Taiwan fait face à de nouvelles perspectives économiques en Asie à la suite de COVID-19

L'épidémie de la pandémie de COVID-19 a mis sous verrouillage des villes dans une grande partie du monde, forçant les entreprises à fermer et les gens à rester chez eux. Cependant, contrairement à la plupart des régions du monde, les habitants de Taïwan ont pu maintenir bon nombre de leurs libertés, tout en conservant des éléments clés d'une vie normale en vertu de certaines règles de distanciation sociale. Il a même réussi à organiser des élections présidentielles et législatives libres et équitables en janvier, sans effets notables sur la santé publique. L'histoire réussie de la lutte de Taïwan contre COVID-19 lui a valu des éloges dans le monde entier en tant que modèle, Taïwan se montrant comme un «phare de la démocratie» à bien des égards. Après avoir maîtrisé la pandémie après les élections, Taïwan a acquis la réputation mondiale d'être une «nation de résilience».

Les institutions démocratiques de Taïwan ont été au cœur de ses efforts pour contenir le coronavirus, ce qui a impliqué une combinaison de sensibilisation préventive, d'efforts concertés du gouvernement, de diligence publique et de beaucoup de travail acharné de la part des agents de santé et d'autres acteurs essentiels. En conséquence, Taiwan n'a pas seulement contenu le virus à l'intérieur de ses frontières; il a également pris des mesures pour aider les autres.

Mais au fur et à mesure que les défis associés à COVID-19 sur l'économie mondiale se déroulent, il est clair que la pandémie a non seulement sapé la croissance économique pour la plupart des pays, mais aussi déplacé les chaînes d'approvisionnement mondiales. Les risques auxquels Taiwan sera confronté sont multiples. De nombreux dirigeants sont préoccupés par les plans de sauvetage économique et de rajeunissement post-pandémiques, explorant des solutions pour lutter contre la hausse du chômage et sauver les petites et moyennes entreprises en particulier. Pour sa part, le président nouvellement réélu Tsai Ing-wen et son administration ont élaboré un futur plan pour relever les défis auxquels Taiwan doit faire face.

Les effets de COVID-19 sur les économies asiatiques

Commençons par quelques indicateurs. De janvier à mai de cette année, la plupart des économies asiatiques ont connu un ralentissement économique, dû en grande partie à COVID-19. Le taux de croissance économique de la Chine a diminué de 7,7%, celui de la Corée du Sud de 11,2%. La croissance économique du Japon a diminué de 8,4% au cours des quatre premiers mois de l’année et celle de Singapour de 6,9%. Cependant, Taïwan a réussi à maintenir un taux de croissance moyen de 1,5% au cours des cinq premiers mois de 2020.

Plus surprenant encore, en avril, les commandes à l’exportation de Taïwan ont augmenté de plus de 2% par rapport à l’année dernière, marquant le deuxième mois consécutif de hausse en glissement annuel, même si l’économie mondiale a été durement touchée par la pandémie. L'augmentation des commandes d'exportations d'appareils taïwanais de haute technologie a contribué à compenser l'impact du virus sur les entreprises industrielles traditionnelles pendant cette période.

La restriction des activités routinières et des interactions commerciales des personnes, ainsi que l'augmentation du travail à distance et de l'apprentissage en ligne qui en résulte, ont stimulé la demande d'applications de communication 5G, d'appareils informatiques hautes performances, de composants électroniques, d'autres produits liés aux technologies de l'information et de la vidéo. Composants.

Changements structurels pré-COVID aux traversées du détroit

Un facteur majeur de la durabilité économique de Taïwan est la stratégie de diversification continue adoptée par les entreprises taïwanaises en Chine. En fait, cette tendance a commencé bien avant la pandémie et avant les récentes frictions commerciales entre les États-Unis et la Chine. À partir d'environ 2010, il y a eu une diminution progressive des investissements étrangers directs de Taïwan vers la Chine, malgré certaines fluctuations en 2015. Cela a quelque chose à voir avec les changements structurels des relations économiques entre les deux rives.

