Suivi du commerce pendant la pandémie de COVID-19 – Blog du FMI

Par Diego Cerdeiro, Andras Komaromi, Yang Liu et Mamoon Saeed

Avec les développements actuels qui évoluent rapidement, les décideurs politiques doivent savoir ce qui se passe dans l'économie en temps réel, mais ils doivent souvent se contenter de données leur indiquant ce qui s'est passé il y a plusieurs semaines. Et le commerce international, qui relie les pays à travers un réseau complexe de chaînes d'approvisionnement, est un domaine où l'information en temps opportun est particulièrement précieuse d'un point de vue mondial.

La plupart des échanges s'effectuent par voie maritime et, à des fins de sécurité de la navigation, pratiquement tous les cargos communiquent leur position, leur vitesse et d'autres informations plusieurs fois par jour. Une nouvelle méthodologie du FMI utilisant ces données peut nous aider à mieux comprendre comment le commerce international est affecté par la pandémie de COVID-19.

En nous appuyant sur les techniques d'apprentissage automatique, nous pouvons apporter de meilleures réponses à des questions simples telles que: Quelle est l'ampleur de la baisse de l'activité commerciale? Doit-elle être attribuée principalement aux exportations ou aux importations?

Une nouvelle approche

Utilisant plus d'un milliard de messages provenant de navires sur une période de cinq ans, la méthodologie nouvellement développée reproduit fidèlement les statistiques officielles du commerce pour de nombreux pays et pour le monde dans son ensemble. Il est disponible à une fréquence quotidienne en temps réel, tandis que les statistiques officielles sont généralement retardées de plusieurs semaines. Au niveau mondial, nos indicateurs construits à partir des signaux radio des navires se rapprochent étroitement des statistiques commerciales mensuelles officielles (avec une corrélation de près de 0,9 en niveaux et d'environ 0,4 en taux de croissance d'un trimestre à l'autre).

Le panneau supérieur de notre graphique de la semaine montre une chute spectaculaire des exportations chinoises à la suite des mesures de verrouillage initiales visant à contenir la propagation du virus. Les exportations ont repris du début à la mi-mars, mais fin avril, la reprise est restée incomplète et a montré de nouveaux signes de faiblesse.

Les deux panneaux inférieurs montrent que lorsque la Chine a commencé à rouvrir son économie, les exportations mondiales se sont initialement rétablies dans tous les domaines. Dans le cas spécifique du pétrole et des produits connexes, les récents résultats à l'exportation sont particulièrement solides mais ne sont pas pleinement compensés par une augmentation des importations mondiales – conformément aux informations selon lesquelles le pétrole brut est stocké en mer.

Cependant, plus récemment, les exportations de produits moins banalisés (ceux transportés dans des conteneurs et des véhicules finis) semblent sur la voie d'une deuxième baisse. La situation se reflète peut-être mieux dans les relevés très faibles des exportations et des importations de véhicules, car les entreprises de la chaîne d'approvisionnement arrêtent la production et les ménages reportent les achats de biens durables.

Une surveillance quotidienne de l'évolution du commerce en temps réel contribuera à fournir une alerte rapide et fiable concernant les effets potentiels de contagion économique en période de pandémie.

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