Témoignage de Heather Boushey devant le Comité économique mixte sur la récession du coronavirus

Heather Boushey
Centre de Washington pour une croissance équitable
Témoignage devant le Comité économique mixte,
Audition sur «Réduire l'incertitude et restaurer la confiance pendant la récession du coronavirus»

30 juillet 2020

Merci, vice-président Beyer et président Lee, de m'avoir invité à prendre la parole aujourd'hui. C’est un honneur d’être ici.

Je m'appelle Heather Boushey et je suis présidente-directrice générale du Washington Center for Equitable Growth. Nous avons lancé en novembre 2013 dans le but de faire progresser des idées et des politiques fondées sur des données probantes en vue d'une croissance économique forte, stable et à large assise. Nous le faisons grâce à une stratégie institutionnelle unique: nous finançons des universitaires pour déterminer si et comment l'inégalité économique – sous toutes ses formes – affecte la croissance et la stabilité économiques. Nous avons un programme de bourses d'études ouvert et compétitif qui, au cours de notre septième cycle, a donné environ 6,5 millions de dollars à plus de 250 universitaires du pays.

Ce que la recherche montre maintenant, c'est qu'il existe de nombreuses façons dont l'inégalité nuit aux familles et à la trajectoire à long terme de notre économie. Ces tendances à long terme sont liées de manière inimitable à la pandémie actuelle de coronavirus et à la récession qui en résulte.

L'incertitude économique la plus importante à laquelle font face vos électeurs et notre nation est la suivante: quand l'administration et le Congrès aborderont-ils la crise de santé publique causée par la pandémie de coronavirus?

Remédier à l’incapacité de l’administration à contenir le coronavirus et le COVID-19, la maladie causée par le virus, est le seul moyen de restaurer pleinement la confiance et de nous mettre sur la voie de la reprise économique. Les États-Unis connaissent l'épidémie la plus incontrôlée et la plus meurtrière de tous les pays à revenu élevé du monde. Par rapport à l'Union européenne, nous enregistrons désormais 10 fois plus de cas quotidiens de coronavirus et de décès par COVID-19.

Jusqu'à ce que le virus soit contenu, cependant, il y a des actions clés qui peuvent renforcer la confiance économique et contenir l'incertitude. Plus précisément:

  • Renouveler immédiatement les paiements d'indemnisation en cas de pandémie de chômage de 600 $
  • Mettre en place des programmes d'assistance économique, tels que l'assurance-chômage, pour qu'ils se poursuivent automatiquement jusqu'à ce que les conditions économiques objectives s'améliorent
  • Transférer une aide généreuse aux États et aux localités, qui ont déjà supprimé 1,5 million d'emplois et qui portent le poids de la réponse à la pandémie, de l'ordre de 900 milliards de dollars de la loi HEROES
  • Résistez à la promulgation de l'immunité de responsabilité des entreprises et publiez plutôt des normes de santé au travail qui protègent la vie des travailleurs et donnent aux employeurs des conseils fondés sur des preuves
  • Adopter d'autres politiques pour stabiliser la demande et aider les personnes les plus touchées par la crise, notamment:
    • Aide au logement et prolongation du moratoire sur les expulsions
    • Paiements directs à un large éventail d'Américains à revenu faible et moyen
    • Les investissements dans les communautés de couleur frappées si durement par le coronavirus
    • Financement pour garantir des élections sûres et sûres en novembre
    • Aide aux petites entreprises
    • Prime à nos travailleurs essentiels
    • Corrections des fragilités à long terme détaillées ci-dessous qui nous ont rendus si vulnérables à ce choc
  • Construire les outils de données pour savoir comment cette crise et cette reprise affectent les familles en haut et en bas de l'échelle des revenus en adoptant des mesures du PIB 2.0

La loi HEROES, qui a été adoptée par la Chambre il y a plus de 2 mois, contient bon nombre de ces priorités. Le Sénat devrait immédiatement envisager d'adopter ce projet de loi ou un projet de loi similaire qui comprend un projet de loi récemment présenté par les Sénateurs Schumer et Wyden pour rattacher les prestations de chômage élargies aux conditions économiques de chaque État. Cela permettrait à l'aide de s'ajuster automatiquement en fonction de critères objectifs. Le vice-président Beyer a rédigé une proposition similaire.

