Un regard sur les données COVID-19 – AIER

Cas par million

Dr. Erickson
«Un État comme New York. . . l'État de New York, un État tout entier, en compte 19,4 millions. Dans. . . New York City, ils sont très proches les uns des autres. Là où j'habite, dans le comté de Kern, nous avons 900 000 personnes, c'est l'un des plus grands comtés de Californie. Tout le monde est étalé. Nous conduisons des voitures. Nous ne prenons pas le métro. . . S'ils disaient, docteur, comment ouvririez-vous New York et comment ouvririez-vous la Californie. Auriez-vous une stratégie identique ou différente?

Dr. Wittkowski
« . . . (I) s'il est très peuplé comme New York, vous pouvez obtenir des pointes très élevées. Dans un pays qui n'est pas très peuplé, vous n'auriez jamais un pic aussi élevé, car il faut plus de temps au virus pour se déplacer d'un endroit à l'autre. Je pense donc qu’il n’y a aucune raison aux États-Unis de dire «nous devons continuer avec cette deuxième interdiction». »

Au moment où nous écrivons aujourd'hui, nous avons observé pendant deux jours consécutifs le nombre de morts aux États-Unis qui sont à leur plus bas niveau depuis mars. Pour ne pas susciter nos espoirs, le Dr Anthony Fauci a indiqué que nous devrions nous attendre à scolariser nos enfants à la maison à l'automne. Les conditions sont-elles si mauvaises que nous n'aurons pas dépassé le sommet de la courbe d'ici la fin du mois? Et même si nous ne le sommes pas, permettre à la propagation de se produire parmi les jeunes étudiants a été précisément l'approche opposée à celle adoptée par l'Allemagne et la Suède, pays qui se sont relativement bien comportés au cours des deux derniers mois. Alors c'est quoi? Sommes-nous dans une crise d'un an où même la propagation parmi les enfants est dangereuse, ou avons-nous atteint un point où les précautions volontaires sont suffisantes pour permettre un retour à la normale?

Chez AIER, nous avons documenté que la plupart des premiers modèles prédisaient le nombre de décès d'une ampleur supérieure à 10. Comme Yogi Bera l'a dit un jour: «Il est difficile de faire des prédictions, en particulier pour l'avenir.» Dans cet esprit, un article récent de le Spectateur fait du l'argument selon lequel «ce sont les données, pas la modélisation dont nous avons besoin maintenant.» Nous avons beaucoup de données. Il s'agit simplement de faire bon usage de ces données.

Suivant Le spectateur »s suggestion, j'ai examiné les données COVID-19 au niveau du comté de Johns Hopkins, mettant peut-être en lumière les opinions contradictoires du Dr Fauci, représentant la disposition de nombreux conseils aux décideurs, d'une part, et le prix Nobel Michael Levitt, le professeur Johan Giesecke, Dr Knut Wittkowski et le Dr David Katz qui suggèrent que nous permettons au virus de se propager tout en abritant les personnes vulnérables.

Près de deux semaines se sont écoulées depuis le début de la réouverture des États à travers les États-Unis. COVID-19 continue de se propager, mais il y a des raisons d'espérer. La plupart des États-Unis ont pu éviter la surcharge des systèmes médicaux locaux à New York et dans d'autres États du nord-est où le virus s'est propagé. La ville de New York a été la quintessence des conditions à éviter à cet égard.

Le virus est arrivé tôt à New York et a eu beaucoup de temps pour se propager dans la population. Peu habitués à la pandémie et guidés par le leadership politique, les individus tardaient à ajuster leur comportement quotidien. Dans la plupart des endroits, la situation n’a peut-être pas dégénéré si rapidement, mais l’utilisation intensive des transports en commun et la nature de la vie dans la ville la plus densément peuplée des États-Unis ont favorisé une propagation rapide. Avant fin avril, les chercheurs estimaient que plus de 20% des New-Yorkais avaient contracté le coronavirus, contre environ 5% des Californiens des comtés de Los Angeles et Santa Clara.

Heureusement, nous n'avons encore rien vu de comparable à la propagation à New York. La plupart des villes américaines ne sont pas comparables à New York. Et une grande partie des États-Unis est rurale ou du moins pas très densément peuplée. Avec moins d'interactions par personne dans ces zones, le taux de propagation a tendance à être beaucoup plus faible. Ainsi, de nombreux comtés du centre des États-Unis n'ont enregistré aucun décès impliquant COVID-19 au 5 mai, date la plus récente pour laquelle Johns Hopkins fournit des données.

Bien qu'il y ait eu d'autres spreads locaux, comme ceux du sud-ouest de la Géorgie et de la Louisiane, le taux de propagation a été globalement lent. Les décès dus à COVID-19 en tant que partie de la population des comtés les plus peuplés de Géorgie ont été limités par rapport à certains comtés ruraux du sud-ouest de l'État. Ce sont les exceptions.

