Restaurer notre Académie en difficulté – AIER

printemps harvard

L'état de nos universités est inquiétant. Les problèmes abondent: les coûts élevés, l'endettement étudiant paralysant, les mauvais résultats scolaires et, le plus alarmant de tous, le radicalisme qui sous-tend bon nombre des récentes émeutes et la poussée continue en faveur du socialisme.

Tous ces problèmes partagent une cause fondamentale: le manque de leadership de la part de ceux qui sont légalement propriétaires d'universités ou de leurs représentants, les conseils d'administration. Quelles que soient les autres solutions employées, une action essentielle pour la réforme académique est de ramener la gouvernance du conseil d'administration à son ancienne place au sommet d'une chaîne hiérarchique de commandement.

À l'heure actuelle, les universités fonctionnent selon un système connu sous le nom de gouvernance partagée. La gouvernance partagée donne à chacun des trois principaux groupes de parties prenantes – les conseils d'administration, les administrations et les professeurs – le contrôle de leur propre sphère d'activités et une influence sur d'autres sphères. Sa complexité peut obstruer les engrenages de la prise de décision; il est responsable de l’incapacité des établissements d’enseignement supérieur à résoudre de graves problèmes par l’inaction et met l’autorité entre de mauvaises mains.

Sur le plan juridique, les conseils ont déjà l'autorité ultime sur la plupart des questions – les grandes décisions des tribunaux l'ont toujours affirmé – mais ils ont depuis longtemps abandonné leur contrôle. Avant l'explosion massive de l'apprentissage au dix-neuvième siècle, les membres non professionnels du conseil avaient souvent les compétences intellectuelles nécessaires pour porter des jugements détaillés sur le programme. Mais la spécialisation croissante des connaissances les a désavantagés, de sorte qu'ils se sont retirés devant la faculté.

Cette retraite s’est avérée être une grave erreur. Le programme devrait être décidé au niveau de la société et non par des experts. Cela est particulièrement vrai dans les établissements publics qui forment environ 75% de tous les diplômés universitaires, car le but ultime du soutien public à l'enseignement supérieur est de profiter à la société. Les conseils existent sur un plan entre l'institution et la société; ce sont les décideurs appropriés à ce niveau.

Au lieu de cela, les professeurs contrôlent le programme et, dans de nombreux cas, encouragent les étudiants à adopter les pires idées. Les professeurs ne sont pas incités à être impartiaux et ils manifestent une forte tendance vers le phénomène appelé «pensée de groupe», un processus qui élimine progressivement la dissidence et favorise l'unanimité plutôt que l'objectivité. La pensée du groupe académique a trop progressé pour espérer que la réforme viendra de l'intérieur de l'académie; une étude sur les inscriptions des électeurs à la faculté des sciences humaines et sociales en 1972 a montré quatre démocrates pour chaque républicain. Une étude de 2016 a montré que le déséquilibre avait considérablement augmenté pour atteindre 11,5 pour un.

Bien que les conseils aient généralement des pouvoirs de surveillance juridiques, ils n'exercent presque jamais leur autorité, même pour empêcher des embauches de professeurs extrêmement graves ou de nouveaux programmes et cours. L’affaire Steven Salaita à l’Université de l’Illinois est l’un des rares exemples d’un conseil faisant preuve de diligence raisonnable qui illustre la nécessité d’une telle surveillance. Le département des études amérindiennes a offert à Salaita un poste permanent; peu de temps après, des tweets qu'il a rédigés ont été révélés qui comprenaient, entre autres sentiments antisociaux, des louanges pour l'enlèvement et le meurtre d'adolescents israéliens. Le conseil d'administration a voté contre le fait de rendre sa nomination définitive, empêchant l'Illinois d'embaucher un professeur radical déséquilibré dont les protections de la liberté académique l'auraient rendu difficile à licencier.

Mais les professeurs ne sont qu'une partie du problème de gouvernance partagée. Les administrateurs ont été en mesure de reléguer le conseil d'administration à un peu plus qu'un comité d'approbation en raison d'un problème d'asymétrie de l'information. L'administration est intimement impliquée dans tout ce qui se passe sur le campus, et peut donc manipuler le conseil, qui est composé en grande partie de non-éducateurs à temps partiel qui restent à distance des opérations quotidiennes, en limitant les informations données au conseil. membres.

Certains peuvent soutenir qu'un système de gouvernance qui accorde le pouvoir à plusieurs parties prenantes est équitable. Mais l'enseignement supérieur n'est pas une démocratie; il ne prospère pas non plus sans un leadership ferme. La triste vérité est que le système actuel échoue à de nombreux niveaux et que le plus grand besoin est de trouver les meilleurs moyens de bonne gouvernance. La gouvernance partagée a produit une crise éducative et politique. Tant que la faculté et les principaux administrateurs seront en charge, l'académie continuera à être gaspilleuse, intéressée et politiquement inappropriée. Le changement doit venir d'en haut, là où le conseil est censé se trouver.

Jay Schalin

Jay Schalin

Jay Schalin est le directeur de l'analyse des politiques du James G. Martin Center for Academic Renewal. M. Schalin est titulaire d'un B.S. en informatique du Richard Stockton College du New Jersey et une maîtrise en économie de l'Université du Delaware. Ses articles ont paru dans Forbes, Le Washington Times, Fox News en ligne, Nouvelles américaines et rapport mondial, Investor’s Business Daily, Événements humains, et Penseur américain. Ses articles ont été publiés par le McClatchy News Service et Raleigh’s Actualités et observateur. Il a été interviewé sur ESPN, National Public Radio et UNC-TV, et son travail a été présenté sur ABC News et Fox News » Le facteur O’Reilly. M. Schalin est membre de l'Association nationale des chercheurs et siège au conseil d'administration de l'Académie de philosophie et des lettres.

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