Soutenir les migrants et les envois de fonds alors que le COVID-19 fait rage – IMF Blog

Par Saad Noor Quayyum et Roland Kangni Kpodar

Tout comme le COVID-19 a eu un impact disproportionné sur certaines communautés plus que d'autres, dans le monde, le virus a eu un impact négatif surdimensionné sur les travailleurs migrants.

Peut-être étonnamment, malgré la sombre expérience vécue par les travailleurs étrangers à l'étranger pendant la pandémie, l'effet sur les envois de fonds – le flux d'argent qu'ils envoient chez eux – a, dans de nombreux cas, fait preuve de résistance. Mais cette tendance peut encore être inversée.

La situation difficile des travailleurs migrants au cours des derniers mois a mis en évidence le besoin urgent – maintenant plus grand que jamais – de les soutenir, ainsi que leurs familles, dans leur pays d'origine. Nous vous proposons quelques suggestions ci-dessous.

Les envois de fonds résistent souvent à des chocs négatifs dans les pays bénéficiaires.

Le sort du travailleur migrant

À la suite de la pandémie, de nombreux travailleurs étrangers à l'étranger ont perdu leur emploi et des rapports ont été répandus faisant état d'employés étrangers nouvellement licenciés bloqués dans les pays d'accueil sans moyens de rentrer chez eux.

Les migrants, dont beaucoup sont sans papiers, font souvent face à un fardeau plus lourd qu'un travailleur local une fois qu'ils perdent leur emploi. Ils n'ont souvent pas accès aux filets de sécurité sociale ou aux contrôles de relance, qui fournissent un coussin à leurs homologues locaux. C'est notamment le cas pour les sans-papiers ou ceux qui ont un visa de travail temporaire

Dans le même temps, de nombreux travailleurs migrants ont un accès limité ou inexistant aux soins de santé. Les logements surpeuplés, ainsi que les mauvaises conditions de travail, les exposent à un risque plus élevé de contracter le virus.

Ils peuvent également vivre dans la peur de l'expulsion, car plusieurs pays ont resserré les règles d'immigration à la suite de l'épidémie de coronavirus.

Perspectives des envois de fonds

Il n'est donc pas surprenant que les envois de fonds soient censés être touchés par la pandémie alors que les pays qui emploient un grand nombre de travailleurs étrangers sont entrés en récession. En outre, les centaines de milliers de travailleurs migrants employés dans les principaux pays producteurs de pétrole ont également souffert des répercussions de la baisse des prix du pétrole, qui a alourdi les perspectives des pays du Conseil de coopération du Golfe et de la Russie.

Les envois de fonds renvoyés par les migrants sont une source essentielle de financement extérieur. Dans 57 pays, il a dépassé 5% du PIB l'année dernière. L'argent est allé principalement aux ménages à faible revenu. Dans le contexte de la crise sanitaire actuelle, le besoin de ces revenus est criant.

En avril, la Banque mondiale a estimé que les envois de fonds chuteraient de 20% dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Cela est globalement cohérent avec les projections tirées de l’application de l’élasticité des envois de fonds à la croissance – observée pendant la crise financière mondiale de 2008 – aux prévisions de juin 2020 des Perspectives de l’économie mondiale du Fonds monétaire international.

Cependant, la croissance est restée raisonnablement forte dans les pays en développement à faible revenu pendant la crise financière, de sorte que les envois de fonds dans les pays bénéficiaires n’étaient pas aussi urgents qu’aujourd’hui.

Malgré le coronavirus et son impact probable sur les envois de fonds, le tableau n'est pas inconditionnellement sombre. Les envois de fonds résistent souvent à des chocs défavorables dans les pays bénéficiaires. Cela explique peut-être pourquoi ils ont été étonnamment résilients dans de nombreux pays au cours du premier semestre (voir ci-dessous).

Bien qu'il y ait une grande diversité, les envois de fonds ont largement diminué à partir de mars, puis ont commencé à se stabiliser en mai avant de reprendre. Ce schéma était globalement conforme à la rigueur des politiques de confinement du virus dans les pays avancés où des mesures strictes ont été mises en place en mars et lentement assouplies à partir de mai.

Le rebond des envois de fonds pourrait être motivé par un besoin accru d'envoyer de l'argent aux familles alors que les pays destinataires de ces envois de fonds luttent maintenant contre la pandémie (voir ci-dessous) et l'effondrement de la demande extérieure. Cela illustre le rôle anticyclique des envois de fonds.

Mais, si les migrants puisent dans leurs maigres économies pour subvenir aux besoins de leurs familles dans leur pays d'origine, cela peut ne pas être durable dans le temps, surtout si la récession dans les économies d'accueil se prolonge. Une deuxième épidémie de coronavirus à la fin de l'année dans les économies d'accueil, par exemple, pourrait compromettre davantage les flux d'envois de fonds.

Aujourd'hui plus que jamais, des réponses politiques adéquates et opportunes des pays d'envoi et de réception de fonds sont essentielles pour aider les travailleurs migrants. Les travailleurs étrangers remplissent souvent des rôles essentiels – dans les soins de santé, l'agriculture, la production et la transformation des aliments – et risquent souvent leur vie pour effectuer ces tâches.

  • Les pays d'accueil pourraient garantir que tous les migrants ont accès aux soins de santé et aux biens et services de base. Il y a eu quelques avancées positives dans ce domaine: tous les migrants et demandeurs d'asile ont obtenu temporairement des droits de citoyenneté au Portugal. L'Italie a annoncé des plans pour des permis de travail temporaires pour plus d'un demi-million de sans-papiers jugés essentiels pour la récolte des récoltes et les soins aux personnes âgées. L'État de Californie a contribué 75 millions de dollars à un fonds de 125 millions de dollars pour fournir 500 dollars pour soutenir chaque travailleur sans papiers.

  • De retour au pays, les autorités des pays qui envoient des travailleurs à l'étranger pourraient intensifier leur soutien aux ménages vulnérables, en particulier dans les pays où la baisse des envois de fonds a été plus sévère. À mesure que les envois de fonds se tarissent, des transferts monétaires et une aide alimentaire bien ciblés peuvent être particulièrement utiles pour protéger les ménages pauvres et ceux qui risquent de retomber dans la pauvreté.

    Les migrants de retour peuvent avoir besoin d'une formation pour être réabsorbés sur le marché du travail. L'accès au crédit peut les aider à démarrer une entreprise où les opportunités sur le marché du travail formel sont limitées.

  • La technologie pourrait également être mise à profit au profit des travailleurs migrants et de leurs familles. Par exemple, la technologie numérique et les systèmes de paiement mobile pourraient être utilisés pour faciliter et réduire le coût d'envoi et de réception des envois de fonds. Le coût moyen des envois de fonds était d'environ 7% au premier trimestre de 2020. Réduire ce coût maintenant rapporterait une somme importante aux pauvres.

    Les gouvernements pourraient modifier les réglementations pour faciliter les flux tout en minimisant les risques d'utilisation inappropriée. Il peut être utile de préciser les quantités pouvant être transférées numériquement (via les téléphones portables par exemple). Offrir des incitations fiscales aux prestataires de services de transfert d'argent pour compenser la réduction des frais, comme l'a fait le Pakistan pendant la crise financière mondiale, peut être une décision judicieuse. Des programmes tels que la remise en argent de 2% pour les expéditeurs de fonds mis en place par le Bangladesh peuvent soutenir davantage le flux des transferts de fonds. La concurrence croissante sur le marché entre les fournisseurs de services d'envoi de fonds peut également réduire les coûts.

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