Une expérience d'auto-gouvernance – AIER

Quelques semaines après le début du semestre d'automne, une soi-disant expérience naturelle est menée sur les campus à travers le pays. Ce n'est pas une expérience d'épidémiologie, mais d'auto-gouvernance. La question est la suivante: les étudiants des collèges sont-ils capables d'auto-gouvernance? Sont-ils capables de comprendre que leurs actions n'affectent pas seulement eux-mêmes, mais aussi les autres à travers leurs communautés, et agissent en conséquence?

Certains collèges ont décidé au cours de l'été que leurs étudiants étaient incapables de réfléchir et dispensent des cours à distance. D'autres, comme l'Université de la Caroline de l'Est et l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, ont d'abord décidé de donner à leurs étudiants la possibilité de décider, après le début du semestre, qu'ils ne l'étaient pas. Bien que de nombreux collèges soient encore ouverts pour des cours en personne cet automne, seul le temps nous dira combien d'entre eux resteront ouverts tout au long de décembre et peut-être même au-delà.

Qu'est-ce qu'un collège à faire en ces temps? L'option la plus sûre, certainement celle qui met l'université à l'abri de tout blâme, est de fermer le campus et de dispenser des cours en ligne. Bien que cela signifie qu'il y aura probablement moins d'apprentissage en cours (l'éducation en ligne a parcouru un long chemin, mais jusqu'à présent n'a pas supplanté l'éducation en personne, du moins aux États-Unis), cela signifie aussi vraisemblablement que la propagation de Covid sera réduit. Après tout, les étudiants ne peuvent pas assister aux soirées Covid ensemble s’ils ne sont pas physiquement ensemble, bien que leur comportement en dehors du campus soit encore plus hors du contrôle de l’administration.

C'est une tragédie. De toute évidence, c’est tragique chaque fois qu’une éducation est perturbée de manière à obliger des campus entiers à déplacer des cours entièrement en ligne. Comme l’a noté John Hasnas de l’Université de Georgetown, une année perdue d’enseignement en personne représente une part importante des années universitaires d’un étudiant. Mais la perturbation est également tragique pour une autre raison: ces étudiants n'ont pas la possibilité de développer leurs propres règles sociales qui régissent la manière de se comporter les uns avec les autres. Nous avons vu beaucoup d’accent dans les actualités sur le mauvais comportement des élèves à la reprise des cours, mais n’a-t-il pas montré de bons comportements?

Nous soutenons que la bonne marche à suivre pour les collèges est de rester ouverts à l'enseignement en personne et à l'hébergement dans des dortoirs. À 18 ans, les étudiants sont des adultes, capables de combattre dans les guerres, de choisir le chef du monde libre et de contracter des prêts étudiants. Bien qu'il y ait des risques, la seule façon de savoir si quelqu'un est capable d'auto-gouvernance est de lui donner la possibilité de réussir. Malheureusement, la possibilité de réussir s'accompagne également de la possibilité d'échouer.

Mais le succès doit être défini. Le succès dans nos esprits ne signifie pas que la propagation de Covid s'arrête. Cela ne signifie pas non plus que chaque espace commun du campus regorge d'étudiants. Au lieu de cela, cela signifie que les étudiants prennent les précautions nécessaires pour limiter la propagation de Covid tout en étant en classe et en vivant sur le campus. Cela comporte des risques, certes, mais aussi des responsabilités. Même les plus responsables d'entre nous ont pris des risques pour faire notre travail, gérer nos ménages et prendre soin de nous-mêmes. Nous ne devons pas attendre plus des étudiants que ce que nous attendons de nous-mêmes. Tout comme notre travail et nos relations sont importants, les leurs le sont aussi. La situation à éviter est celle où les prestataires de soins de santé locaux sont débordés et les salles de classe sont vides.

Ce semestre, des millions d'étudiants vont malheureusement faire face à un test qui est beaucoup plus important que tout examen, devoir ou projet qu'ils obtiendront jamais dans l'une de leurs classes. C'est le test de l'auto-gouvernance. Sont-ils capables de se gouverner eux-mêmes et d'agir de manière responsable? Ou ont-ils encore besoin d'un guide pour leur dire quoi faire? Nous croyons que les étudiants méritent une chance d'essayer.

David Hebert

David Hebert

David Hebert, PhD. est directeur du département d'économie et professeur agrégé d'économie au Aquinas College.

Le Dr Hebert était un Fellow F.A. Hayek du Mercatus Center et un Fellow du Department of Health Administration and Policy et a également travaillé avec le Joint Economic Committee du Congrès américain. Son domaine d'expertise réside dans les choix publics et les finances publiques.

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Stephen C. Miller

Stephen C. Miller

Stephen C. Miller est titulaire de la chaire Adams Bibby de la libre entreprise et professeur agrégé d'économie au Centre Manuel H. Johnson d'économie politique de l'Université de Troy. Il est également un ancien de l'AIER Summer Fellow et membre votant de l'AIER. Les points de vue et opinions exprimés sont ceux de l'auteur et n'impliquent pas l'approbation de l'Université de Troy.

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