La pandémie de coronavirus a brusquement mis fin à la plus longue reprise économique de l'histoire des États-Unis. Mais avant d’arriver à la situation actuelle, nous devons reconnaître que même dans ces bonnes années, les gains de cette croissance économique n’ont pas été partagés. Cela a créé des fragilités systémiques qui nous ont laissés moins résilients économiquement et nous ont préparés aux multiples échecs que nous connaissons actuellement.

Les racines de cet échec

Cet échec immédiat est le résultat d'une série de décisions prises par cette administration. Mais c'est aussi le résultat de décisions prises au cours des 50 dernières années qui ont créé des fragilités sous-jacentes dans notre économie et notre société. Ces décisions ont rendu notre économie moins efficace dans les bons moments et moins résistante aux chocs.

Alors même que les principaux marqueurs économiques signalaient aux décideurs que notre économie était en croissance l'année dernière – des indicateurs tels qu'un taux de chômage historiquement bas et une croissance annuelle du produit intérieur brut d'environ 2 pour cent – les salaires n'augmentaient pas à la mesure d'un marché du travail tendu ou à un rythme pour mettre fin aux inégalités raciales et de richesse de longue date de notre pays.

Les fruits de notre croissance économique, tant en termes de revenus que de richesse, divergeaient fortement.

Les nouveaux comptes financiers distributifs de la Réserve fédérale et les dernières recherches de l’Université de Californie, les économistes de Berkeley Emmanuel Saez et Gabriel Zucman indiquent que l’inégalité des revenus est restée historiquement élevée et que l’inégalité des richesses la dépassait.

Les inégalités nuisent à la croissance économique et à la mobilité. La croissance a ralenti depuis 1980 et les gens moyens ne participent plus à la croissance que nous avons. Les 50% les plus pauvres de la population ont le même revenu avant impôts ajusté en fonction de l’inflation qu’ils avaient en 1980, et une mobilité absolue plus faible signifie que les personnes nées en 1980 n’ont plus que 50% de chances de dépasser le revenu de leurs parents.

Comme je le résume dans Non consolidé: Comment les inégalités restreignent notre économie et ce que nous pouvons faire pour y remédier, chez Equitable Growth, au cours de nos 7 années passées à examiner la meilleure recherche économique, nous constatons que les inégalités restreignent la croissance en:

  • Obstruction à l'offre de personnes et d'idées dans notre économie et limitant les opportunités pour ceux qui ne sont pas déjà au sommet, ce qui ralentit la croissance de la productivité au fil du temps
  • Subvertir les institutions qui gèrent le marché, rendant notre système politique inefficace et nos marchés du travail dysfonctionnels
  • Fausse demande par ses effets sur la consommation et l'investissement, qui à la fois freine et déstabilise la croissance à court et long terme de la production économique

En tant que pays, nous avons mis l'idéologie sur les preuves. Nous avons choisi les réductions d'impôts et la déréglementation plutôt que les investissements tels que les congés familiaux payés, les programmes d'assurance sociale solides et les institutions publiques. Nous avons mis notre foi dans l'idée que les marchés peuvent faire le travail de gouvernance.

Au lieu de cela, nous devrions placer notre économie – et notre société – sur une voie où la croissance est forte, stable et largement partagée. Pour ce faire, nous devons adopter des politiques qui limitent l'inégalité au sommet, ne lui permettant pas de devenir incontrôlable et donnant aux bénéficiaires de cette inégalité le pouvoir de subvertir nos marchés, notre politique ou notre économie. Et nous devons fournir des contrepoids à la puissance économique concentrée. Compte tenu de l'économie que nous avions au début de la pandémie, nous pouvons voir clairement comment les échecs à garantir que les travailleurs et leurs familles, en particulier les travailleurs et les familles noirs, latino-américains et amérindiens, aient accès aux outils pour être en bonne santé et en sécurité – politiques comme les congés de maladie payés, l'accès à des soins de santé abordables et des normes de sécurité au travail bien appliquées, ont rendu notre pays moins résilient à ce choc.

