Une nouvelle génération se bat pour l'Afghanistan

L'explosion s'est produite quelques heures plus tôt. Un kamikaze s'est garé en double dans une rue commerçante. Lorsque le convoi est passé transportant le vice-président Amrullah Saleh, connu pour son militantisme anti-taliban, le chauffeur s'est garé à côté de la voiture blindée de M. Saleh. Dix personnes ont été tuées et 15 blessées. Le vice-président a survécu avec des brûlures aux mains et au visage.

Merci, Taliban. Une belle affirmation de l'engagement que vous avez pris avant les pourparlers de paix qui débuteront à Doha, au Qatar, au lendemain de l'attentat de Kaboul, de mettre fin à ce que vous avez la témérité d'appeler «les combats».

Ahmad Muslem Hayat prend la scène de la police débordée, encourage les équipes de mise en fourrière qui utilisent des grues pour enlever les véhicules abandonnés, donne un coup de main à une équipe de secours qui tire de l'épave un enfant dont la respiration est un hochet de mort. M. Hayat, qui a servi comme chef de la sécurité sous le commandement légendaire Ahmad Shah Massoud, vient de rentrer de Londres pour assurer la sécurité de mon voyage de reportage. «La même vieille histoire», grogne-t-il. «Ils sont trop lâches pour revendiquer l’attaque. Ils l’épingleront sur al-Qaïda ou sur le pakistanais Lashkar-e-Taiba ou le groupe Haqqani. Mais ce sont toutes les barbes des talibans. Mettez cela dans votre article! »

Dans un Kaboul gémissant sous le poids des réfugiés, où les étrangers n’ont pas été vus dans la rue depuis l’annonce estivale du retrait américain par le président Trump, un carnage comme celui d’aujourd’hui peut se produire partout et à tout moment. C'est ce que dit Saad Mohseni, fondateur de la chaîne de télévision TOLOnews, dont les studios modernes seront certainement l’une des premières cibles des talibans à son retour.

Par la vitre de mon véhicule je vois un homme agité qui, nous remarquant, fait le geste de se trancher la gorge. Un colporteur en lambeaux, assis sur le trottoir à côté d'une pile de téléphones portables, de cadenas et de vieilles montres, fait semblant d'entraîner une arme sur notre convoi. Un autre, à peine plus qu’un garçon, voit que nous le photographions et crache dans notre direction. Pendant que nous conduisons, M. Hayat ne lâche pas la kalachnikov entre lui et le chauffeur. Puis, voyant que la circulation est bloquée et que nous n’avançons plus, il nous propose de faire le reste à pied.

C’est le 9 septembre, le 19e anniversaire de l’assassinat de Massoud en 2001, alors qu’il avait 48 ans. Je suis venu dans ce quartier du centre-ville pour trouver la maison où, en 1992, je l’ai accompagné lors d’une visite à un membre blessé des moudjahidines. Massoud était alors ministre de la Défense. Son vieil ennemi, l'islamiste radical Gulbuddin Hekmatyar, bombardait la ville depuis les collines,

Je vais de maison en maison, montrant aux occupants une vieille photo de Massoud sur mon téléphone. Alors que nous nous éloignons de l'artère et que nous pénétrons dans le labyrinthe de rues poussiéreuses et tortueuses de ce quartier pachtoune, les gens semblent moins hostiles et, curieusement, plutôt heureux de «Massoud Day», même s'il était tadjik.

«Vous trouverez la maison que vous cherchez là-bas, juste après le bazar», raconte un grand-père qui se souvient d'un voisin nommé Mola Shams, que Massoud, «vêtu d'un long manteau blanc», était venu réconforter en plein hiver. , accompagné de quelques gardes du corps. «Non, c'est là-bas», dit le chef du conseil de quartier, que quelqu'un avait réveillé d'une sieste au fond de sa boutique au sommet d'un escalier de fer tremblant. Un brocanteur nous conduit finalement à travers un labyrinthe de lignes de linge jusqu'à ce qui était la résidence de Mola Shams. où un centre commercial est en train de naître.

Je n’ai pas le temps d’en savoir plus sur le sort du combattant moudjahidin blessé, car notre environnement est devenu inquiétant. On passe des adolescents drogués, des femmes enfermées dans des burqas. Un informateur vient dire à M. Hayat que les gens commencent à s'interroger sur l'étranger qui pose des questions impertinentes.

J'ai vécu à l'ambassade de France début 2002, après que le président Jacques Chirac m'ait demandé de préparer une proposition de contribution française à la reconstruction de l'Afghanistan déchiré par la guerre et à l'éradication des talibans. Près de 20 ans plus tard, où en sommes-nous?

