Un outil pour comprendre votre économie locale et éclairer sa reprise

Les impacts économiques du COVID-19 se sont fait sentir localement – dans les villes et villages des États-Unis, fermant déjà plus de 100 000 entreprises et mettant près de 15 millions de travailleurs au chômage. La crise a révélé une profonde insécurité qui sévit sur les marchés du travail américains, en particulier les marchés à bas salaires, conduisant les taux de chômage de certains États à des niveaux records. Alors que la réouverture des efforts en juin a permis de ramener certains emplois, les augmentations généralisées des cas de COVID-19 en juillet menacent d'annuler ces gains, déstabilisant davantage les marchés du travail et aggravant l'incertitude ressentie par des millions de travailleurs américains qui luttent pour se remettre sur pied.

Mais les défis de l'emploi précaire ne sont pas nouveaux. Même avant la pandémie, le travail à bas salaire aux États-Unis était loin d'être stable. Notre recherche a montré comment les travailleurs à bas salaire se retrouvent plus souvent dans des emplois à bas salaires, luttant pour progresser dans l'économie avec un accès inégal aux outils qui soutiennent la mobilité: éducation, parcours de compétences et opportunités de développement de carrière fournies par les employeurs. Beaucoup de ces travailleurs étaient les premiers choix pour les licenciements lorsque le COVID-19 a frappé leurs communautés, exposant les vulnérabilités masquées pendant les années de croissance de l'emploi.

Alors que les chefs d'État et locaux se concentrent sur l'aide et la reprise économiques, une plus grande attention à la vulnérabilité de l'emploi peut guider leurs efforts pour mieux reconstruire.

Définition de la vulnérabilité

Nous définissons un emploi «vulnérable» comme un emploi qui (1) paie un bas salaire (moins que le salaire médian, ajusté en fonction de l'emplacement), et (2) n'est pas couvert par les prestations de soins de santé financées par l'employeur. Selon cette métrique, 19% des emplois aux États-Unis étaient vulnérables en 2018.

Les travailleurs occupant des emplois vulnérables sont confrontés au double défi de se débrouiller avec un bas salaire et de gérer leurs propres soins de santé – un problème mis en évidence par le COVID-19. En mars 2019, seulement 40% des travailleurs du quartile de salaire le plus bas avaient des emplois offrant des prestations de soins de santé fournies par l'employeur, contre 93% dans le quartile de salaire le plus élevé. Les employeurs qui offrent une assurance maladie sont également plus susceptibles d'investir dans d'autres mesures de la qualité de l'emploi telles que les prestations de retraite, les congés payés, les congés de maternité ou les congés de maladie.

Les perspectives offertes par cet outil et la mesure de la vulnérabilité doivent être considérées dans le contexte des disparités raciales persistantes aux États-Unis. Les travailleurs noirs et hispaniques sont confrontés de manière disproportionnée aux conséquences de la vulnérabilité professionnelle. Ces groupes sont surreprésentés au sein de la main-d'œuvre à bas salaires et parmi les travailleurs essentiels, dont des millions ont été contraints de choisir entre leurs finances et leur bien-être physique dans des emplois peu rémunérés et très exposés. En mai, le chômage des Noirs a continué d'augmenter alors même que le taux s'améliorait pour les travailleurs blancs. Les décideurs régionaux doivent reconstruire des économies inclusives – un processus qui exigera une meilleure compréhension de ceux qui ont été laissés pour compte dans notre marché du travail et les arrangements de main-d'œuvre.

Utiliser l'interactif pour comprendre les facteurs de vulnérabilité

Les secteurs les plus importants du pays ont également les emplois les plus vulnérables: au niveau national, l’hôtellerie et la vente au détail ont les proportions les plus élevées d’emplois vulnérables – 47 pour cent et 32 ​​pour cent, respectivement (figure 1). Les soins de santé, qui emploient plus d'Américains que tout autre secteur, sont la troisième source d'emplois vulnérables. La part des travailleurs vulnérables dans chaque secteur peut toutefois varier considérablement d'une région à l'autre. Par exemple, la part des travailleurs vulnérables dans les soins de santé varie de 8 pour cent à Maui, Hawaï à 49 pour cent à McAllen, au Texas.

