Solutions numériques pour les petites entreprises au Moyen-Orient et en Afrique du Nord – IMF Blog

Par Inutu Lukonga

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Les petites et moyennes entreprises dominent le paysage commercial au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Ces entreprises représentent plus de 90 pour cent des entreprises de la région et, dans certains pays, contribuent jusqu'à 50 pour cent de l'emploi et 70 pour cent du PIB.

Pourtant, ils sont confrontés à des obstacles à la croissance et leur contribution à l'emploi est inférieure à leur potentiel. Dans une grande partie de la région, les petites et moyennes entreprises sont handicapées par un accès limité au crédit, des environnements commerciaux défavorables et des pénuries de talents.

Les technologies numériques présentent de nouvelles opportunités pour ces entreprises de réaliser une croissance plus rapide. Les technologies émergentes et l'internet à large bande peuvent faciliter l'efficacité opérationnelle, l'innovation, l'accès aux marchés et au financement, et peuvent permettre aux entreprises d'opérer à distance pendant les verrouillages. La flexibilité du travail à distance peut aider à intégrer les femmes et les jeunes sur le marché du travail.

Mais jusqu'à présent, les petites et moyennes entreprises de la région ont tardé à adopter les technologies numériques et le commerce électronique, et les entreprises ont suivi les gouvernements et les consommateurs dans l'utilisation d'Internet.

Alors que les consommateurs se tournent rapidement vers les achats en ligne et préfèrent de plus en plus des services rapides et pratiques, les petites entreprises devront adopter des solutions numériques pour rester compétitives et survivre.

Parce que les petites et moyennes entreprises détiennent la clé de la création d'emplois, les gouvernements peuvent aider à accélérer leur transformation numérique en développant et en mettant en œuvre des stratégies nationales qui abordent à la fois les contraintes de l'offre et de la demande qui entravent la numérisation.

Du côté de l'offre, la priorité devrait être donnée à l'élimination des obstacles à la concurrence et à l'augmentation des investissements dans les technologies de l'information et des communications pour garantir l'accès universel à un Internet à haut débit abordable. Actuellement, alors que tous les pays ont un accès facile aux réseaux internationaux de fibre optique, beaucoup maintiennent des barrières à l'entrée telles que des monopoles gouvernementaux ou des restrictions sur la participation étrangère et le peering de réseaux. Celles-ci, conjuguées à des exigences d'investissement élevées, ont ralenti le déploiement des technologies de réseau avancées et des points d'échange Internet. En dehors des États du Conseil de coopération du Golfe de Bahreïn, du Koweït, d'Oman, du Qatar, de l'Arabie saoudite et des Émirats arabes unis (CCG), de nombreux pays ont un accès limité à Internet haut débit à haut débit et les services Internet sont souvent lents, peu fiables et inabordables. , contraignant l'utilisation d'Internet pour la création d'entreprise

Des réformes de l'éducation et du marché du travail sont nécessaires pour réduire les écarts de compétences numériques. Les compétences numériques sont rares dans la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord et certains pays à haut niveau d'expertise numérique, comme le Liban et l'Égypte, souffrent parfois de l'exode des cerveaux vers les pays à revenu plus élevé, y compris le CCG. Mandater des matières scientifiques, technologiques, d'ingénierie et de mathématiques et dispenser un enseignement et une formation techniques et professionnels par le biais de partenariats public-privé peuvent accroître l'offre de compétences technologiques à moyen terme. Dans le même temps, l'assouplissement des restrictions de main-d'œuvre pour faciliter les expatriés dans des domaines hautement techniques peut réduire les écarts de compétences à court terme.

Des réformes sont également nécessaires pour améliorer la logistique du commerce électronique et la fiabilité de l'électricité, sans lesquelles Internet ne peut pas fonctionner. Les carences de la logistique du commerce électronique – systèmes d'adresses unifiés, indicatifs régionaux, service postal, dédouanement terrestre et douanier – retardent actuellement la livraison et augmentent les coûts du commerce en ligne.

Les réformes réglementaires et autres sont également essentielles pour faciliter le développement des infrastructures financières numériques. Les services financiers numériques ne constituent actuellement pas une base solide pour la transformation numérique, car l'infrastructure et les instruments d'acceptation des paiements électroniques, tels que les terminaux de point de vente, les cartes de crédit et de débit, ont une pénétration limitée et les systèmes de paiement ne sont généralement pas interopérables.

La numérisation des services publics et des marchés publics peut inciter les petites et moyennes entreprises à emboîter le pas, compte tenu de la taille importante du secteur public dans la plupart des pays et de l'omniprésence des paiements ou de la réception de paiements des gouvernements.

Du côté de la demande, l'écart d'utilisation numérique – la disparité entre les personnes qui vivent dans des zones couvertes par le haut débit mais qui n'utilisent pas Internet – représente plusieurs fois l'écart de couverture. Cela suggère que la demande est limitée pour des raisons autres que la non-disponibilité de l'accès Internet.

Pour accroître la demande de services numériques, les gouvernements devraient développer des programmes d'alphabétisation et de sensibilisation numériques et favoriser la confiance des consommateurs en renforçant les cadres de cybersécurité, d'identification numérique, de confidentialité des données et de protection des consommateurs. Dans toute la région, les consommateurs ne feraient pas confiance aux sites Web pour traiter leurs informations et ne seraient pas conscients de leurs droits en tant que consommateurs. Dans certains pays, les consommateurs ne sont pas bien équipés pour adopter des solutions numériques car de larges segments de la population ne sont pas connectés à Internet et ne sont pas bancarisés. Dans certaines parties de la région, notamment en Afrique du Nord et en Iran, la possession de smartphones et d'autres appareils connectés à Internet est inférieure à la moyenne mondiale.

Enfin, pour que les avantages du numérique se matérialisent, la stratégie numérique doit être étayée par des réformes du secteur financier et de l'environnement des crédit.

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