Ressourcer la Garde côtière pour la concurrence mondiale

La stratégie de sécurité nationale de 2017 et la stratégie de défense nationale de 2018 ont posé un jalon en affirmant que les agences américaines devraient se concentrer sur la concurrence des grandes puissances, en particulier en ce qui concerne la Chine et la Russie. Les ministères et organismes ont fait un travail admirable en commençant à apporter les ajustements nécessaires pour s'acquitter de ce mandat.

Pourtant, dans certains cas, on ne sait pas quelle agence est la mieux équipée pour relever les défis à plusieurs niveaux posés par Pékin, qui transcendent souvent les frontières bureaucratiques et la fracture civilo-militaire. Cela est particulièrement vrai dans le domaine maritime, où la marine américaine n'est pas toujours la mieux placée pour faire face à certaines des actions inquiétantes de la Chine, notamment les revendications maritimes excessives, les escapades insulaires, la pêche illégale agressive et le mépris général des règles maritimes fondées sur les règles. commande. La Garde côtière américaine est cependant bien placée pour s'attaquer à bon nombre de ces problèmes. Pour ce faire, la Garde côtière devra disposer de ressources et d'une position pour jouer un rôle plus important dans la dissuasion de la concurrence maritime.

Un mandat large

Contrairement à l'armée, la marine, le corps des marines, l'armée de l'air et la force spatiale – qui ont chacun une mission unique – la Garde côtière a un ensemble de missions de grande envergure qui comprend la préparation à la défense ainsi que les opérations d'application de la loi maritime, de sécurité et de gouvernance. Plus de couteau suisse que Ka-Bar, ce qui manque aux garde-côtes en matière de «létalité», il le compense largement en flexibilité multi-missions. Cela fait de la Garde côtière un outil essentiel du pouvoir national. La vaste gamme d'autorités opérationnelles de la Garde côtière et ses décennies d'expérience dans le travail avec les pays partenaires la rendent parfaitement positionnée pour s'intégrer parfaitement dans un espace important entre la diplomatie, en grande partie dirigée par le Département d'État américain, et la létalité, qui est clairement la compétence de les services du ministère de la Défense (DoD) et leurs commandants régionaux de combat.

Et c'est précisément cet espace qui peut donner aux États-Unis un avantage important pour contrer les aspirations militaires chinoises, en particulier dans la région du Pacifique. Dissuader la coercition chinoise des partenaires américains et vérifier ses tactiques de zone grise ne consiste pas simplement à rassurer les alliés. La concurrence dans la zone grise est également essentielle pour repousser rapidement et avec force le comportement provocateur chinois, avant qu'il ne dégénère. Cela nécessitera une présence maritime américaine persistante, non seulement pour dissuader la coercition, mais aussi pour former les pays partenaires aux opérations de sécurité maritime et de protection de la souveraineté, ainsi que pour participer à des exercices conjoints de défense et de sécurité. Bon nombre de ces opérations de type Garde côtière – qui constituent la grande majorité du continuum de la concurrence en dehors du recours à la force armée – sont des activités pour lesquelles le DoD n'est ni particulièrement bien équipé, ni particulièrement intéressé à faire. Cela sera de plus en plus vrai dans un environnement plus limité par le budget, car ces activités quotidiennes attirent des ressources, peuvent diminuer l'état de préparation et peuvent détourner l'attention de la mission principale du DoD: se préparer et, si nécessaire, fournir une force meurtrière pour répondre de manière convaincante. agression militaire.

Par ailleurs, la Garde côtière ne se concentre pas sur la létalité. Au lieu de cela, les forces de la Garde côtière se concentrent sur des compétences de base qui comprennent l'application de la souveraineté, en particulier en ce qui concerne les zones économiques exclusives; application de la loi maritime, y compris l'interdiction de la contrebande; et si nécessaire, une posture de sécurité maritime axée sur la défense. C’est précisément ces compétences que nos alliés du Pacifique sont si intéressés à acquérir, car ce sont les compétences mêmes nécessaires pour contrer plus efficacement la grande majorité des activités maritimes régionales agressives de la Chine dans la zone grise.

