Une révolution des valeurs pour les familles noires américaines

Lorsque nous parlons de familles noires américaines, nous avons tous entendu quelqu'un dire cette fouille pas si subtile: Tout commence à la maison. La phrase suggère que si nous pouvions simplement faire en sorte que les mères et les pères noirs soient responsables comme les familles blanches de la classe moyenne, nous n'aurions aucun problème.

Les faux récits comme celui-ci aident à normaliser une hiérarchie de la valeur humaine qui conduit à un investissement dans la blancheur. Depuis la publication du rapport Moynihan en 1965, les chercheurs et les journalistes ont continué à formuler la pauvreté principalement en fonction des choix individuels. Le rapport a offert une analyse structurelle solide, mais il a créé un précédent dangereux en identifiant les Noirs ne respectant pas les idéaux de la classe moyenne blanche comme un problème central. Cela est conforme au mythe suprémaciste blanc qui prétend que les conditions difficiles dans de nombreuses communautés noires sont le résultat des choix collectifs et des défaillances morales des Noirs.

L'un des principaux objectifs de mon nouveau livre, Connaissez votre prix: valoriser la vie et la propriété des Noirs dans les villes noires des États-Unis, est de montrer qu'il n'y a rien de mal avec les Noirs à ne pas résoudre le racisme. Les présomptions d'indignité des Noirs sapent les efforts d'investissement dans les quartiers à majorité noire. Il y a beaucoup de programmes et de recherches qui tentent de réparer les Noirs, et pas assez axés sur la correction du racisme structurel. Jusqu'à ce que nous nous débarrassions de ces hypothèses sous-jacentes trouvées entre les lignes de notre recherche, nos recommandations politiques et nos réformes, nous ferons toujours plus de mal que de bien.

Connaissez votre prix identifie comment les vies et les biens des Noirs sont dévalués par le racisme. En exaltant les actifs et les forces qui ont été dévalués, nous pouvons démystifier les faux récits qui nous distraient d'investir dans ces actifs. Si nous pouvons tenir compte des coûts associés au racisme pour les individus, alors nous pouvons commencer à restaurer correctement la valeur perdue en investissant dans les personnes qui ont été pénalisées simplement parce qu'elles sont noires.

L'étude d'ancrage Connaissez votre prix ont constaté qu'après avoir pris en compte des facteurs tels que la qualité du logement, l'éducation et la criminalité, les maisons occupées par le propriétaire dans les quartiers noirs sont dévaluées en moyenne de 48000 $, ce qui équivaut à 156 milliards de dollars de pertes cumulées. La valeur des maisons dans les quartiers noirs est beaucoup plus élevée que leur prix. N'est-ce pas vrai dans d'autres parties de notre vie?

Ce chiffre, 156 milliards de dollars, aurait pu être utilisé pour démarrer plus de 4 millions d'entreprises appartenant à des Noirs. Les entrepreneurs noirs pourraient certainement utiliser l'argent, car ils se voient refuser des prêts bancaires plus de deux fois plus souvent que leurs pairs blancs (et lorsqu'ils obtiennent des prêts, ils paient des taux d'intérêt plus élevés). La perte de capitaux propres signifie que de nombreux propriétaires d'entreprise noirs sont moins susceptibles d'avoir le coussin financier pour faire face aux crises économiques comme celle que nous connaissons actuellement. Pendant la Grande Récession, environ la moitié des entreprises noires ont survécu, contre 60% des entreprises appartenant à des blancs.

Les 156 milliards de dollars perdus à cause du racisme auraient dû aider les municipalités à financer des services essentiels tels que l'éducation. Depuis des décennies, nous savons que le financement des écoles, la richesse et les préjugés raciaux sont en corrélation avec les résultats scolaires. Les écoles dominées par des élèves de couleur ont reçu 23 milliards de dollars de moins que les districts à majorité blanche; il s'agit en grande partie d'un sous-produit d'un système éducatif qui dévalue les communautés noires grâce à une structure de financement basée sur les impôts fonciers locaux.

De nombreux réformateurs de l'éducation ignorent le racisme structurel, affirmant qu'il est trop difficile de lutter contre la ségrégation et les systèmes de financement scolaire. Mais lorsque la réforme est appliquée dans les limites de l'inégalité dans les villes à majorité noire, nous ne laissons que peu de place pour blâmer efficacement les enseignants, les parents et les commissions scolaires noirs pour leurs mauvais résultats. J'ai vu cela de près en tant que leader d'une école à charte à la Nouvelle-Orléans après l'ouragan Katrina.

Environ 10 ans après la rupture des digues, la part des enseignants noirs à la Nouvelle-Orléans est passée de plus de 70% à environ 50%. Remplacés par un corps enseignant plus jeune, majoritairement blanc, les deux tiers des enseignants qui avaient travaillé à la Nouvelle-Orléans avant Katrina n'étaient plus sur le terrain.

