Trump coupe les liens des États-Unis avec l'Organisation mondiale de la santé à propos d'un virus

WASHINGTON / NATIONS UNIES – Les États-Unis mettront fin à leurs relations avec l'Organisation mondiale de la santé concernant la gestion par le corps de la pandémie de coronavirus, a déclaré vendredi le président américain Donald Trump, accusant l'agence des Nations Unies de devenir une marionnette de la Chine.

La décision de quitter l'organisme basé à Genève, auquel les États-Unis ont officiellement adhéré en 1948, intervient au milieu des tensions croissantes entre Washington et Pékin à propos de l'épidémie de coronavirus. Le virus est apparu pour la première fois dans la ville chinoise de Wuhan à la fin de l'année dernière.

S'exprimant au White Garden Rose Garden, Trump a déclaré que les responsables chinois « avaient ignoré leurs obligations de rapport » à l'OMS sur le virus – qui a tué des centaines de milliers de personnes dans le monde – et ont fait pression sur l'agence pour « induire le monde en erreur ».

« La Chine a un contrôle total sur l'Organisation mondiale de la santé, même si elle ne paie que 40 millions de dollars par an par rapport à ce que les États-Unis ont payé, soit environ 450 millions de dollars par an », a-t-il déclaré.

La décision de Trump fait suite à l'engagement la semaine dernière du président chinois Xi Jinping de donner 2 milliards de dollars à l'OMS au cours des deux prochaines années pour aider à combattre le coronavirus. Ce montant correspond presque à l’ensemble du budget programme annuel de l’OMS pour l’année dernière.

Le mois dernier, Trump a suspendu le financement de l'organisation de 194 membres, puis dans une lettre du 18 mai, l'OMS a donné 30 jours pour s'engager dans des réformes.

« Parce qu'ils n'ont pas réussi à faire les réformes demandées et grandement nécessaires, nous mettrons un terme aujourd'hui à nos relations avec l'Organisation mondiale de la Santé et redirigerons ces fonds vers d'autres pays du monde et mériteront des besoins urgents de santé publique mondiale », a déclaré Trump vendredi.

Il n'était pas immédiatement clair quand sa décision prendrait effet. Une résolution conjointe du Congrès de 1948 sur l'adhésion des États-Unis à l'OMS a déclaré que le pays « se réserve le droit de se retirer de l'organisation avec un préavis d'un an ».

L’Organisation mondiale de la santé n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur l’annonce de Trump. Il a précédemment nié les affirmations de Trump selon lesquelles il aurait favorisé la «désinformation» chinoise sur le virus.

« Il est important de se rappeler que l'OMS est une plate-forme de coopération entre les pays », a déclaré Donna McKay, directrice exécutive de Médecins pour les droits de l'homme. «Le fait de s'éloigner de cette institution cruciale au milieu d'une pandémie historique nuira à la fois aux États-Unis et dans le monde.»

«ABSOLUMENT CRITIQUE»

Les États-Unis doivent actuellement à l'OMS plus de 200 millions de dollars de contributions fixées, selon le site Web de l'OMS. Washington accorde également plusieurs centaines de millions de dollars par an en financement volontaire lié à des programmes spécifiques de l'OMS tels que l'éradication de la polio, le VIH, l'hépatite et la tuberculose.

Amesh A. Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, a déclaré que, dans la pratique, la décision de Trump ne changerait probablement pas les opérations de l'OMS.

« D'un point de vue symbolique ou moral, c'est le mauvais type d'action à prendre au milieu d'une pandémie et semble détourner la responsabilité de ce que nous, aux États-Unis, n'avons pas fait et blâmer l'OMS », a déclaré Adalja.

Lorsque Trump a interrompu le financement de l'OMS le mois dernier, deux diplomates occidentaux ont déclaré que la suspension américaine était plus nocive politiquement pour l'OMS que pour les programmes actuels de l'agence, qui sont financés pour l'instant.

L'OMS est un organisme international indépendant qui travaille avec les Nations Unies. Le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a déclaré le mois dernier que l'OMS était « absolument essentielle aux efforts du monde pour gagner la guerre contre COVID-19 ».

Interrogé sur la décision de Trump, un porte-parole de l'ONU a déclaré: « Nous avons constamment appelé tous les États à soutenir l'OMS ».

Trump a longtemps méprisé le multilatéralisme alors qu'il se concentre sur un programme «America First». Depuis sa prise de fonction, il a quitté le Conseil des droits de l'homme des Nations Unies, l'agence culturelle des Nations Unies, un accord mondial pour lutter contre le changement climatique et l'accord sur le nucléaire iranien. Il a également réduit le financement du fonds de population des Nations Unies et de l'agence des Nations Unies qui vient en aide aux réfugiés palestiniens.

« L'OMS est le système mondial d'alerte précoce pour les maladies infectieuses », a déclaré la représentante américaine Nita Lowey, démocrate qui préside le comité des crédits de la Chambre. «Maintenant, au cours d'une pandémie mondiale qui a coûté la vie à plus de 100 000 Américains, ce n'est pas le moment de mettre le pays encore plus en danger.» (Reportage supplémentaire par Carl O’Donnell; Édition par Daniel Wallis)

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