Tracer la voie d'une reprise résiliente en Afrique subsaharienne – Blogue du FMI

Par Kristalina Georgieva et Abebe Aemro Selassie

La première des nombreuses leçons de 2020 est peut-être que la notion de soi-disant événements du cygne noir n'est pas une préoccupation lointaine. Ces événements prétendument ponctuels se produisent de plus en plus fréquemment.

Prenons les chocs liés au climat, en particulier en Afrique subsaharienne. Plus que toute autre région, elle est vulnérable à ces événements en raison de sa forte dépendance à l’agriculture pluviale et de sa capacité limitée à s’adapter aux chocs. Chaque année, les moyens de subsistance de millions de personnes sont menacés par les catastrophes climatiques.

Alors que nous continuons tous à lutter contre la crise du COVID-19, les décideurs doivent également regarder vers l'avenir. Les pays doivent veiller à ce que le vaste soutien budgétaire mondial déployé pour lutter contre la pandémie contribue également à bâtir un avenir plus intelligent, plus vert et plus équitable.

Cela n’est nulle part plus important qu’en Afrique subsaharienne. C’est là que les besoins sont les plus criants et abrite également la population la plus jeune du monde, ce qui crée une urgence supplémentaire d’agir maintenant pour mieux progresser. Ensemble, nous devons tracer la voie vers une reprise plus résiliente.

Pourquoi la résilience est importante

Nos Perspectives économiques régionales pour l'Afrique subsaharienne publiées plus tôt cette année mettent en évidence les dommages durables dans la région dus aux événements climatiques. À moyen terme, la croissance économique annuelle par habitant peut baisser d'un point de pourcentage supplémentaire à chaque sécheresse. Cet impact est huit fois pire que pour un marché émergent ou une économie en développement dans d'autres régions du monde.

Nelson Mandela a dit un jour: «ne me jugez pas sur mes succès, jugez-moi sur le nombre de fois où je suis tombé et me suis relevé. »

Compte tenu de la fréquence accrue des chocs, le renforcement des capacités pour y résister devient essentiel pour protéger les acquis du développement.

Investissez dans une économie numérique plus intelligente. Dans un autre chapitre des Perspectives économiques régionales, nous avons constaté que l'élargissement de l'accès Internet en Afrique subsaharienne de 10 pour cent de la population pourrait augmenter la croissance du PIB réel par habitant jusqu'à 4 points de pourcentage.

En d'autres termes, une reprise qui renforce la résilience ne sauvera pas seulement des vies, mais se traduira également par un niveau de vie plus élevé, des emplois de meilleure qualité et plus d'opportunités pour tous.

Pour y parvenir, les politiques fiscales et financières doivent donner la priorité à l'investissement dans les personnes, les infrastructures et les mécanismes d'adaptation.

Autonomiser les gens

Investir dans la santé et l'éducation peut rapporter des dividendes importants en termes de croissance, de productivité, d'équité entre les sexes et de niveau de vie. Mais investir dans les personnes est également essentiel pour renforcer la résilience.

Les personnes physiquement résilientes dépensent moins en soins médicaux supplémentaires et, si elles tombent malades, elles retournent au travail ou à l'école plus tôt.

Bien entendu, une bonne santé dépend d'une bonne nutrition. Lorsqu'un choc climatique survient, il est essentiel pour survivre d'avoir accès à suffisamment d'aliments sains et nutritifs. Et c'est là qu'une meilleure éducation sur l'impact du changement climatique peut aider les pays à préserver la production agricole. Au Tchad, par exemple, les agriculteurs améliorent la rétention d'eau grâce à de nouvelles techniques de collecte des eaux de pluie.

L'accès aux nouvelles technologies peut aider les agriculteurs et les médecins. La Sierra Leone a lancé un nouveau couloir de drones en novembre dernier, le premier en Afrique de l'Ouest, pour surveiller les conditions agricoles et permettre la livraison rapide de médicaments. De meilleurs réseaux de téléphonie mobile signifient un meilleur accès aux systèmes d'alerte précoce et aux informations météorologiques – même sous la forme de simples messages vocaux – qui permettent une agriculture plus productive et intelligente face au climat.

Mais investir dans les gens ne se résume pas à trouver de meilleures façons de faire les emplois existants. Il s'agit également de créer de nouveaux emplois. De meilleurs emplois. Il est donc vital d'investir dans le renforcement des compétences numériques.

Notre analyse montre qu'en moyenne, les entreprises connectées numériquement dans la région emploient huit fois plus de travailleurs et créent des emplois à temps plein plus qualifiés. En outre, une pénétration accrue d'Internet est associée à une plus grande proportion de femmes travaillant dans le secteur des services – le passage à plus d'emplois dans les services est deux fois et demie plus important pour les femmes que pour les hommes.

Améliorer l'infrastructure

Une bonne infrastructure est la pierre angulaire de toute économie saine et résiliente. Cependant, dans une région où les investissements d'infrastructure à grande échelle sont déjà indispensables, il y a une prime supplémentaire sur les investissements d'infrastructure qui sont intelligents et verts et compris.