Dans de nombreuses régions des États-Unis, les résidents ont eu le temps d'internaliser les normes de distanciation sociale et de maintenir activement des normes d'hygiène qui limitent les risques de contracter le virus. Ceux qui sont vulnérables ont eu plus de temps pour développer des stratégies pour se protéger. L'augmentation des cas dans de nombreuses régions où la propagation s'est produite relativement lentement ne s'est pas accompagnée d'une augmentation du nombre de décès comparable à celle du nord-est. Il faudra probablement encore un mois ou plus avant de pouvoir exprimer un jugement confiant. Pourtant, c'est un signe encourageant que les précautions à prendre pour protéger les personnes vulnérables ont été efficaces.

Comparaison de l'évolution de la propagation

Ci-dessous, j'ai inclus des graphiques des comtés par état, comparant les décès dus à COVID-19 dans chaque comté en proportion de la population du comté. Il est utile de juger de l'écart en fonction de la pente des courbes. Les lignes grises indiquent un doublement des décès tous les 2, 3 ou 5 jours à partir du premier jour où au moins 0,0001% de la population est décédée des suites de COVID-19. Étant donné que les données sont normalisées par la population, il est également juste de comparer les niveaux des courbes.

Que vous soyez ou non préoccupé par le sur-comptage, comme l'indique cette mesure du CDC, c'est le taux de propagation qui nous préoccupe en ce qui concerne la capacité du système médical. Un doublement persistant des décès, par exemple, tous les deux jours ou moins indique un système qui est invalidé par le coronavirus. La plupart des comtés ont connu un doublement des décès par coronavirus tous les cinq jours ou plus. La propagation dans presque toutes les régions à l'extérieur du nord-est a été relativement docile.

Comparé à d'autres États, New York et les États voisins ont connu des taux de mortalité élevés dans les premiers jours de la propagation. Il s'agit des résultats les plus défavorables pour comparer d'autres données. De nombreux autres États, en particulier dans le Midwest et l'Occident, n'ont pas connu de taux élevés d'augmentation des décès liés à COVID-19. Ces états ont des courbes plus plates.

En général, le Midwest s'en est plutôt bien sorti. La région métropolitaine de Minneapolis et St. Paul ne fait pas exception. Les trois comtés les plus peuplés du Minnesota – Dakota, Hennepin et Ramsey – résident dans cette région. Tous ont réussi à contenir la propagation. À Hennepin, le nombre total de décès dus au coronavirus a eu tendance à doubler, au plus, une fois tous les cinq jours. Dakota et Ramsey s'en sortent encore mieux.

Dans le comté de Cook, dans l'Illinois, où se trouve la ville venteuse de Chicago, le taux d'augmentation des cas et des décès s'est modéré, bien que les responsables soient toujours inquiets de lever les restrictions. Dans l'ensemble, le système médical de l'Illinois a réussi à surmonter la pandémie. Dans mon propre État du Dakota du Nord, l'augmentation des décès par coronavirus a été encore plus modeste. Les responsables de la santé ont ici retracé avidement la transmission de la maladie pour s'assurer qu'elle n'entraîne pas de nouvelles perturbations. La propagation relativement lente dans ces États est représentative des résultats dans de nombreuses autres régions du pays.

Même dans les régions qui ont connu une augmentation modeste de la propagation du coronavirus, la propagation n'a été que cela. Modeste. Les systèmes médicaux du Sud-Ouest ne sont pas débordés et devraient largement pouvoir gérer toute augmentation du nombre de patients atteints de coronavirus. Le Michigan et la Louisiane ont subi la pire propagation en dehors de la région de propagation avec New York comme épicentre. Là, la demande estimée en unités de soins intensifs a dépassé la capacité au pic et est depuis tombée en dessous de la capacité. En bref, aucune région des États-Unis ne connaît actuellement une crise semblable à New York.

New York et États voisins

États dans d'autres régions

Comtés qui se classent parmi les 20 premiers les plus peuplés de chaque État et ont une mesure de «Décès / Population» ≥ 0,001% pour les décès liés au COVID-19 sont indiqués en couleur. Les comtés en dehors du top 20 sont représentés par des lignes pointillées grises. Si un comté n'apparaît pas sur la carte, «Décès / Population» dans ce comté est inférieur à 0,001%.

Amérique après le verrouillage

Étant donné le flot continu de mauvaises nouvelles qui a bombardé la conscience collective américaine au cours des deux derniers mois, il pourrait être difficile de croire que la situation concernant la propagation de COVID-19 n'est pas terrible, en grande partie grâce au développement des préoccupations parmi les la citoyenneté et le sens de la responsabilité des entreprises. Deux semaines après la réouverture de nombreux États, les nouveaux décès et même le nombre de nouveaux cas à travers le pays sont toujours à la baisse. Bien que ce ne soit pas le moment de faire preuve de prudence, les données semblent être un signe que nos mesures volontaires réussissent.