Il y a six facteurs clés qui ont rendu les États-Unis et l'économie américaine particulièrement vulnérables à la pandémie de coronavirus et au COVID-19. Chacun d'eux a contribué à la crise actuelle. Et s'ils ne sont pas corrigés, les États-Unis connaîtront probablement une reprise économique lente et inéquitable.

  1. Trop de gens ne disposent pas des protections de base qui auraient ralenti la propagation du coronavirus

Les lacunes de nos systèmes d'assurance sociale ont exacerbé la propagation du coronavirus. Les États-Unis sont en retard par rapport à leurs pays pairs en matière de réglementation du marché du travail pour protéger les travailleurs et les familles, y compris les congés payés, les horaires stables et l'accès à la garde d'enfants. Le problème est aggravé par le manque d'assurance maladie et la crainte de frais médicaux élevés, qui ont tous deux empêché – et continuent de payer – ceux qui se sentent malades après avoir consulté un médecin, ce qui fait peser un lourd fardeau sur ces personnes et augmente les taux de transmission.

Les recherches montrent déjà les conséquences économiques et psychologiques importantes que cette pandémie fait peser sur les travailleurs. Ces tensions sont accrues pour les personnes de couleur et les immigrés, qui font face à la discrimination institutionnelle et sont souvent contraints par leur situation économique déjà précaire de succomber aux abus sur le lieu de travail de la part de leurs employeurs.

  1. Les travailleurs n'ont pas le pouvoir de partager les gains de l'expansion économique qui leur aurait donné protection et sécurité

Les institutions civiques – en particulier les syndicats, qui servaient autrefois de voix à de nombreux salariés (bien que ne représentant jamais tous les travailleurs) – ont subi un long déclin. Désormais, seulement 1 travailleur du secteur privé sur 16 est syndiqué. En plus de cela, les lois et politiques du travail n'ont pas réussi à refléter le rôle croissant du lieu de travail fissuré dans notre économie moderne, où les entreprises sous-traitent une partie de leur travail afin de se soustraire à la responsabilité des travailleurs et des conditions de travail.

Ces deux tendances débilitantes sur notre marché du travail signifient que les entreprises qui sont en fin de compte responsables des pratiques de travail et qui réalisent les plus gros profits ne sont pas tenues de maintenir les normes de travail du 21e siècle. La pandémie de coronavirus a révélé l'échec de ces inégalités sur le marché du travail et la nécessité pour les travailleurs de gérer les crises sanitaires et les soins familiaux, ainsi que de protéger les travailleurs contre les licenciements et la perte de ces principaux avantages sociaux et de santé.

  1. Des décennies de salaires stagnants et de maigres avantages sociaux laissent de nombreuses familles sans suffisamment d'économies pour surmonter la récession du coronavirus

Au début de la pandémie de coronavirus aux États-Unis, des millions de personnes à travers le pays étaient à un chèque de paie de la catastrophe financière, même après une décennie d'expansion économique et un chômage historiquement bas. Exemple: quatre adultes sur dix aux États-Unis ont déclaré que s'ils avaient une dépense d'urgence de 400 $, ils devraient emprunter, vendre quelque chose ou ne pas pouvoir le payer.

Alors que la récession du coronavirus se poursuit, de plus en plus de travailleurs et de leurs familles sont privés de leur pouvoir d'achat, ce qui sapera l'un des principaux moteurs de la croissance économique: les revenus stables qui stimulent les dépenses de consommation.

  1. Les décideurs politiques privent les biens publics d'investissements qui auraient permis de meilleures protections contre la pandémie de coronavirus et la récession qui a suivi

Des décennies de réductions d'impôts, qui ont abouti à la loi de 2017 sur les réductions d'impôts et l'emploi fortement régressives, ont alimenté une baisse à long terme des recettes fédérales qui a privé de ressources pouvant être utilisées pour financer des investissements publics critiques et des fonctions gouvernementales de base, y compris dans la santé publique. . Des concentrations élevées de revenus et de richesses entravent notre système politique parce que les riches dictent le programme législatif et façonnent les manchettes.