Montre moi l'argent

Le vrai défi, cependant, est le même que celui auquel la Garde côtière est toujours confrontée: l'argent, l'argent, l'argent. Comment la Garde côtière peut-elle se mobiliser pour aider à relever les défis d'un mandat de compétition de grande puissance lorsqu'elle est confrontée à des demandes concurrentes de services de la Garde côtière dans le monde entier, y compris, surtout ici, aux États-Unis?

Le budget organique de la Garde côtière est relativement faible, environ 12 milliards de dollars par an au cours des dernières années. Cependant, il reçoit souvent des fonds remboursables du DoD ainsi que de petites allocations de financement pour les opérations d'urgence à l'étranger (OCO). Ce financement du Bureau des affaires étrangères est principalement destiné au Moyen-Orient pour soutenir le groupe de travail des Forces de patrouille côtière pour l’Asie du Sud-Ouest dans la zone d’opérations du Commandement central des États-Unis (CENTCOM). Ce budget de 12 milliards de dollars, qui passe par les comités de crédits de la sécurité intérieure au Congrès et non par les comités de crédits de défense, finance un ensemble incroyablement diversifié d'opérations et d'exigences de la Garde côtière: 11 missions statutaires, les coûts du personnel de la Garde côtière, l'indemnité de retraite militaire et la construction navale et acquisitions. Alors que la Garde côtière a eu un certain succès depuis longtemps dans la construction de ses comptes de construction navale au cours des dernières années, elle n'a pas eu le même succès dans l'obtention d'un financement amélioré pour les opérations et l'entretien de la Garde côtière, malgré une augmentation demandée de près de 200 millions de dollars identifiés pour «État de préparation de la défense» dans la proposition de budget du président pour l'exercice 21. En effet, la Garde côtière n'a jamais profité de la croissance budgétaire que les services du DoD ont reçue au cours des premières années de l'administration Trump. En conséquence, son pouvoir d'achat a considérablement diminué, son budget fixe ayant été érodé par l'inflation.

C'est là que réside le hic pour la Garde côtière. Accroître le rythme opérationnel des opérations de la Garde côtière à l’étranger, en particulier dans le Pacifique, exigerait des ressources que le service n’a tout simplement pas. Il est peu probable que cela change pour deux raisons. Premièrement, la Garde côtière est logée dans un département du cabinet – le Department of Homeland Security (DHS) – qui est par définition axé sur les menaces nationales plutôt que sur les missions à l'étranger. Deuxièmement, le Département de la défense n’est guère incité à voir ses propres fonds d’exploitation et d’entretien détournés vers des missions de la Garde côtière à l’étranger qu’il considère comme accessoires aux priorités fondamentales du Ministère. Et pour la part de la Garde côtière, sa nécessité de recapitaliser sa flotte vieillissante, de s’attaquer aux capacités informatiques obsolètes et de faire face aux besoins d’infrastructure à terre rendra difficile le transfert de ressources précieuses vers de nouvelles opérations. Rien de tout cela ne change le fait qu’il existe un écart de mission croissant dans le Pacifique, qui pourrait vraisemblablement se creuser ailleurs dans le monde, à mesure que la portée opérationnelle et les ambitions de la Chine s’élargissent.

Accroître le rythme opérationnel des opérations de la Garde côtière à l’étranger, en particulier dans le Pacifique, exigerait des ressources que le service n’a tout simplement pas.

S'engager sur le long terme

La solution principale est relativement simple, à tel point qu’elle est un peu cliché. Comme Tom Wolfe l'a écrit dans le grand «The Right Stuff», «No bucks. Pas de Buck Rogers. » Si la lutte contre la Chine dans le Pacifique est vraiment un élément important de la position de concurrence des États-Unis dans la grande puissance, la Garde côtière devrait être financée de manière appropriée pour aider le DoD à exécuter cette mission. La provenance de ces fonds – que ce soit les comités de défense, via le DHS ou une autre source – est moins importante qu'une large reconnaissance du fait que ces opérations de type Garde côtière servent de multiplicateurs de force pour répondre aux besoins de nos partenaires régionaux et dissuader davantage de zone grise. agression.