C'est peut-être suffisant. Le Dr Knut Wittowski, qui a récemment été interviewé par le président de l'AIER, Edward Stringham, plaide pour que le coronavirus se propage parmi les personnes en bonne santé. Une propagation plus rapide réduira la durée pendant laquelle les personnes vulnérables sont à risque et, par conséquent, doivent se mettre à l'abri.

La stratégie a fonctionné en Suède, qui a réussi aussi bien ou mieux en termes de pourcentage de vies perdues à cause de COVID-19 que nombre de ses voisins qui ont fait du lock-out. La différence dans le taux de propagation du virus dans les régions éloignées de New York suggère que les mesures de distanciation sociale et d'hygiène ont été efficaces. Une géographie physique et sociale diversifiée aux États-Unis a également fait en sorte que la propagation dans la majeure partie du pays soit difficilement comparable à celle de New York.

Si les Américains baissaient la garde, nous pourrions voir une deuxième épidémie. Bien qu'il ne soit pas en dehors du domaine des possibilités, la lenteur du taux de propagation dans les États qui n'ont pas émis d'ordres de séjour à domicile est un signe encourageant que COVID-19 n'inaugure pas une apocalypse. Vivant dans l'un de ces états, je remarque que même ici les gens sont particulièrement prudents. Mis à part un nombre limité d'établissements le vendredi et le samedi soir, la ville est toujours calme. La plupart des gens restent à la maison et, s'ils sortent, ne commandent que des plats à emporter. La plupart des magasins et restaurants ouverts exigent que les parties maintiennent un protocole de distanciation sociale. Bref, même dans les États ruraux, nous nous sommes adaptés.

C'est une bonne chose que nous ayons trouvé des moyens volontaires pour aborder la pandémie. Le taux de chômage a dépassé 20%. Chaque jour, le verrouillage continue est un autre clou dans le cercueil pour les entreprises américaines en difficulté et les employés de ces entreprises. Un effondrement de la productivité a entraîné la perte de moyens de subsistance. Et avec cette perte, nous verrons plus de pauvreté. Des dizaines de millions d'Américains et leurs familles connaissent de réelles souffrances en raison des retombées économiques qui accompagnent le verrouillage. Les licenciements ont eu un effet disproportionné sur l'emploi des travailleurs aux revenus les plus faibles. Pour ajouter à la difficulté, la participation à la population active a baissé de plus de 3%. Voilà pour la récupération en forme de V.

Nous ne pouvons pas avancer tant qu'une grande partie du monde n'est pas sortie de cette crise. La perturbation des chaînes d'approvisionnement dans le monde nous a montré à quel point le destin de chacun est étroitement lié. La Suède a peut-être évité un arrêt, mais elle n'a pas évité un ralentissement économique. L'activité économique d'un pays dépend de l'activité économique de ses partenaires commerciaux. Le commerce nous rend riches parce qu'il permet à chacun de nous d'apporter de la valeur et de l'offrir à d'autres sur le marché. Si la moitié du monde est en lock-out, nous en sommes tous plus pauvres.

Cela a peut-être été le coût de l'apprentissage. Avant la récente fermeture, une maladie contagieuse était passée de la mémoire collective de l'Amérique et d'une grande partie du reste du monde. Pourtant, la propagation d'un agent pathogène comme COVID-19 n'est même pas un événement unique au cours d'un siècle. Et au moins aussi dangereuse que COVID-19, une contagion de peur a balayé le monde. Il nous manquait un plan d'urgence évident pour protéger les personnes vulnérables à la maladie, un plan qui pourrait nous guider à travers des temps difficiles.

Notre problème n'était pas que nous n'ayons pas fermé assez tôt. Comme le suggèrent l'expérience du Japon, de la Corée du Sud et de Taïwan, la fermeture de l'économie est un signe de mauvaise préparation. Notre problème était que nous ne prenions pas au sérieux la possibilité d'une pandémie. Comme nous avons senti la gravité de la situation, nous n'étions pas prêts à prendre des précautions appropriées pour nous protéger et protéger ceux que nous aimons. Après avoir appris, nous n'avons pas à craindre.

James L. Caton

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James L. Caton est professeur adjoint au Département d'agroalimentaire et d'économie appliquée et membre du Center for the Study of Public Choice and Private Enterprise de la North Dakota State University. Ses intérêts de recherche incluent la simulation basée sur les agents et les théories monétaires des fluctuations macroéconomiques. Il a publié des articles dans des revues savantes, notamment Advances in Austrian Economics et the Review of Austrian Economics. Il est également co-éditeur de Macroeconomics, un ensemble d'essais et de sources primaires en deux volumes sur la pensée macroéconomique classique et moderne.
Caton a obtenu son doctorat. en économie de l'Université George Mason, sa maîtrise en économie de l'Université d'État de San Jose et son B.A. en histoire de l'Université d'État de Humboldt.

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