Une exposition insuffisante au monde du travail réel entrave l’employabilité des diplômés: le cas du Ghana

Une dimension clé de la situation du chômage en Afrique est la montée du chômage parmi les jeunes instruits. En fait, dans de nombreux pays, les jeunes qui ont atteint des niveaux d’éducation plus élevés sont dans une situation pire que ceux qui ne le sont pas. Une éducation de haute qualité devrait transmettre des compétences pratiques aux individus pour les rendre employables et capables de contribuer à transformer la structure de l'économie à mesure qu'un pays se développe. Pourtant, au milieu de l'augmentation de l'accès à l'éducation et de la scolarisation en Afrique subsaharienne, le système éducatif en vigueur n'a pas réussi cette tâche – il s'avère que l'éducation et la formation à tous les niveaux sont loin d'être de la qualité requise pour transformer les économies de la région. .

L'Afrique est peut-être en plein essor, mais pas nécessairement grâce à sa jeunesse éduquée

Une conséquence de cette faible qualité de l'éducation et de la formation professionnelle est l'inadéquation des compétences exigées par l'industrie et de ce que les diplômés possèdent réellement à la fin de leurs études.

Au Ghana, une exposition insuffisante à l'industrie et à l'environnement de travail réel peut être l'une des raisons pour lesquelles la transition vers le travail peut être particulièrement difficile pour les jeunes. Les écoles polytechniques et les instituts techniques de toutes les régions administratives ont des programmes de stages qui permettent aux étudiants d'appliquer les compétences acquises en classe dans des environnements de travail ou des ateliers réels, en fonction de la discipline de l'étudiant, dans le cadre des programmes.

Cependant, ces initiatives de stages sont en grande partie non structurées, en raison de la mauvaise coordination entre les formateurs (enseignants), les étudiants et les industries qui accueillent les étudiants. Les stages et les attachements industriels ne font généralement pas partie de la plupart des programmes de premier cycle et de troisième cycle des universités. Une proportion importante d’étudiants des universités ne sont pas encouragés (ni même tenus) à participer à une quelconque forme de travail (en particulier pendant les périodes de récréation) où ils pourraient mettre à profit les compétences qu’ils ont acquises.

La découverte des écarts de compétences entre les besoins de l'industrie et ceux des jeunes était l'une des questions fondamentales d'un récent projet de recherche, «Complexité économique et emploi des femmes et des jeunes: le cas du Ghana». Grâce à des entretiens avec des dirigeants d'entreprises de 20 entreprises des secteurs de la chimie, du caoutchouc / plastique, du bois, des machines / de l'électricité et de la transformation alimentaire, nous avons exploré quelles caractéristiques des jeunes et des femmes pourraient les avantager ou les désavantager pendant le processus de recrutement et d'embauche. L’une des principales préoccupations des cadres est la faible qualité des compétences des nouveaux venus sur le marché du travail, ce qui nécessite une formation supplémentaire de la part des employeurs. Comme l’a déclaré sans ambages un fabricant de produits laitiers, «les techniciens nouvellement embauchés ne savent presque rien».

Un industriel expérimenté et prospère a indiqué que l'inexistence d'institutions de formation spécifiques à l'industrie (qui se concentrent uniquement, par exemple, sur la maroquinerie, l'électronique, le textile, etc.) au Ghana est un défi majeur pour le capital humain. De même, l’industriel a noté que l’incapacité des jeunes travailleurs à faire face au travail dans les usines découle du manque d’exposition à des environnements de travail similaires pendant leurs études.

Cette même situation se présente pour les diplômés en sciences humaines et en administration des affaires recrutés pour des tâches administratives. Les dirigeants de certaines des entreprises interrogées ont exprimé leur mécontentement à l'égard des performances des jeunes diplômés, déclarant que les nouveaux diplômés issus de ces milieux sont, dans certains cas, incapables d'accomplir de simples tâches administratives, telles que la rédaction de mémos et la rédaction de procès-verbaux et de rapports. Selon les personnes interrogées, la plupart des diplômés sont incapables de penser au-delà de ce à quoi ils ont été exposés à l’école. Les dirigeants ont également mentionné que de nombreux jeunes travailleurs manquent d'initiative et font rarement preuve de créativité pour résoudre les problèmes liés au travail.

Les réactions à ce que pourraient faire l'industrie et les autres parties prenantes pour changer la tendance ci-dessus ont toutefois été mitigées. Par exemple, un dirigeant du secteur manufacturier était d'avis que le rendement des jeunes travailleurs sur le lieu de travail dépend largement de la nature de l'organisation, c'est-à-dire du fait que l'environnement actuel encourage ou non les travailleurs à prendre des initiatives. Dans de nombreux cas, selon le dirigeant, la formation offerte par les fabricants et les installateurs de machines et d'équipements achetés en Europe et en Asie pour renforcer les compétences des travailleurs locaux a eu l'impact souhaité, car les stagiaires sont alors en mesure de réparer et d'entretenir les machines installées lorsque les installateurs reviennent. Un autre dirigeant a souligné que les entreprises recherchent une amélioration continue pour rester compétitives et que cette approche doit être adoptée par les établissements de formation. En effet, l'intégration de la culture de l'industrie et du lieu de travail dans les programmes d'enseignement actuels a été recommandée par certains cadres.

Une éducation améliorée en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) offerte aux jeunes et aux femmes peut être bénéfique pour les bénéficiaires et pour l'économie dans son ensemble, mais peut être contre-productive si elle n'est pas accompagnée par l'exposition des stagiaires à des environnements de travail réels. Les stages et les programmes d'attachement industriel doivent être bien coordonnés pour former des diplômés possédant les compétences pertinentes exigées par l'industrie. Peut-être inculquer des compétences générales (compétences sociales, travail d'équipe, flexibilité, résolution de problèmes et compétences de communication, entre autres, ce qu'un article sur les compétences générales de James Heckman et Tim Kautz en 2012 a montré pour prédire la réussite dans la vie) et des programmes d'apprentissage en milieu de travail dans les écoles «programmes, pourraient augmenter les traits cognitifs et de personnalité des stagiaires, ainsi que leur employabilité. Ces programmes d'apprentissage en milieu de travail devraient prendre la forme de stages évaluables, organisés en même temps que les travaux en classe, et avec des superviseurs et des enseignants assurant conjointement une formation.

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