La bonne nouvelle, c'est que la France a un ambassadeur, David Martinon, qui ne ménage aucun effort pour convaincre les Afghans qu'il serait suicidaire de céder au chantage islamiste. La mauvaise nouvelle est que sa détermination n’a pas suffi à empêcher la libération secrète, la nuit précédente, des deux hommes qui, en 2003, montaient des motos et abattaient Bettina Goislard, 29 ans, une travailleuse humanitaire française, à Ghazni.

Une autre mauvaise nouvelle est que depuis un attentat à la bombe par camion en 2017 près de l'ambassade, la belle résidence blanche que nous avions l'habitude d'entrer et de sortir sans arrière-pensée est devenue une forteresse protégée par un complexe de murs, de portes coulissantes en métal, de blocs de béton, de grilles. et tours de guet. L'ambassadeur y vit en état de guerre, protégé par deux douzaines de personnels d'élite antiterroriste.

Abdullah Abdullah est l'autre président de l'Afghanistan. Pas le vice-président mais le président rival – celui qui a contesté la victoire d'Achraf Ghani aux élections de 2019 et s'est mis à bombarder le vainqueur avec des communiqués vengeurs. Pour apaiser M. Abdullah, M. Ghani l'a nommé à la tête de la délégation négociant avec les Taliban. Mais ce soir, nous accueillant pour le dîner dans sa maison familiale, ce n'est pas le diplomate en costume occidental qui partira demain pour Doha, mais le combattant de la résistance vêtu d'un costume traditionnel que j'ai rencontré il y a 30 ans dans la vallée du Panjshir, où il faisait partie. des plus courageux lieutenants de Massoud.

M. Abdullah termine la soirée en nous faisant traverser pièce après pièce, chacune avec des murs de photos de lui-même et de son chef, jeunes et en combat contre les Soviétiques. Perdu dans la rêverie, il en dit peu. Enfin, je brise le silence et pose des questions sur sa stratégie avec les talibans – l'ennemi qui a envoyé deux faux journalistes armés d'une caméra truquée pour assassiner Massoud.

M. Abdullah murmure évasivement que le pays ne peut plus supporter – que 40 années de guerre l’ont épuisé et que nous devons donner une chance à la paix. Puis, se rassemblant et apparemment rempli d'une rage ancienne, il dit des assassins de 2001: «Savez-vous que ces chiens ont calé pendant un mois? Que toute l'opération était censée s'être arrêtée beaucoup plus tôt qu'elle ne l'a fait? Et que le chef lui-même, à la dernière minute, alors que les faux journalistes pensaient que cela n'arriverait jamais, s'en souvenait et avait décidé de leur accorder l'interview fatale? C’est l’autre visage de M. Abdullah – celui que je sais ne cédera pas au Qatar.

Deux jours plus tard, nous nous dirigeons vers la province du Panjshir, au nord et à l'est de Kaboul. Les services de sécurité afghans étant remplis d'agents doubles, la nouvelle de notre mouvement a été divulguée. Alors maintenant, ce sont des stations de combat sur les réseaux sociaux pro-talibans. Le long de la route traversant la plaine de Shomali, que l'armée afghane a du mal à contrôler, les checkpoints ennemis sont une possibilité. M. Mohseni, le propriétaire de TOLONews, a sécurisé un hélicoptère qui nous emmène à Bazarak.

Il y a longtemps, je suis arrivé ici avec Ahmad Shah Massoud. Aujourd'hui, je trouve, en attendant de me saluer, Ahmad Massoud, son fils de 31 ans. Je peux l'imaginer comme un enfant de 9 ans portant dans la bibliothèque familiale l'ensemble des mémoires de guerre de de Gaulle que j'avais apporté en cadeau à son père . Vingt-deux ans plus tard, avec sa barbe bien soignée et ses yeux sérieux en amande, il ressemble à la réincarnation de l’aîné Massoud.

M. Massoud me raconte la dernière fois qu'il a vu son père. Il sentit la manière inhabituelle de son père de revenir pour un autre câlin, de repartir et de revenir une fois de plus. Il raconte la mort de son père, dont je n’ai jamais lu de récit vraiment fiable. Selon le secrétaire principal de l’aîné Massoud, qui a survécu à l’attaque, le beau visage du commandant était criblé d’éclats de bombe, la poitrine écrasée, un œil soufflé, une jambe coupée. Il a été tué presque immédiatement – mais il a eu la force d'appeler deux gardes épargnés par l'explosion et de leur ordonner de le hisser par les omoplates. Là, debout pour la dernière fois, il abandonna le fantôme en récitant le shahadah, la prière des mourants.

Ahmad Massoud sur la route d'Abshar dans la vallée du Panjshir, Afghanistan.


Photo:

Marc Roussel

Le jeune M. Massoud, malgré son dévouement filial, ne m’a pas invité ici à m'attarder sur le passé. Presque immédiatement, nous nous dirigeons vers l’est en direction d’Abshar, où les talibans ont lancé la semaine dernière une attaque sans précédent contre le Panjshir. Je le regarde au milieu de ses officiers, dont certains sont assez vieux pour avoir servi son père, tous maintenant en alerte. Il rayonne d'autorité en leur disant qu'il ne voulait ni se lancer en politique ni participer à ces bizarres négociations de paix, car sa place est ici avec eux, aux portes du sanctuaire inviolable de l'Afghanistan libre.

Au fond d'une gorge vertigineuse, vient le temps du concours de tir, que son père avait également l'habitude de proposer à ses invités. La cible est un caillou blanc posé sur une crête de pierre ocre à 75 mètres à l’ombre des plis de la montagne. Mes performances avec un fusil ne se sont guère améliorées au fil des années, mais M. Massoud vise trois fois et marque trois yeux de bœuf. Il n’est pas devenu un tireur d’élite par accident. Après le meurtre de son père, il a été exfiltré en Iran puis en Angleterre, où il est devenu un brillant cadet à la Royal Military Academy de Sandhurst, où les élites de l’armée britannique sont entraînées.

De retour à Bazarak le 11 septembre, des officiers attendent M. Massoud à la tombe de son père – y compris des délégations venues de Kandahar et de Jalalabad pour célébrer la mémoire du Lion du Panjshir. Là, j'entrevois une autre facette de ce jeune homme prodigieux. Il est éloquent, un orateur inspiré et lyrique, parlant au nom non seulement de ses frères Panjshiri mais de toute la nation afghane. Il fait l'éloge de la France qui n'a jamais abandonné ce peuple de potiers, de nomades, de bergers et de poètes. M. Massoud me donne la parole et je lui rends hommage ainsi qu'à son père.

Puis nous retournons à la maison d’enfance de M. Massoud et buvons du thé sur les longs canapés grenat face à la rivière où son père méditerait. «J'aime trois choses dans ce monde», dit-il. «Des livres, des jardins et l’astronomie j’ai appris, avant d’entrer à Sandhurst, au King’s College de Londres, ce qui m’a inculqué l’habitude de regarder chaque nuit le ciel et ses constellations. Cela signifie que, contrairement à ce que vous avez dit tout à l'heure au mausolée, je n'étais pas fait pour l'action politique. Mais il fallait que quelqu'un prenne le flambeau. L'espoir incarné par mon glorieux père ne pouvait pas s'éteindre. Alors, oui, pour cette raison, et pour cette seule raison, je suis prêt à prendre le relais.

Avant de partir, je lui pose trois questions: Est-il prêt à déclarer, dans la charte du mouvement qu'il a créé, qu'être le fils de son père ne suffit pas et que sa couronne n'appartient vraiment pas à lui mais au peuple de la moudjahidines? Est-il prêt à annoncer qu’il sollicite les voix de la nation afghane pour lancer des réformes que les seigneurs féodaux du pays n’ont jamais voulus? Et y a-t-il des principes – à commencer par les droits des femmes – sur lesquels aucun artisan de paix ne sera autorisé à faire des compromis tant qu’il vivra?

Il répond à chaque question par l'affirmative, et de la même voix claire et résonnante que son père utilisait il y a 22 ans lorsque, au milieu de la tempête grandissante, il est venu à Paris à mon invitation. Sommes-nous revenus sur ce point? Le jeune M. Massoud pourrait-il contrôler les seigneurs de la guerre qui, face au péril taliban, ne sont que des carcasses d'eux-mêmes? Est-il possible que, dans ce dernier des affrontements sur lequel repose notre destin commun, nous ayons un protagoniste qui dira non à l'obscurantisme, à régner par le meurtre et à l'esprit de résignation? Je l'espère vivement.

M. Lévy est l'auteur, plus récemment, de «Le virus à l'ère de la folie». Cet article a été traduit du français par Steven B. Kennedy.

Rapport éditorial du journal: Le meilleur et le pire de la semaine par Kim Strassel, Bill McGurn et Dan Henninger. Images: Jim Melloan / AP / Getty Images Composite: Mark Kelly

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