La zone métropolitaine de Myrtle Beach à la frontière entre la Caroline du Sud et la Caroline du Nord, quant à elle, fournit un exemple de la façon dont la mixité industrielle peut entraîner la vulnérabilité d'une économie locale. La main-d’œuvre de la région est concentrée dans les secteurs de l’hôtellerie et de la vente au détail, qui emploient ensemble près de 40% des travailleurs (contre 20% des travailleurs au niveau national). Cette concentration donne à Myrtle Beach la 15e plus forte proportion d’emplois vulnérables du pays.

Notamment, les économies tirées par des secteurs caractérisés par des niveaux élevés de vulnérabilité de l'emploi ne se traduisent pas toujours par des parts élevées de travailleurs vulnérables. Prenons l'exemple de Las Vegas, dont l'économie axée sur l'hôtellerie repose sur les casinos, les hôtels, les restaurants et les divertissements, des industries qui ont des parts élevées d'emplois vulnérables à l'échelle nationale. Mais les travailleurs de l’hôtellerie et de la cuisine de Las Vegas ont négocié des emplois moins précaires, ce qui se reflète dans la faible vulnérabilité du secteur de la ville (voir la figure 2).

Cela a aidé les travailleurs du secteur à faire face à la pandémie: alors que le chômage au Nevada atteignait près de 30% en avril, les travailleurs de l'hôtellerie de Las Vegas ont été en mesure de préserver les prestations de soins de santé, d'obtenir des droits de rappel pour ramener les travailleurs licenciés une fois que l'industrie se rétablira, et plaider pour des procédures de réouverture sûres et équitables. Bien que la réouverture du secteur soit toujours mouvementée, ces dispositions peuvent contribuer à fournir un filet de sécurité pour soutenir les perspectives de santé et d’emploi à long terme des travailleurs tout en préservant les relations employeur-employé.

Figure 2. De solides protections des travailleurs réduisent la vulnérabilité à Las Vegas par rapport à ses pairs

La politique publique a également un rôle à jouer

Dans des États comme Hawaï, les faibles niveaux de vulnérabilité de l'emploi dans tous les secteurs ont été soutenus par une législation à l'échelle de l'économie (figure 3). La vaste loi sur les soins de santé prépayés (PPHA) de l’État oblige les employeurs de toutes tailles à fournir une assurance maladie aux employés qui travaillent au moins 20 heures par semaine. Malheureusement, le COVID-19 a révélé à quel point les politiques publiques même audacieuses comme la PPHA peuvent être fragiles: les pertes d'emplois à Hawaï entre février et mai ont entraîné une augmentation estimée de 72% du nombre d'adultes non assurés par rapport aux niveaux de 2018, contre une augmentation de 21% à l'échelle nationale. Pourtant, l'augmentation a laissé 10% des adultes d'Hawaï sans assurance maladie, contre 16% à l'échelle nationale. Le résultat illustre une réalité aux États-Unis: compte tenu de notre système disparate de protection du travail, avec 55% des Américains dépendant d’une assurance privée fournie par l’employeur, l’amélioration de la qualité de l’emploi n’est qu’un des éléments du renforcement de la résilience des travailleurs.

Vulnérabilité, complexité économique et stratégies de rétablissement

Pour que la main-d’œuvre du pays prospère, les économies régionales doivent se développer et attirer des industries qui offrent des emplois à faible vulnérabilité et de qualité. Nos recherches sur la complexité économique régionale montrent que si les villes développent les capacités d'attirer et d'accueillir des industries complexes, elles peuvent stimuler la croissance. Les industries complexes (comme les services professionnels ou les technologies de l'information) ont tendance à avoir moins d'emplois vulnérables et, à mesure que les villes se complexifient, elles ont tendance à attirer plus de personnes sur le marché du travail en accélérant la croissance et en augmentant les possibilités de travail. Cependant, les villes qui abritent des industries complexes ont également tendance à avoir des parts plus élevées d'emplois à bas salaires et vulnérables – pour chaque emploi technologique bien rémunéré, un ou plusieurs emplois moins rémunérés peuvent être créés (par exemple, des serveurs de restauration au restaurant où les techniciens mangent le déjeuner, ou le personnel de nettoyage dans les hôtels où leurs familles restent en visite.)

