Un don efficace nécessite de retrousser vos manches


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La pandémie de coronavirus a accru le besoin d'une philanthropie efficace. Mais il ne suffit pas de donner. Il faut s'efforcer de donner, de rechercher et de soutenir des causes et des organisations qui s'attaquent aux problèmes structurels, font progresser le progrès social et transforment la vie des gens.

La philanthropie peut faire ces choses, mais seulement en promouvant l'équité et en soutenant la capacité innée. Nous pouvons le plus efficacement favoriser la prospérité, l'innovation, la mobilité ascendante et la recherche du bonheur en faisant progresser la liberté individuelle dans un système de libre entreprise, mais seulement si nous offrons des conditions de concurrence équitables à tous.

Personne ne peut espérer maximiser le potentiel d’un enfant sans lui accorder au préalable l’accès à une éducation publique rigoureuse de la maternelle à la 12e année. Pourtant, le système scolaire public américain a laissé tomber les enfants qui en ont le plus besoin et dont les capacités sont gaspillées en conséquence. Si de nombreux Américains conviennent qu’il s’agit de l’une des plus grandes crises de notre pays, les solutions peuvent sembler accablantes et irréalisables.

Pourquoi le désespoir? Car depuis de nombreuses années, le système scolaire public a donné la priorité aux intérêts des adultes qui l'ont créé aux dépens des enfants, des familles et de la société. Le système n'est guère intéressé par la réforme. Les enseignants individuels ne sont pas à blâmer. Les enseignants font partie des personnes les plus désintéressées, sous-estimées et précieuses de ce pays, ce qui rend encore plus odieux que nous les placions dans des organisations brisées et leur demandions de faire autant avec si peu de soutien.

En revanche, les meilleures écoles publiques à charte éduquent efficacement les enfants de tous horizons. Si les chartes ne sont pas une panacée, elles offrent les meilleures pratiques qui peuvent être mises en œuvre dans les écoles de district.

L'histoire réelle de deux villes dans nos écoles secondaires a été résumée dans une histoire que l'ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie m'a racontée à propos d'une mère qui pleurait de joie après que son fils soit entré dans une école à charte par loterie. Elle a dit que cela faisait la différence entre l'université et la prison pour son fils. Je pensais que c’était une hyperbole jusqu’à ce que j’apprenne les taux d’incarcération des jeunes hommes noirs qui n’ont pas terminé leurs études secondaires. En 2010, selon un rapport du Pew Charitable Trust, 37% des hommes afro-américains sans diplôme d'études secondaires ou GED étaient derrière les barreaux. Un rapport de Brookings de 2014 a noté qu'il y a «près de 70 pour cent de chances qu'un homme afro-américain sans diplôme d'études secondaires soit emprisonné avant la trentaine.

Si nous voulons offrir des opportunités à ceux qui vivent dans des communautés mal desservies, nous devons nous assurer qu'ils sont équipés pour réussir dans un système équitable. Nulle part il n'y a moins d'équité, avec des conséquences plus graves, que dans la façon dont nous administrons la justice dans ce pays.

Si vous êtes un conservateur qui croit en la primauté du droit et en un gouvernement limité, vous devez être convaincu que le système judiciaire punira les coupables, dissuadera les crimes et réhabilitera ceux qui ont enfreint la loi lorsque cela est possible. Mais vous devez également voir que nous avons besoin d'un système où la punition est appropriée, proportionnée et appliquée équitablement à travers la race et le spectre socio-économique.

Connaître des gens qui ont vécu de première main la cruauté de notre système de justice pénale cassé m'a amené à travailler avec des équipes d'avocats et de défenseurs pour poursuivre les appels de peines injustes en Louisiane et en Floride. Je travaille également avec des organisations engagées dans une réforme systémique. Je suis convaincu que les politiques que nous avons mises en œuvre – telles que l’encouragement et l’amélioration de la réadaptation, la réforme des peines minimales obligatoires, l’élargissement des possibilités de grâce et le traitement approprié des enfants dans le système – permettront de réduire la récidive, de promouvoir la croissance économique, de réduire les dépenses publiques et de nous améliorer pour nos efforts.

Une philanthropie efficace nécessite de retrousser vos manches et de s'engager en tant que constructeur, et parfois en tant qu'activiste public, pour attirer l'attention sur les injustices. Je m'efforce de mesurer les résultats en utilisant des métriques réelles et je pense à donner comme un investissement qui devrait fournir un retour. Les partenariats public-privé peuvent fournir un levier pour donner et avoir un impact.

Il est également important de voir grand. Une philanthropie réussie peut changer le présent de quelqu'un, mais aussi l'avenir de beaucoup plus de gens. Les plus grands philanthropes ne donnent pas seulement à de bonnes causes, ils construisent des institutions. Quand je me suis impliqué avec Success Academies, un réseau d'écoles à charte, il y avait quelques milliers d'élèves dans sept écoles en huitième. Aujourd'hui, ils éduquent 19 000 universitaires jusqu'à la 12e année avec un taux d'acceptation universitaire de 100%.

Il est facile de se décourager. La vague de réforme a reculé dans des villes comme New York, qui, au cours des sept dernières années, est dirigée par des idéologues qui n'apprécient pas les différentes approches, méprisent les partenariats public-privé, gouvernent uniquement pour le bien de leur base, et dont la vision est très différente de la mienne. Je suis optimiste que le vent va changer à mesure que nous sortons de la pandémie si les philanthropes orientent consciemment les investissements vers des organisations qui reflètent nos valeurs et démontrent des rendements mesurables.

M. Loeb est PDG de Third Point LLC, une société de gestion alternative d'actifs. Ceci est adapté de son discours d'acceptation du prix Alexander Hamilton du Manhattan Institute, qu'il prononcera le 20 octobre.

Wonder Land: Les électeurs ne peuvent pas prétendre qu’une présidence Biden aidera les enfants noirs pris au piège dans des écoles du centre-ville en échec. Images: Getty Images Composite: Mark Kelly

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Paru dans l'édition imprimée du 17 octobre 2020.

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