Plusieurs facteurs ont conduit au retrait progressif des entreprises taiwanaises du marché chinois. L'augmentation des salaires du travail, ainsi que des réglementations environnementales plus strictes en Chine, ont poussé les entreprises taïwanaises à envisager de se tourner vers d'autres marchés. La stagnation du dialogue politique entre le gouvernement Tsai de Taiwan et son homologue chinois au cours des quatre dernières années a également créé des incertitudes pour les entreprises taiwanaises. Enfin, la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine et la concurrence de ces pays pour la future suprématie technologique ont encore accéléré la tendance des entreprises taiwanaises à retirer leurs activités de la Chine ou à mettre en place des alternatives en dehors du marché chinois.

Bien que Washington et Pékin soient parvenus à un accord commercial dit de «phase un» en janvier 2020, les incertitudes qui subsistent entre les deux grandes puissances ont eu un impact psychologique sur les entreprises taïwanaises en Chine. De plus, les frictions commerciales entre les États-Unis et la Chine ont accéléré le réalignement de la chaîne d'approvisionnement trans-détroit. Les exportations de Taiwan vers la Chine ont diminué de près de 8% en 2019, tandis que les exportations de Taiwan vers les États-Unis ont augmenté de 18%.

Pour atténuer les incertitudes pour les entreprises taiwanaises, l'administration Tsai a introduit il y a quatre ans la soi-disant «nouvelle politique en direction du sud» (NSP) en tant que ligne directrice stratégique pour diversifier les investissements de Taïwan à l'étranger vers d'autres pays voisins et approfondir la connectivité interpersonnelle avec ces pays. Le NSP a également ciblé les domaines du tourisme, des échanges éducatifs, de la formation médicale et sanitaire, ainsi que de la coopération en matière de prévention des catastrophes naturelles et des maladies.

Ensuite, il a fourni plus d'incitations pour attirer des entreprises taïwanaises en Chine à retourner à Taïwan pour un réinvestissement. Par exemple, le gouvernement a pris des mesures pour aider les entreprises à résoudre les problèmes liés à l'approvisionnement en terres, en main-d'œuvre, en eau et en électricité. Le cabinet de Taiwan a également rationalisé la procédure de candidature. D'autres mesures ont été ciblées pour aider les petites et moyennes entreprises locales. À l'heure actuelle, le montant total réinvesti à Taiwan dépasse 30 milliards de dollars.

Impact de COVID sur les relations économiques entre les deux rives

La pandémie de COVID-19 a eu des impacts légers et à court terme sur la situation à travers le détroit. Selon le ministère des Finances de la République de Chine (Taïwan), les exportations de Taïwan vers la Chine (y compris Hong Kong) de janvier à mai 2020 ont augmenté de 10,3%, par rapport aux chiffres de ces mois de l'année dernière. La Chine représente 41,5% de la valeur totale des exportations de Taïwan au cours de cette période. Parallèlement, les exportations de Taïwan vers les pays du PSN ont atteint leur point le plus bas au cours des 10 dernières années. Cependant, ce phénomène ne doit pas être surestimé, étant donné que la plupart des pays d'Asie du Sud et du Sud-Est sont en situation de blocage. Parallèlement, la Chine a repris partiellement certaines opérations commerciales en février, ce qui a provoqué une augmentation des exportations de biens intermédiaires des sociétés taïwanaises, principalement des composants électroniques. Une fois que les activités économiques des pays du PSN seront redevenues normales, il est probable que la tendance s'inversera.

Cela dit, il y a plus d'incertitudes lorsque le monde entre dans l'ère post-COVID. On ne sait pas quand ni comment les pays reprendront leur élan économique. La lutte continue entre les États-Unis et la Chine a jeté une ombre sur l'ordre mondial. Il devient de plus en plus difficile pour les pays de rechercher une autonomie stratégique dans un «découplage» économique potentiel entre Washington et Pékin. Plus important encore, l'augmentation des pressions militaires, diplomatiques et économiques de la Chine sur Taiwan – et son refus de reprendre le dialogue officiel avec l'administration Tsai – ont été destructeurs pour la paix et la stabilité du détroit de Taiwan et de l'ordre Asie-Pacifique.