En termes simples, pour un afflux relativement faible de fonds d'exploitation et de maintenance, du moins en termes DoD (où le coût unitaire d'une seule Fordporte-avions de classe supérieure est plus que le budget annuel total de la Garde côtière), la Garde côtière pourrait fournir beaucoup plus de services dans le Pacifique. Un financement accru de l'ordre de 200 à 500 millions de dollars se traduirait par une amélioration de l'état de préparation et de la disponibilité de sa flotte de coupeurs de sécurité nationale (NSC) et d'autres actifs de la Garde côtière capables d'opérer profondément dans le théâtre du Pacifique. Surtout, ce financement pourrait en fait économiser de l'argent pour le DoD. L'utilisation de la Garde côtière pour mener des exercices et des patrouilles militaires conjointes, le renforcement des capacités et la formation internationale coûte beaucoup moins cher que d'utiliser un navire de la marine haut de gamme pour effectuer les mêmes missions.

En outre, la Garde côtière devrait envisager des discussions sérieuses avec le commandant des combattants du Commandement indo-pacifique des États-Unis (INDOPACOM) pour savoir si la structure des forces de patrouille expéditionnaire que la Garde côtière a employée assez efficacement au Moyen-Orient pourrait être intégrée dans le théâtre du Pacifique. La Garde côtière a déjà déplacé une partie de ses priorités vers le théâtre du Pacifique, a récemment déployé de nouveaux outils de coupe dans la région et explore de nouveaux concepts opérationnels pour faciliter les opérations prolongées dans le Pacifique. Bien sûr, le Pacifique n'est pas le golfe Persique et la tyrannie de la distance est un facteur sérieux à considérer. Mais, par rapport aux navires de la marine, les coupeurs de la Garde côtière ont tendance à avoir de longues jambes et leurs équipages sont habitués à fonctionner de manière indépendante. Comme l'a fait valoir l'ancien officier de la marine Blake Herzinger, un groupe de travail dédié composé de coupeurs de la Garde côtière situés dans le théâtre pourrait être un outil puissant pour vérifier l'action chinoise ainsi que pour modéliser un comportement maritime responsable. En corollaire, alors que la Garde côtière planifie son acquisition de Offshore Patrol Cutter, elle devrait se demander si elle pourrait optimiser une sous-classe de ces navires pour ces types d'opérations de défense dans le Pacifique.

Enfin, il est peut-être temps pour la Garde côtière d’envisager pour la première fois de mémoire récente des options indépendantes de base à l’étranger, peut-être avec l’Australie, un proche allié et partenaire de «Five Eyes». Un détachement de la Garde côtière en Australie fournirait non seulement une zone de rassemblement supplémentaire centrée sur le Pacifique, en plus des emplacements existants de la Garde côtière à Hawaï et à Guam, mais contribuerait également aux opérations de déglaçage stratégique de la Garde côtière dirigées vers l'Antarctique, qui devient lui-même de plus en plus pertinent à l'ère de la concurrence des grandes puissances.

Un afflux relativement faible de fonds supplémentaires, associé à un regain d’attention sur la manière et l’endroit où la Garde côtière pourrait offrir une valeur ajoutée dans la gestion de la concurrence maritime, pourrait jouer un rôle important dans la lutte contre les aspirations maritimes régionales de la Chine et dans la dissuasion de futurs conflits. Mais, cela prendra plus que barboter. Cela nécessitera un réel engagement en termes de hiérarchisation budgétaire, de posture de force créatrice et d'interopérabilité. Comme pour la plupart des choses, la Garde côtière devrait s'efforcer d'être Sempre Paratus en prenant cet engagement.

Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la politique ou la position officielle de la Garde côtière des États-Unis, du Département américain de la Défense, du Département de la sécurité intérieure ou du gouvernement américain.

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