Pourtant, ces mêmes élites riches n’accordent pas la priorité aux investissements dans les infrastructures de santé publique ou dans d’autres biens publics. Au début de cette crise, notre système d'assurance-chômage négligé était incapable de gérer des millions d'Américains qui perdaient leur emploi. Des millions de personnes ont attendu des semaines ou des mois alors que les systèmes informatiques vieux de plusieurs décennies avaient du mal à traiter leurs demandes. Cette pénurie d'investissements est un problème systémique aux États-Unis. (Voir la figure 1.)

Figure 1

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  1. Les États et les localités n’ont pas les ressources nécessaires pour faire face à une pandémie ou à une récession

Les gouvernements des États et locaux connaissent une forte baisse de leur capacité à fournir les services nécessaires pour faire face à la récession des coronavirus. Déjà, les gouvernements des États et locaux ont supprimé 1,5 million d'emplois. Une récession persistante entraînera de nouvelles coupes dans la santé et l'éducation et exacerbera les faiblesses persistantes. L'austérité dans les gouvernements des États nuit également de manière disproportionnée aux personnes de couleur, car les emplois dans le secteur public forment la base d'une classe moyenne forte pour les travailleurs noirs et latins.

  1. La concentration des activités sur les marchés augmente les vulnérabilités des consommateurs et des petites entreprises au moment même où ces menaces sont les plus graves

Les sociétés riches et puissantes utilisent leur statut pour maintenir leur position dominante sur le marché. Les grandes entreprises et les monopoles chassent les concurrents des affaires, suppriment les salaires et entravent l'innovation. Ces entreprises sont également précisément celles qui prospéreront après le passage de la pandémie de coronavirus. De solides réserves de liquidités combinées à une influence politique permettent aux entreprises enracinées de s'implanter lorsque les prix des actifs sont bas et de remodeler les règles de marchés entiers par la suite. L'effondrement des petites entreprises nuira de manière disproportionnée aux personnes de couleur pour lesquelles la propriété d'une entreprise est un moyen particulièrement important de créer de la richesse et de combler l'écart de richesse raciale.

L'échec de la prévention des infections et des décès à coronavirus et la récession qui s'ensuit

L'accent du président Donald Trump est et a toujours été sur le marché boursier plutôt que de concevoir et de mettre en œuvre efficacement un plan fédéral complet et bien pensé pour faire face à la pandémie de coronavirus et à ses effets économiques. Exemple concret: bien que l'administration ait eu connaissance de la menace du coronavirus au début de janvier et ait pris un effort précoce pour limiter la transmission aux États-Unis en arrêtant les voyages depuis la Chine, où le coronavirus est apparu pour la première fois, elle n'a pas utilisé ce temps pour se préparer. des stocks suffisants de fournitures médicales et de protection.

Malgré les mois qui se sont écoulés, l'administration n'a pas non plus mis en place de système national pour contacter les cas confirmés de COVID-19 ou donné aux États les ressources pour le faire eux-mêmes. Et les tests pour la population générale peuvent encore prendre une semaine ou plus à traiter et l'accès varie trop souvent selon la race.

Faire face à l'incertitude économique immédiate

Assurance chômage

La plus grande incertitude économique à laquelle sont confrontés les États-Unis est de savoir si le Sénat renouvellera l'augmentation de 600 $ des allocations de chômage hebdomadaires, connue sous le nom de Pandemic Unemployment Compensation, ou PUC. La majorité sénatoriale a refusé pendant des mois d'agir pour renouveler cette bouée de sauvetage critique malgré les circonstances désastreuses du marché du travail.

En juin, plus de 11% de la population active était au chômage, tandis que le taux de chômage des travailleurs noirs était supérieur à 15% et à plus de 14% pour les travailleurs Latinx. Et les conditions semblent s'être aggravées en juillet avec la résurgence des cas de COVID-19 et les États ont été contraints de réintégrer diverses étapes de verrouillage. Le nombre de demandes de chômage augmente à nouveau, et une nouvelle enquête du US Census Bureau montre que 6,7 millions d'emplois ont été perdus depuis juin.

Le refus du Sénat de renouveler l’allocation de 600 $ PUC comporte un élément racial. Les États avec une proportion plus élevée de travailleurs noirs ont tendance à avoir des prestations de chômage moins généreuses. Pour les travailleurs noirs, selon une estimation, la prestation hebdomadaire maximale moyenne est inférieure de 40 $ à celle reçue par les travailleurs blancs. (Voir la figure 2.)

