Un programme de politique économique féministe en réponse à la pandémie de COVID-19 et à la recherche de justice raciale

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COVID-19 met en lumière le rôle des soins cruciaux entrepris par certains des travailleurs les plus marginalisés.
COVID-19 met en lumière le rôle des soins cruciaux entrepris par certains des travailleurs les plus marginalisés.

Les manifestations de solidarité entre les manifestants de Black Lives Matter et les travailleurs de la santé de première ligne à travers les États-Unis au cours du mois dernier démontrent les liens sous-jacents entre les multiples crises impliquant la santé publique, l'économie et la justice raciale. La pandémie COVID-19 met en lumière le rôle des soins cruciaux entrepris par certains des travailleurs les plus marginalisés – en particulier, la surreprésentation des femmes, et en particulier des femmes de couleur, parmi les travailleurs de la santé à bas salaires en première ligne, notamment aides à domicile, infirmières et infirmières auxiliaires. Et la marginalisation historique des populations en fonction de la race, du sexe et de la classe, en particulier pour les populations noires et latines, limite la façon dont notre nation prévoit et valorise le travail de soins aux États-Unis.

Les dimensions sexospécifiques de ces crises sont également présentes dans nos foyers. Les femmes continuent de faire le travail non rémunéré consistant à s'occuper de leur famille et de leur communauté par rapport aux hommes. Les femmes noires sont plus susceptibles d'être des soutiens de famille tout en étant également responsables de la prestation de soins. La pandémie de COVID-19 augmente le besoin de soins familiaux non seulement à cause de la fermeture des écoles et des garderies, mais aussi parce que davantage de personnes sont malades et ont besoin de soins.

Ensemble, ces crises vécues dans nos foyers et nos lieux de travail mettent en lumière le rôle fondamental des soins dans notre société: prendre soin les uns des autres dans nos familles et nos communautés, ainsi que prendre soin de la santé de la société, y compris les travailleurs à bas salaire comme les infirmières auxiliaires, dont les emplois sont cruciaux pour le fonctionnement des systèmes de santé mais qui gagnent des salaires proches de la pauvreté. Pourtant, le travail de soin est sous-évalué et souvent invisible.

Le fondement de cette profonde inégalité réside dans les traditions et les structures du patriarcat, où les tâches domestiques non rémunérées ou mal rémunérées sont du ressort des femmes depuis des millénaires. Même si certains de ces travaux sont entrés de plus en plus sur le marché par le biais d’emplois professionnels tels que les infirmières et les gardiennes d’enfants, ils sont toujours perçus par la société comme ayant une faible valeur. Et les travailleurs sociaux les moins bien payés sont souvent des travailleuses noires et latines qui font face à de multiples obstacles structurels dans l'économie.

Cela est dû en partie à la difficulté de conceptualiser et de mesurer les avantages à long terme de la prestation de soins de qualité, ce qui explique au moins en partie ce type de travail qui a été exclu de la majeure partie de l'histoire de l'économie. Mais cela est également dû au fait que le sexisme structurel et la misogynie influencent encore la façon dont la société perçoit quels emplois méritent d'être payés et reconnus.

La recherche et l'analyse de ces tendances néfastes sont exclues de la plupart des sciences économiques universitaires et mises à l'écart dans la politique économique aux États-Unis. Mais le travail de soins rémunéré et non rémunéré a été au cœur du développement d'un sous-domaine de l'économie appelé économie féministe. Ces spécialistes en économie mettent en lumière de précieuses leçons centrées sur la pensée féministe pour démontrer la valeur des soins et guider les politiques visant à améliorer le bien-être des soignantes et des bénéficiaires de soins. La santé physique et mentale des femmes – et, par extension, les sociétés qui dépendent des femmes et de leur travail – sont en jeu.

Nos propres recherches montrent que la pandémie de COVID-19 montre comment les rôles de genre sont intégrés dans le marché du travail américain et au sein des familles et des communautés, ce qui conduit finalement à plus de travail des femmes que des hommes. L'économiste féministe noire Nina Banks soutient que le travail communautaire est à la fois racialisé et sexospécifique, de sorte que les femmes noires créent de la valeur sociale et économique en prenant soin des autres dans leurs communautés. Ce travail de soins communautaires est plus crucial que jamais. Bien que de nombreux défis pour les femmes ne soient pas uniques à cette époque, la pandémie COVID-19 exacerbe leurs impacts, ce qui en fait un moment important pour reconnaître les structures sexospécifiques et raciales qui sous-tendent ce travail et plaider pour des politiques qui soutiennent leur bien-être et leur sécurité .

Toute réponse globale à la crise du COVID-19 doit reconnaître que ce travail de genre fait partie intégrante d'un système économique qui promeut le bien-être humain pour tous. Un appel à un programme économique féministe pour l'Organisation mondiale de la santé a récemment été publié dans une revue médicale The Lancet. Un chef de file de cette approche est le Département des services humains d'Hawaï, qui a publié un plan de relance économique féministe pour COVID-19. C'est la première fois qu'une agence officielle des États-Unis élabore un plan explicitement féministe pour faire face à cette pandémie. Les priorités comprennent la construction de l'infrastructure sociale de l'État et le soutien à la création d'emplois dans les industries vertes.

C'est un modèle qui mérite d'être imité. La politique économique doit être construite dans un cadre féministe plus large de bien-être humain et de justice. La politique économique qui a uniquement porté sur la réalisation de paramètres basés sur la production, tels que la stabilité financière et la croissance du produit intérieur brut, a toujours été inadéquate pour déterminer comment le patriarcat et le racisme structurel déterminent les résultats économiques. C'est maintenant plus clair que jamais.

Les Américains protestent contre l'injustice raciale à l'échelle nationale lors d'une pandémie qui a affecté les gens très différemment en fonction de qui ils sont et de leurs emplois. Le gouvernement fédéral continue de planifier un autre plan de relance économique d'une ampleur et d'une portée incertaines. Le public américain et les décideurs politiques à Washington doivent adopter une réponse globale à la crise COVID-19 qui met l'accent sur l'importance et la valeur du travail de soins au sein des familles et des communautés et sur le marché du travail en tant que partie intégrante du système économique. Nous devons juger du succès des réponses politiques à la manière dont elles promeuvent le bien-être humain pour tous.

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