintenir les effets puissants du tutorat en personne. Alors que des investissements substantiels peuvent être nécessaires pour lancer et calibrer des programmes de tutorat sur Internet, les économies associées au tutorat en personne – comme les frais de transport – peuvent réduire considérablement les coûts du grand livre à long terme. L'intégration de l'apprentissage assisté par ordinateur à une assistance moins fréquente par un tuteur offre une approche plus évolutive de l'aide à l'apprentissage personnalisée qui mérite d'être explorée et évaluée plus avant.

Au milieu des perturbations scolaires généralisées, il existe un intérêt croissant pour le tutorat en tant que solution nationale pour lutter contre la perte d'apprentissage du COVID-19. À titre d'exemple, le Center for American Progress a récemment proposé la création d'un corps d'opportunités et de conseils pour embaucher des dizaines de milliers de jeunes diplômés du secondaire, d'étudiants et d'autres membres de la communauté pour aider les élèves des écoles à haute pauvreté grâce au tutorat.

Notre examen souligne la capacité prouvée de programmes de tutorat bien ciblés à réduire les disparités éducatives de longue date qui ont été aggravées par la pandémie COVID-19. En faisant des progrès vers l'équité en matière d'éducation, les responsables de l'éducation devraient élargir l'utilisation du tutorat en tant qu'outil fiable et puissant dans les efforts continus pour cultiver une société plus équitable.

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