Un faible accès à Internet crée des inégalités – Blog du FMI

Par Mercedes García-Escribano

COVID-19 et le grand verrouillage ont déclenché une migration massive de l'analogique vers le numérique et ont souligné que l'accès à Internet est crucial pour l'inclusion socioéconomique.

L'Internet haut débit est essentiel pour travailler à domicile, pour l'éducation des enfants lorsqu'ils ne peuvent pas aller à l'école en personne, pour la télémédecine, pour bénéficier de programmes de soutien social et pour permettre l'accès aux services financiers pour tout le monde, en particulier pour ceux qui vivent dans des régions reculées domaines.

La fracture numérique ressemble plus à un gouffre, à l'intérieur des pays et entre eux.

Pourtant, l'utilisation d'Internet reste un luxe: la moitié de la population mondiale n'a pas accès à Internet, que ce soit via un appareil mobile ou via le haut débit fixe.

Comme le montre la carte de ce graphique de la semaine, la fracture numérique – l'écart entre ceux qui ont accès à Internet et ceux qui n'en ont pas – ressemble plus à un gouffre, à l'intérieur des pays et entre les pays.

Les économies avancées comme les États-Unis, la France, l'Allemagne, le Royaume-Uni et le Canada ont les taux d'accès les plus élevés. Les grandes économies émergentes affichent de grandes disparités dans la proportion d'utilisateurs d'Internet dans leur population, qui varient d'environ deux tiers au Brésil et au Mexique à environ un tiers en Inde.

Les pays d'Afrique subsaharienne, suivis par de nombreux pays émergents et en développement d'Asie, sont parmi ceux qui ont le plus faible accès à Internet, même s'ils sont les leaders mondiaux des transactions d'argent mobile. Il existe également une grande variation dans la connectivité Internet des entreprises en Afrique subsaharienne – seulement environ 60% des entreprises utilisent le courrier électronique pour les entreprises, contre environ 85% en Europe et en Asie centrale.

Une inégalité plus large

L'absence d'accès universel et abordable à Internet peut aggraver les inégalités de revenus au sein des pays et entre eux.

  • Dans les pays. L'inégalité des revenus et l'inégalité des chances peuvent s'aggraver, même dans les économies avancées, car les groupes défavorisés et les personnes vivant dans les zones rurales ont un accès Internet plus limité. La disparité entre les hommes et les femmes dans leur participation à la population active, leurs salaires et leur accès aux services financiers peut augmenter lorsqu'il existe un écart entre les sexes dans l'accès à Internet. Cela pourrait être le cas dans de nombreux pays émergents et en développement où moins de femmes que d'hommes possèdent un téléphone portable.

  • Entre pays. L'accès Internet relativement faible pourrait faire baisser la productivité dans les pays émergents et en développement. Une étude des services du FMI révèle qu'une augmentation d'un point de pourcentage de la part des utilisateurs d'Internet dans la population augmente la croissance par habitant de 0,1 à 0,4 point de pourcentage en Afrique subsaharienne. La pandémie de COVID-19 démontre que le fait d'avoir un Internet fiable permet à certaines entreprises de poursuivre leurs activités en période de verrouillage, ce qui maintient les économies en marche.

Alors, comment les décideurs politiques peuvent-ils soutenir un accès abordable et universel à Internet?

Les gouvernements peuvent favoriser un environnement commercial et réglementaire convivial pour le secteur privé. Cela peut être déterminant pour accélérer et financer les investissements dans les infrastructures.

Le soutien du gouvernement, par exemple en veillant à ce que l'investissement Internet soit complété par un accès universel à l'électricité, est essentiel. En outre, des subventions peuvent être nécessaires pour que tous les ménages – y compris les groupes défavorisés et ceux des zones rurales et éloignées – aient accès à un Internet de qualité, et pour garantir qu'il n'y ait pas de fossé numérique entre les sexes. Par exemple, en réponse à la crise du COVID-19, les gouvernements d'El Salvador, de la Malaisie et du Népal ont introduit des réductions ou des exonérations de frais Internet.

Les politiques devraient également viser à combler l'écart Internet des entreprises. L'élargissement de l'accès des petites entreprises aux produits financiers tels que les prêts permettra à ces entreprises de réaliser des investissements productifs dans les technologies de l'information et des communications. Les gouvernements pourraient également réaliser des économies fiscales grâce à la numérisation. Ils peuvent réduire le coût public de l'observation fiscale en améliorant l'accès aux données des contribuables et en améliorant l'efficacité des dépenses, ce qui peut à son tour contribuer au financement de ces politiques.

Étant donné le rôle croissant d'Internet pour l'économie et l'accès aux services publics, les politiques visant à favoriser une reprise inclusive doivent viser à réduire la fracture numérique au sein des pays et entre eux.

Vous pouvez écouter le podcast du FMI sur la numérisation ici:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *