Une appréciation d'anniversaire – AIER

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La plupart des «appréciations d’anniversaire» que j’ai écrites concernaient des universitaires qui existent depuis bien plus longtemps que moi. C'est le premier que j'écrirai sur quelqu'un qui est en fait plus jeune que moi (de quatre mois et dix jours) et que j'ai longtemps considéré comme le meilleur économiste de ma génération: Peter T.Leeson de l'Université George Mason .

Leeson a découvert l'économie et a décidé qu'il voulait devenir économiste à un très jeune âge (14, je crois). Il a étudié l'économie au Hillsdale College (premier cycle) et à George Mason (PhD) avant de rejoindre la faculté de l'Université de Virginie-Occidentale pour un court séjour. Il a laissé une grande impression en peu de temps; l'un de ses étudiants, Claudia Williamson, a poursuivi une carrière fructueuse à la Mississippi State University et est devenu rédacteur en chef de la Journal d'économie institutionnelle. Leeson n’est pas resté très longtemps en Virginie-Occidentale avant de retourner chez George Mason, où il est professeur d’économie et de droit Duncan Black et rédacteur nord-américain de Choix du public. Il a beaucoup voyagé et a été largement publié: Leeson a été Visiting Fellow à Harvard, au Max Planck Institute et à l'Université de Chicago, et il a également été Hayek Fellow à la London School of Economics. Son torrent presque incroyable de production intellectuelle a trouvé des marques dans des revues comme le Journal d'économie politique, les Journal of Law and Economics, les Revue de droit, d'économie et d'organisation, les Journal américain de science politique, les Journal économique, Choix du public, les Journal of Economic Perspectives, et une foule d'autres revues.

Si je peux être si audacieux, dans la mesure où la profession d’économiste a un héritier de Gary Becker dans le sens de pousser l’analyse économique aussi loin que nous pensons qu’elle ira, puis de découvrir qu’elle ira un peu plus loin, c’est Leeson. Il incarne également l'affirmation (incendiaire, je l'admets) de George Stigler selon laquelle «il y a une science sociale, et nous (les économistes) en sommes les praticiens». Une quantité incroyable de la production incroyablement prolifique de Leeson applique les idées simples de l'économie – rareté, choix rationnel, les gens réagissent aux incitations – à des choses décalées comme les procès de sorcières, les épreuves et d'autres pratiques apparemment bizarres qui, comme il le montre , résolvent en fait des problèmes importants et peut-être autrement insolubles. Cela peut ne pas toujours Regardez comme l’économie, mais c’est une analyse économique minutieuse éclairée par de nombreuses traditions intellectuelles différentes. Il a résumé une grande partie de ses travaux les plus étranges dans son livre 2017 correctement intitulé de Stanford University Press. WTF? Un tour économique de l'étrange.

Certains de ses travaux les plus remarquables portent sur l'organisation économique des communautés pirates. Il a abouti à son livre de 2009 de Princeton University Press, Le crochet invisible: l'économie cachée des pirates. Dans ce document, il a combiné sa fascination d'enfance pour les pirates avec sa formation d'économiste pour montrer qu'il est honneur parmi les voleurs – ou du moins des pratiques suffisantes pour faire fonctionner une coopération volontaire à relativement grande échelle, même parmi certains des pires misérables de la haute mer. J’aimerais penser aux personnes qui ont fait pirates des Caraïbes les films s'inspirent de Leeson dans leur vénération du code pirate – mais les trois premiers films de la série sont sortis avant Le crochet invisible.

Tout le plaisir masque un très, très thème sous-jacent sérieux. Leeson est un leader parmi une coterie émergente d'universitaires qui prennent très au sérieux l'autonomie gouvernementale. Ils mélangent un mélange d'approches, d'idées et de méthodes – économie autrichienne traditionnelle dans la tradition de Mises et Hayek, théorie des prix de Chicago dans la tradition de Gary Becker, analyse institutionnelle de l'école Bloomington dans la tradition d'Elinor et Vincent Ostrom, droit à la Chicago et l'économie dans la tradition de Ronald Coase et Richard Posner, et la théorie du choix public dans la tradition de James M. Buchanan et Gordon Tullock pour produire un solide cadre comparatif-institutionnel.

Les libertariens comme nous sont parfois exhortés à déménager en Somalie si nous n'aimons pas nos gouvernements. Alors que beaucoup d’entre nous pourraient convenir que la capacité et la gouvernance de l’État américain ou de qualité européenne pourraient être les meilleures de toutes les structures de gouvernance imaginables, il n’est pas certain que la gouvernance de type américain ou européen soit une option partout. Leeson a étudié cela explicitement dans son article de 2007 Mieux vaut être apatride: la Somalie avant et après l'effondrement du gouvernement, qui est apparu dans le Journal d'économie comparée. Il a rapporté des preuves que l’effondrement du gouvernement somalien a en fait amélioré les choses pour les Somaliens. Ils ont eu beaucoup de prédation privée dans leur société apatride, mais cela semble avoir été moins coûteux que la prédation par l'État.

Ce document et quelques autres ont soulevé une question fondamentale: avons-nous besoin États pour avoir une gouvernance? À première vue, il peut sembler qu’une organisation avec un avantage comparatif en matière de violence – pour reprendre la définition de Douglass C. North – est la seule ou la meilleure façon de résoudre les problèmes d’action collective. Leeson n'est pas d'accord. Considérez le sous-titre de son livre de 2014 Anarchy Unbound: Pourquoi l'auto-gouvernance fonctionne mieux que vous ne le pensez. S'appuyant sur son large éventail de travaux théoriques et empiriques, il explique comment les sociétés et les organisations en arrivent à se gouverner sans États. Son travail suggère que le nouveau fétiche de la «capacité de l’État» en tant que solution miracle qui conduira à la prospérité et à l’égalité est une grave erreur. S'il est probable que la gouvernance américaine ou scandinave soit préférable à l'anarchie en Somalie ou dans de nombreux autres endroits, ces options pourraient ne pas être réalisables. Le projet quasi colonial de «construction de l’État» dans les pays pauvres qui ignore les institutions et pratiques autochtones et cherche à mettre en œuvre les «meilleures pratiques» imaginées dans une salle de séminaire à la Banque mondiale ou au Fonds monétaire international risque de se développer en La tyrannie des experts, pour emprunter le titre du livre de William Easterly en 2014.

À l'occasion de son 41e anniversaire, Peter T. Leeson est bien placé pour continuer à apporter des contributions importantes et créatives à notre triste science bien-aimée. Il continue de poursuivre un programme de recherche qui fait progresser notre compréhension de l'histoire, de la politique et de l'humanité en plus de l'économie plus spécifiquement. Son message – que les gens libres et créatifs ont de bons antécédents en matière de résolution de problèmes sans que personne ne force personne à faire quoi que ce soit – est aussi opportun maintenant qu'il l'était quand il commençait à peine – mais je ne peux pas vraiment imaginer un moment où cela ne sera pas.

Jacob Carden a aidé avec cet article.

Art Carden

Art Carden

Art Carden est Senior Fellow à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université de Samford à Birmingham, Alabama et chercheur à l'Institut indépendant.

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