Figure 2

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Nous risquons une cascade de dommages économiques qui pourraient être incontrôlables si le Congrès n'agit pas immédiatement pour prolonger la hausse des allocations de chômage de 600 $. Les familles ont besoin de cet avantage pour les soutenir. Leurs propriétaires ont besoin d'eux pour payer leur loyer, et leurs propriétaires de petites entreprises locales ont désespérément besoin d'eux pour continuer à commander des plats à emporter et à faire des achats à distance.

Comme un virus incontrôlable, un chômage élevé propage la douleur économique dans toute la communauté.

Les prestations de chômage représentaient 14,6 pour cent de tous les revenus salariaux et salariaux en mai. Le fait de ne pas prolonger à lui seul le coup de pouce de 600 dollars réduirait le PIB à un taux de 2,5% au second semestre de cette année, selon une analyse de Jason Furman de l'Université de Harvard. En pourcentage, c'est plus que la croissance de l'économie en 2019.

Laisser la poussée de 600 dollars expirée dévasterait les économies locales.

Nos communautés comptent sur la possibilité pour les chômeurs temporaires de continuer à dépenser. Les États où les allocations de chômage remplacent un pourcentage plus élevé des salaires des travailleurs ont connu la plus faible baisse des heures de travail en mars – et, début juin, ont connu la plus forte reprise.

Il y a eu des inquiétudes sans fondement selon lesquelles l'augmentation de 600 $ pourrait être un décourageant significatif au travail pendant cette crise, causant perversement la maladie économique même qu'elle est censée atténuer. Ce n'est pas le cas. L'incapacité persistante à revenir aux affaires comme d'habitude en raison de la pandémie incontrôlable, de l'absence de conditions de travail sûres, d'une forte baisse des dépenses de consommation et du manque de soutien aux parents et aux tuteurs en empêche des millions de personnes. du travail, pas des paiements d’assurance-chômage.

Les gens ont hâte de retourner au travail quand ils en ont l'occasion, mais il n'y a pas assez d'emplois sur notre marché du travail. L'enquête sur les offres d'emploi et la rotation de la main-d'œuvre montre qu'il y avait quatre chômeurs pour chaque ouverture d'emploi en mai. Le manque d'opportunités de travail, et non un manque d'empressement à travailler, maintient le chômage à un niveau élevé.

On le voit aussi dans la population de personnes qui sont retournées au travail en mai et juin après avoir été mises à pied en avril. Presque 70% de ceux qui sont revenus travailler en mai et juin l'a fait malgré le fait qu'ils gagnaient plus grâce à l'assurance-chômage qu'à leur travail, selon l'analyse d'Ernie Tedeschi, économiste chez Evercore ISI et ancien économiste du Trésor. (Voir la figure 3.)

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Bref, les Américains veulent travailler, et ils savent qu'un emploi permanent est plus précieux qu'un chèque temporaire d'assurance-chômage. C'est l'une des raisons pour lesquelles les employeurs comblent leurs rares postes vacants plus rapidement qu'à tout autre moment depuis février 2012, comme le montre le rendement des postes vacants aux États-Unis.

Stabilisateurs automatiques

Personne ne sait avec certitude combien de temps durera la récession du coronavirus ou quelle sera sa gravité. L'incertitude qui existerait face à une récession est aggravée par l'incertitude sur la nature et les conséquences du coronavirus lui-même, y compris le nombre de personnes qui mourront du COVID-19 maintenant et à l'avenir, la santé à court et à long terme les impacts du virus sur ceux qui guérissent, le rythme auquel les traitements et les vaccins seront développés et la qualité de la réponse de santé publique.

Les prestations de chômage améliorées devraient cesser lorsque des conditions objectives montrent qu'elles ne sont plus nécessaires. Un «déclencheur» basé sur le taux de chômage qui ne s'éteint que lorsqu'une reprise stable est en cours permettrait à ce programme de s'arrêter automatiquement.