La stratégie de l'administration Tsai

Face à une transformation potentielle de la chaîne d'approvisionnement mondiale à la suite des frictions commerciales entre les États-Unis et la Chine et de la pandémie de COVID-19, le président Tsai dans son discours inaugural du 20 mai a souligné la nécessité d'utiliser les forces de Taiwan dans les industries des semi-conducteurs et des technologies de l'information et des communications pour assurer un rôle central dans la chaîne d'approvisionnement mondiale.

Elle a souligné six industries stratégiques, en particulier, qui renforceraient les efforts de mise à niveau des industries taïwanaises et tisseraient des liens étroits à l’échelle internationale. Ses promesses de renforcer l’intégration des biotechnologies et des technologies médicales, ainsi que de développer la défense nationale et les industries stratégiques de Taiwan entre les secteurs militaire et civil et de développer des technologies d’énergie renouvelable, démontrent un engagement continu de Taiwan à se connecter au marché mondial.

Tirant les leçons de la pandémie, qui a mis en évidence le risque de pénurie de fournitures médicales, Tsai a souligné l'importance d'établir des industries de stockage stratégiques qui peuvent assurer la fourniture régulière de fournitures essentielles.

Pour poursuivre ces efforts visant à renforcer l’économie de Taïwan, Taïwan devrait faire progresser ses relations commerciales et économiques avec ses partenaires asiatiques dans l’ère post-COVID-19. Taïwan a déjà signé des accords de libre-échange avec Singapour et la Nouvelle-Zélande et a amélioré ses accords bilatéraux de protection des investissements avec l'Inde, la Thaïlande et les Philippines. Il cherche également à négocier des accords commerciaux bilatéraux avec d'autres acteurs régionaux, tels que le Japon, et à explorer les opportunités d'investissement conjoint dans les marchés en développement. Le gouvernement de Taiwan a également fixé comme objectif prioritaire la participation à l'Accord global et progressif de partenariat transpacifique (PTPGP). Les chaînes d'approvisionnement mondiales subissant certaines transformations, l'environnement pourrait offrir plus de chances à Taïwan d'approfondir ses liens économiques avec la région.

Plus important encore, il existe de nombreuses opportunités pour Taïwan d'engager davantage la communauté mondiale dans l'ère post-COVID-19 grâce à une coopération renforcée dans la lutte contre les maladies transnationales et le développement de vaccins. La poursuite de la candidature à l'adhésion à de grandes organisations internationales demeure une priorité absolue pour la politique étrangère de Taiwan, ainsi que la consolidation des mécanismes existants tels que le Cadre de formation pour la coopération mondiale (GCTF), que les États-Unis et Taiwan ont établi il y a des années. Le GCTF fournit des canaux opportuns et importants pour approfondir la coopération entre Taïwan et d'autres partenaires aux vues similaires. Le Japon, l'Australie, la Suède et d'autres pays européens ont participé aux programmes du GCTF pour partager leurs expériences sur de nombreuses questions transnationales.

Leçons tirées de la pandémie

Le succès de Taïwan face à la pandémie de COVID-19 témoigne de ses normes et institutions démocratiques. Le gouvernement a fait preuve de transparence et d'honnêteté, ainsi que d'efficacité et de bonne gouvernance. Les dirigeants ont évité de politiser la question, ont partagé franchement des informations et des expériences, ont équilibré une reconnaissance des effets mondiaux et locaux du virus et, surtout, ont montré un respect pour les processus et les valeurs démocratiques.

Dans son discours vidéo au sommet de Copenhague sur la démocratie le 19 juin, la présidente Tsai a déclaré: «La démocratie est dans notre ADN. C'est ce qui nous rend taïwanais. Renoncer à notre liberté reviendrait à perdre le fondement de notre nation. » Alors que COVID-19 déclenche la réorganisation des chaînes d'approvisionnement mondiales et des stratégies économiques, le président Tsai et son gouvernement voient le potentiel d'une coopération encore plus étroite entre des démocraties partageant les mêmes idées à travers le monde.

Taïwan n'aide pas seulement le monde à lutter contre la pandémie. Taiwan est prêt à s'associer à la communauté internationale pour un avenir meilleur.

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