Alors que les villes se rétablissent et se concentrent sur le soutien des industries complexes, les mesures de vulnérabilité peuvent fournir une fenêtre sur la qualité des emplois générés dans tous les secteurs. Étant donné que la croissance économique peut entraîner la création de nouveaux emplois vulnérables, les dirigeants locaux doivent comprendre et affronter les facteurs uniques de vulnérabilité pour donner la priorité au travail décent et aux liens solides entre employeurs et employés.

Les cas de Las Vegas et d'Hawaï montrent que certaines régions ont réussi à réduire la vulnérabilité avant la pandémie grâce à leur composition industrielle, aux dispositions du marché du travail local et à l'étendue des avantages sociaux disponibles. En période de reprise, l’évolution des modèles commerciaux et l’évolution des préférences des consommateurs obligeront les dirigeants publics et privés à réfléchir à la manière dont le mélange unique d’industries de leur région sera affecté – pour aider les travailleurs à s’adapter rapidement et offrir aux chômeurs de meilleures voies de réintégration, pendant et au-delà de la pandémie.

Moderniser les avantages sociaux

Comme nous l'avons fait valoir, des prestations modernisées et élargies peuvent offrir un soutien essentiel aux travailleurs à bas salaire, en particulier dans la perspective d'une économie post-COVID. Un système de prestations transférables et extensives – y compris la santé, la retraite, le placement, la formation et d'autres domaines – permettrait aux travailleurs de conserver leurs prestations lors de la transition entre employeurs ou pendant des périodes de chômage. Les propositions avancées par plusieurs États permettraient aux employeurs de contribuer à un fonds unique à l'échelle de l'État qui, à son tour, fournirait une assurance maladie, une retraite, une formation professionnelle et d'autres avantages aux employés via des comptes individuels. Ce modèle pourrait être particulièrement avantageux pour les travailleurs des petites entreprises, qui sont moins susceptibles d'avoir accès aux prestations de soins de santé, même dans les bons moments.

Aider les entreprises à améliorer la qualité de l'emploi

Les entreprises, immergées dans les marchés et les communautés locales, joueront un rôle clé dans l'élaboration du nouvel avenir du travail. Étant donné que COVID-19 modifie fondamentalement l'économie, les entreprises peuvent aider leurs travailleurs à s'adapter aux nouveaux modèles commerciaux et aux demandes des consommateurs si elles sont soutenues par un soutien public ciblé.

Réduire la vulnérabilité peut être une aubaine pour les entreprises. Par exemple, la recherche de Zeynep Ton sur le commerce de détail – un secteur où un tiers des emplois sont vulnérables – montre que l’investissement dans les employés ne se fait pas au détriment de la rentabilité. Cela est confirmé de manière anecdotique, car des entreprises comme QuikTrip, Trader Joe's et Costco ont montré que la rentabilité est compatible avec l'investissement dans les travailleurs.

Bien entendu, l'état de l'économie d'aujourd'hui est radicalement différent de ce qu'il était il y a quelques mois à peine. Avec des taux élevés de faillite dans les petites et les grandes entreprises, beaucoup se concentrent uniquement sur la survie. Compte tenu de ces réalités, le soutien du secteur public peut encourager les investissements au niveau des entreprises pour retenir et recycler les travailleurs. Sans le soutien du secteur public qui offre aux entreprises une piste plus longue pour s'adapter, davantage de travailleurs prendront du retard et la reprise post-COVID se prolongera.

Conclusion

Les mesures de vulnérabilité de l'emploi ne sont pas une panacée pour les forces complexes et très localisées qui font obstacle à la reprise économique et à l'équité. Mais ils peuvent aider à répondre aux questions critiques auxquelles sont confrontés les décideurs politiques qui cherchent à concevoir une reprise inclusive: où sont les points faibles de mon économie? Comment puis-je me comparer à mes pairs? Où puis-je faire mieux? Enfin, ils peuvent mettre en évidence les endroits où les dirigeants des secteurs public et privé agissent avec audace pour réduire la vulnérabilité de l'emploi, favoriser la confiance entre les travailleurs et les employeurs et fournir aux travailleurs une base de protections économiques et physiques pour mieux résister au prochain choc économique.

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