Les sens. Schumer et Wyden ont présenté un projet de loi qui prolongerait l'augmentation de 600 $ des prestations hebdomadaires d'assurance-chômage au-delà du 31 juillet 2020 jusqu'à ce que le taux de chômage total moyen sur trois mois d'un État tombe en dessous de 11%. Le montant des prestations diminue ensuite de 100 dollars pour chaque point de pourcentage de baisse du taux de chômage de l’État, jusqu’à ce que le taux tombe en dessous de 6%. Le vice-président Beyer a parrainé un projet de loi similaire à la Chambre. Ces projets de loi suivent les meilleures preuves en matière de conception de politiques axées sur la recherche, inspirées de la recherche sur les stabilisateurs automatiques d'Equitable Growth et du livre du Hamilton Project Prêt pour la récession.

Aide de l'État et des collectivités locales

La prochaine priorité, si le Congrès veut créer une certitude économique, est de faire passer un allégement fiscal pour les États et les localités avec une aide d'environ 900 milliards de dollars dans la loi HEROES.

Les États et les localités sont les plus touchés par la riposte à ce virus à la lumière de l'inaction fédérale. Ils perdent des recettes fiscales et, par conséquent, ont perdu 1,5 million d'emplois jusqu'à présent, alors même que leurs services sont plus nécessaires que jamais. Ces pertes d'emplois représentent une part importante des 12 millions d'emplois perdus de façon permanente depuis février.

Avec les revenus des fonds généraux des États et locaux en chute libre en raison des augmentations nécessaires des dépenses de santé et des dépenses connexes dans un contexte de chute des recettes fiscales, les budgets de ces gouvernements sont au bord du précipice. Les déficits budgétaires des États pourraient totaliser plus de 550 milliards de dollars au cours des trois prochaines années, soit près du double de ce que les États estimaient avoir manqué au cours de la décennie qui a suivi la grande récession il y a plus de dix ans. Les exigences fiscales imposées aux États d'équilibrer leurs budgets obligent déjà les gouverneurs à proposer des réductions des dépenses qui nuiront aux communautés déjà en difficulté. Les gouvernements locaux sont, pour le moins, dans une situation économique encore plus difficile.

Lors de la précédente récession, ces coupes budgétaires se sont avérées gravement préjudiciables à l'économie. La réduction des budgets des États et des collectivités locales pendant la Grande Récession a réduit le produit intérieur brut de plus de trois fois la taille des coupes elles-mêmes, selon les estimations.

Autres politiques cruciales

Les autres priorités politiques comprennent l'assistance alimentaire, l'aide au logement et la prolongation du moratoire sur les expulsions, les investissements dans les communautés de couleur durement touchées par le virus, le financement pour garantir des élections sûres et sécurisées en novembre, l'aide aux petites entreprises et les primes versées à nos travailleurs essentiels. Et je vous exhorte à ne pas soutenir des protections renforcées en matière de responsabilité pour les grandes entreprises qui font face à des poursuites si elles mettent leurs travailleurs en danger. Les décideurs fédéraux doivent fournir des conseils fondés sur des données probantes afin que les entreprises ouvrent en toute sécurité, sans transférer les risques sur les travailleurs.

Enfin, le Congrès devrait également mettre en œuvre de nouveaux outils de données pour mesurer comment la récession et la reprise affecteront différemment les gens en haut et en bas des échelles de revenu et de richesse. La mesure du PIB 2.0 pour une croissance équitable proposée, et dont j'ai déjà discuté devant cette commission, nous dira si les familles se remettent de la crise et celles qui ont besoin de plus d'aide. Nous pouvons jeter les bases dès maintenant pour nous assurer que nous comprenons à qui profitera une reprise future et quelles autres mesures sont nécessaires.

Nous pouvons voir clairement que les marchés ne peuvent pas effectuer le travail du gouvernement. Les Américains ont besoin d'institutions publiques capables de les protéger des menaces qui pèsent sur leur vie et leurs moyens de subsistance, et de faire preuve de leadership en temps de crise. Notre économie et notre société ont encore un long chemin à parcourir pour retrouver une pleine santé. Nous devons encore aller plus loin pour mettre en œuvre des correctifs pour nos fragilités systémiques de longue date. Je vous remercie de me donner l'occasion de présenter ce témoignage sur la façon dont vous pouvez y parvenir.

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