Réinventer l'innovation pour naviguer COVID-19

Lorsqu'ils imaginent une innovation de pointe, de nombreux Américains peuvent imaginer des scientifiques créant le vaccin COVID-19 ou des ingénieurs de Tesla concevant un camion électrique unique en son genre. Beaucoup, cependant, n'imagineraient pas le système de livraison par drone au Rwanda qui fournit du sang et des articles médicaux essentiels dans des régions inaccessibles par la route, ou des wagons de train indiens convertis en installations médicales de fortune COVID-19. Ces «innovations frugales» sont fondamentalement différentes de la plupart des innovations développées aux États-Unis car elles visent à «faire plus avec moins» dans des contextes aux ressources limitées auxquels font face de nombreux pays à revenu faible ou intermédiaire.

La pandémie actuelle a mis en évidence la nécessité d’appliquer des innovations similaires dans le monde développé. Par exemple, les États-Unis ont d'abord eu du mal à aider les communautés à acquérir suffisamment de masques, d'équipements de protection individuelle et de ventilateurs. Un article récent de Nature Medicine identifie les innovations frugales utilisées pour relever ces défis, comme les multiplicateurs de ventilateurs imprimés en 3D qui pourraient fournir une thérapie urgente à jusqu'à sept patients par ventilateur, les masques en tissu à faire soi-même et la formation des agents de santé communautaires pour la recherche des contacts locaux. et les tests COVID-19.

Ces développements suggèrent la nécessité de repenser notre approche de l'innovation. Par exemple, les drones sont très réglementés et ont des restrictions à l'acquisition de permis de vol appropriés. En outre, des organisations comme la Food and Drug Administration, bien que essentielles à la sécurité de la population, peuvent tarder à approuver les médicaments et les dispositifs médicaux. Même les lois antitrust favorables à la concurrence qui sont importantes pour garantir des marchés concurrentiels peuvent empêcher le partage d'informations et la collaboration entre les entreprises lorsque des réponses rapides sont nécessaires.

Ces réglementations changent face à la pandémie. La Federal Aviation Administration (FAA) a autorisé l'utilisation de drones dans certains efforts d'intervention. Les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) autorisent désormais le remboursement des visites de télésanté pendant la durée de la pandémie. Même le ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré qu'il limiterait l'application des lois strictes sur la protection de la vie privée des patients comme la HIPAA pour garantir que l'accès aux soins n'est pas empêché.

Bien que ces changements ne soient pas permanents, il est peu probable que l'environnement réglementaire revienne aux conditions d'avant la pandémie, offrant des opportunités à exploiter. Par exemple, Simprints a créé un outil basé sur les empreintes digitales pour suivre la propagation et le traitement des maladies négligées. Sans informations précises, il est difficile de lutter activement contre les maladies transmissibles. Il existe de nombreuses populations marginalisées aux États-Unis qui font face à des défis similaires et n'accèdent au système de santé qu'une fois qu'elles sont déjà extrêmement malades.

Ces innovations vont au-delà du simple domaine de la santé. Dans l’espace technologique de l’éducation au Kenya, M-Shule offre un accès à l’éducation aux étudiants par messagerie texte. À l'aide d'un algorithme d'IA, l'entreprise personnalise l'éducation même pour les étudiants pauvres et éloignés, les préparant mieux à réussir lors des examens nationaux. De telles solutions créatives qui favorisent la distanciation sociale peuvent être encore plus importantes à l'ère du COVID-19.

Étant donné que des innovations comme celles-ci sont testées dans des contextes beaucoup plus sévères que ceux des États-Unis, elles peuvent également connaître du succès au niveau national. Même les industries américaines les plus avancées reposent parfois sur une approche «moins c'est plus». La NASA et Lockheed Martin ont découvert que le simple fait de laisser la peinture blanche des premières itérations du réservoir de carburant externe de la navette spatiale économisait près de 600 livres de poids. De même, au lendemain du 11 septembre, la FAA a reconnu que le renforcement des portes du cockpit et l'ajout d'un protocole de verrouillage des portes étaient des mesures de sécurité efficaces pour éviter des tragédies répétées. L'innovation peut être simple.

Malgré le caractère vague des innovations frugales, il est possible de reconnaître certains thèmes communs. Premièrement, les innovateurs devraient viser à créer des technologies adaptables et flexibles qui peuvent être utilisées dans des contextes rares. M-Pesa, par exemple, est un système de transfert d’argent mobile qui a ouvert l’accès aux services financiers à une grande partie des populations pauvres et rurales du Kenya. Cet outil a simplifié les services bancaires et réduit la nécessité de se rendre dans une agence bancaire physique. Deuxièmement, les innovations n’ont pas besoin d’être sophistiquées pour être utiles. Les masques en tissu de base sont souvent suffisants pour réduire la propagation virale au lieu de produire des EPI supplémentaires de qualité médicale. Enfin, les innovateurs devraient envisager de réutiliser les outils actuels pour de nouveaux contextes, tels que les centaines de distilleries américaines qui se sont tournées vers la fabrication de désinfectants pour les mains pendant la pandémie.

Les avantages des innovations frugales dans les pays développés peuvent aller au-delà des contraintes de ressources de la pandémie. Ces innovations sont souvent moins chères que les alternatives actuelles et augmentent l'accessibilité aux populations généralement exclues des offres de services traditionnelles. Cette innovation repensée peut segmenter davantage les marchés de l'industrie et créer de nouvelles opportunités économiques pour les entreprises, comme l'élargissement de l'accès à la télésanté. De plus, ces solutions permettent de réformer les protocoles actuels financièrement contraignants, tels que l'utilisation de multiplicateurs de ventilateurs imprimés en 3D pour mieux utiliser les équipements coûteux. Bien que le COVID-19 nous ait mis au défi à bien des égards, cette pandémie est une opportunité de réinventer l'innovation pour faire face aux problèmes actuels et futurs auxquels notre nation est confrontée.

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