L'effacement des enseignants noirs a volé face à la recherche montrant les effets positifs des éducateurs noirs sur la réussite scolaire. Les étudiants noirs qui ont un enseignant noir en troisième année sont 7% plus susceptibles de terminer leurs études secondaires et 13% plus susceptibles de s'inscrire au collège. Après avoir eu deux professeurs noirs, la probabilité que les étudiants noirs s'inscrivent au collège augmente de 32%. Malheureusement, embaucher plus de professeurs noirs est quelque chose que nous devons encore essayer à grande échelle.

Les valeurs qui sous-tendent l'effacement des enseignants noirs expliquent également pourquoi les femmes noires ne peuvent pas acheter ou éduquer leur chemin vers de meilleurs résultats de naissance, malgré leurs gains éducatifs et professionnels au cours des dernières décennies.

Plus de bébés noirs meurent avant leur premier anniversaire que toutes les autres catégories raciales. Le taux de mortalité des mères noires est trois fois plus élevé que celui de leurs homologues blanches. Ces disparités existent même après contrôle de l'éducation et du revenu.

Dans une étude de 2017 utilisant des enregistrements de décès, ma femme, Joia Crear-Perry, et ses co-auteurs ont constaté que l'inégalité raciale dans des facteurs tels que le niveau de scolarité, le revenu, le chômage et l'emprisonnement a montré des effets néfastes sur la mortalité infantile noire. Lorsque l'inégalité raciale dans l'emploi a augmenté, la mortalité infantile noire s'est aggravée. Une diminution des inégalités scolaires a amélioré la mortalité infantile noire.

La dévaluation de la vie des Noirs se situe à l'intersection de la race, du sexe et de la profession. Nos solutions doivent donc être de nature intersectionnelle.

La question de l'équité à la naissance, comme toutes les autres questions présentées dans Connaissez votre prix, n'est pas académique pour moi. Dans le livre, je détaille la lutte très personnelle que ma femme – qui est médecin – et moi avons eue pour avoir un enfant alors qu'elle traversait une crise professionnelle. Dans le chapitre «Avoir des bébés comme des Blancs», je montre qu'au lieu de restreindre l'accès aux options de fertilité des femmes – une idée à laquelle le rapport Moynihan a donné vie – nous devons élargir les choix reproductifs des femmes noires. Le manque de richesse que le gouvernement fédéral a facilité ne doit pas continuer à limiter les choix des femmes noires.

Tout comme le gouvernement américain a activement travaillé à normaliser le sectarisme par le biais de politiques, il peut normaliser l'investissement dans les personnes privées de richesse, de dignité et d'opportunités. En effet, la discrimination a servi la blancheur des politiques publiques pendant si longtemps qu'elle est devenue un droit immoral, une forme inique de sécurité sociale. Nous avons besoin d'un programme politique antiraciste qui normalise le soutien aux blessés.

Au cours des prochains mois, je déploierai l'initiative Valuing Black Assets Initiative (VBAI). L'initiative utilisera une visite virtuelle du livre pour aider les communautés à se mobiliser autour de leurs actifs dans le cadre des efforts de récupération du COVID-19. Le programme de politique métropolitaine de Brookings développera également un indice d'objectifs cibles pour faire progresser les entreprises noires. Nous sommes déterminés à augmenter l'emploi dans 15% des entreprises noires à un rythme qui ajoutera environ 55 milliards de dollars à l'économie américaine. La «voie vers le 15/55» réunira les chefs d'entreprise, les parties prenantes gouvernementales et les communautés, et leur fournira les étapes nécessaires pour atteindre cet objectif.

De plus, Brookings Metro et l'organisation d'entrepreneuriat social Ashoka solliciteront des entrepreneurs sociaux dans les villes à travers le pays pour un concours de 1 million de dollars afin de développer des solutions basées sur les politiques et sur le marché pour faire face au problème de la dévaluation du logement. Le projet encouragera les innovateurs qui sont proches du problème et cherchera à favoriser des changements structurels qui éliminent le frein du racisme sur les valeurs de la maison.

Plus tôt cette semaine, c'était l'anniversaire de Malcom X, qui a dit un jour: « Quand une personne accorde la valeur appropriée à la liberté, il n'y a rien sous le soleil qu'il ne fera pas pour acquérir cette liberté. »

J'ai écrit ce livre parce que je connais mon prix. J'ai hâte de travailler avec ceux qui connaissent leur prix aussi.

Le livre d'André Perry, Connaissez votre prix: valoriser la vie et la propriété des Noirs dans les villes noires des États-Unis, est disponible partout où les livres sont vendus.

Regardez la vidéo du webinaire:

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