Si la pandémie semble en passe d’accélérer la transformation numérique de l’Afrique subsaharienne, cela ne se produira pas d’elle-même. Cela nécessite des investissements substantiels dans les infrastructures – à la fois une infrastructure traditionnelle compatible avec le numérique (y compris une électricité plus fiable) et une infrastructure de technologie de l'information prête pour le numérique.

Presque tous les pays de la région, à l'exception de quelques-uns, sont connectés par des câbles sous-marins ou via des liaisons terrestres transfrontalières. Mais il reste encore beaucoup à faire pour améliorer l'accès numérique dans les pays et pour inverser l'écart grandissant entre les sexes.

Dans le même temps, les pays confrontés aux ravages des événements climatiques doivent investir davantage dans des infrastructures résistantes aux intempéries. Par exemple, le port de Beira au Mozambique – un important centre régional de commerce et de transport – était opérationnel quelques jours après chacun des deux cyclones consécutifs grâce à des systèmes de drainage étendus et des bâtiments et des routes bien construits.

Une infrastructure numérique et résiliente au changement climatique peut aller de pair. Un cinquième de l’électricité de l’Afrique subsaharienne est produite à partir de l’énergie hydroélectrique – qui est sensible aux sécheresses – nous devons donc redoubler d’efforts pour diversifier les sources d’électricité à long terme.

Cela signifie s'orienter vers d'autres sources d'énergie renouvelables, telles que l'énergie solaire et éolienne. Ce changement contribuera à réduire les émissions de carbone, à propager l'électrification et à créer des emplois. Au Kenya, le gouvernement a accru l'accès à l'électricité de 40 à 70 pour cent de la population, en grande partie grâce à l'utilisation de petites centrales solaires hors réseau. L'avantage supplémentaire est que le modèle d'argent mobile par répartition rend cette initiative accessible et facile à développer, en plus de créer 10 fois plus d'emplois que dans les services publics traditionnels.

Renforcer les mécanismes d'adaptation

À la suite d'un choc, l'aide sociale et l'accès au financement, entre autres, agissent comme des tampons qui aident les particuliers et les entreprises à faire face. Ils compensent la perte de revenu – permettant aux ménages de lisser leur consommation et d'acheter des produits essentiels comme la nourriture – et permettent aux entreprises de continuer à fonctionner.

Un bon exemple est le programme de filets de sécurité productifs de l'Éthiopie, qui fournit des transferts monétaires d'urgence aux ménages en situation d'insécurité alimentaire. En obligeant les destinataires à utiliser des comptes bancaires, les virements sont reçus rapidement et l'inclusion financière s'est améliorée.

L'élargissement de l'accès au financement pour les ménages à faible revenu et les petites entreprises les aide à mieux faire face à un choc. Cela permet également aux ménages de s'autonomiser plus facilement en investissant dans la santé, l'éducation, etc., et aux entreprises d'investir dans des projets productifs.

Lorsque la numérisation favorise une meilleure conception des politiques et de meilleurs résultats économiques, elle peut être avantageuse pour tous.

Les gouvernements tirent également parti du leadership de la région en matière d’argent mobile pour apporter un soutien immédiat aux ménages et aux entreprises, tout en favorisant la distanciation sociale. Par exemple, le programme de protection sociale «NOVISSI» du Togo utilise l’argent mobile et les transferts électroniques d’argent pour soutenir les travailleurs du secteur informel touchés par le COVID-19.

Une chose est claire: parvenir à une reprise résiliente en Afrique subsaharienne, comme ailleurs, ne sera pas facile.

D'une part, ce sera cher. Il n'est pas facile d'estimer précisément les coûts étant donné les complémentarités entre les investissements dans les personnes, les infrastructures et les politiques. Mais ce sera certainement des centaines de milliards de dollars dans les années à venir.

Pendant ce temps, bien sûr, la crise du COVID-19 fait des ravages sur l’espace budgétaire déjà limité de la région. Et même avant la crise, la dette publique de la plupart des pays augmentait rapidement.

Deuxièmement, il faudra des réformes transformatrices. Aussi important que soit le soutien extérieur, il ne sera ni efficace ni suffisant à moins que les distorsions induites par les politiques qui bloquent l'investissement privé ne soient éliminées ou que les systèmes de gestion des finances publiques ne s'améliorent. Une plus grande mobilisation des revenus nationaux sera également impérative – ce que la numérisation peut aider en améliorant l'efficacité de la collecte.

Troisièmement, l’appui de la communauté internationale sera vital. L'allégement de la dette, le financement et le renforcement des capacités seront tous nécessaires. Le FMI soutient la reprise en Afrique subsaharienne par ces trois canaux. Et nous en ferons certainement plus dans les années à venir.

Comme nous l'avons noté au début en invoquant Nelson Mandela, il est essentiel de se relever après avoir été renversé.

Le fait est qu'investir dans un avenir plus résilient sera plus rentable qu'une reconstruction répétée après des crises ou des catastrophes.

Cela devrait être la mesure du succès d’aujourd’hui – encourager un cycle plus vertueux et une voie de développement plus résiliente pour la région.

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