Réflexions sur l'innovation dans l'éducation des filles au Nigéria

Lors d'une discussion en 2017 avec le président d'Echidna Giving, on m'a posé une question simple mais déstabilisatrice: «Parlez-moi du innovation dans le projet d'éducation des filles que vous coordonnez dans le nord du Nigéria?  » C’était une question difficile étant donné que l’innovation est un terme très utilisé mais rarement défini parmi les acteurs de l’éducation des filles.

Dans le domaine de l'éducation des filles, l'innovation signifie différentes choses pour différents acteurs. Pour le Partenariat pour renforcer l'innovation et la pratique dans l'enseignement secondaire (PSIPSE), l'innovation est une évaluation clé pour l'octroi de subventions. Pour d'autres, il est associé à des applications technologiques et à la durabilité. Le Centre pour l'éducation universelle (CUE) définit le concept comme «tout outil, politique, programme ou idée qui rompt avec la pratique antérieure».

Depuis, j'ai réfléchi à deux initiatives différentes que j'ai partagées avec le président d'Echidna Giving. Dans le premier, lorsque mes collègues et moi au Centre de recherche et de projets de développement (dRPC) – une ONG nigériane que j'ai fondée – ont mis en œuvre le projet PSIPSE, nous visions à améliorer les résultats d'apprentissage et à élargir les opportunités de revenus pour les filles. Le projet a mélangé l’acquisition de compétences professionnelles dans des clubs parascolaires avec la formation des enseignants dans les lycées pour filles de deux États défavorisés (Kano et Jigawa) au Nigéria. Entre 2013 et 2017, le PSIPSE a en effet amélioré les résultats d'apprentissage avec une augmentation de 80% des élèves diplômés du deuxième cycle du secondaire dans les cinq matières.En outre, 50% de toutes les filles du troisième cycle du secondaire ont suivi des programmes de formation professionnelle dans des clubs après l'école.

Cependant, seulement un tiers des filles qui ont obtenu un diplôme du PSIPSE en 2017 et 2018 avec cinq crédits et qui ont également terminé le programme de formation professionnelle sont en fait passées à l'enseignement supérieur. Aucune de ces filles n'a utilisé ses compétences professionnelles pour créer sa propre entreprise. Les deux autres tiers des filles qui ont obtenu un diplôme avec cinq crédits et reçu une formation professionnelle se sont mariées ou ont déclaré qu'elles restaient à la maison «en attendant que Dieu décide» de leur avenir. Qu'est-ce qui explique ces résultats? Parmi les raisons explorées plus en détail dans un récent rapport de CUE, citons la pauvreté des ménages, la préférence de la communauté pour les mariages précoces, les informations inadéquates sur les parcours de l'enseignement supérieur et la perception que les programmes gouvernementaux de jeunes entreprises sont inaccessibles sans liens politiques.

La deuxième initiative s'est concentrée sur 750 filles des ménages nigérians les plus pauvres, avec les résultats d'apprentissage les plus bas et qui ont obtenu leur diplôme en 2017 avec un ou aucun certificat de matière et n'ont terminé que certains modules du programme de compétences professionnelles. Leur situation désespérée et vulnérable exigeait une intervention dérivée personnalisée. Malgré leurs faibles résultats d'apprentissage, avec le soutien des gouvernements des États de Kano et Jigawa, nous avons commencé à aider 40 de ces filles à démarrer des entreprises commerciales culturellement acceptables au sein de leurs communautés locales. Les filles ont été formées pour enseigner aux enfants de 3 à 6 ans dans les centres de développement de la petite enfance (DPE) situés dans le foyer de leur foyer familial. Bien qu'il s'agisse d'une initiative prometteuse en 2017, je n'étais pas convaincue qu'elle puisse être considérée comme une «innovation» car ces filles avaient techniquement «échoué» notre intervention initiale.

À la fin du projet, cependant, beaucoup considéraient les filles «en échec» qui dirigeaient des centres de DPE à domicile comme la «véritable» innovation du projet. En décembre 2019, 39 des 40 filles géraient chacune des écoles de DPE avec en moyenne 55 enfants, dont la plupart étaient peu susceptibles de fréquenter une école autre que l'enseignement coranique. De plus, 35% de tous les élèves des centres de DPE étaient des petites filles. Pour les parents et tuteurs pauvres, les frais de scolarité de 4 $ par enfant et par mois étaient beaucoup plus attractifs que le taux actuel de 27 $ par mois dans les écoles privées de DPE. Et en février 2020, toutes les filles n'étaient toujours pas mariées, plus de la moitié avaient exprimé le souhait de reprendre leurs examens du secondaire et 10 souhaitaient s'inscrire à des programmes de perfectionnement professionnel des enseignants à temps partiel. En outre, de nombreuses filles recevaient le soutien des autorités gouvernementales locales et des dirigeants communautaires masculins pour maintenir leurs centres de DPE – une seule a fermé son école en raison d'une maladie chronique.

Lorsqu'elles ont été forcées de fermer des écoles en mars 2020 pour endiguer la propagation de COVID-19 au Nigéria, les 39 filles qui dirigeaient toujours leurs centres de DPE ont rapidement réaffecté leurs espaces scolaires à domicile et leurs compétences entrepreneuriales pour générer de nouvelles sources de revenus. Cela comprenait des conférences communautaires sur la distanciation sociale; vendre des cartes de recharge de temps d'antenne aux membres de la communauté avec des téléphones portables, ainsi que des désinfectants fabriqués localement; et la location de jouets scolaires. Alors que COVID-19 signifiait que le revenu de ces filles avait chuté, l'enthousiasme n'avait pas faibli alors qu'elles attendaient avec impatience la réouverture de l'école en juillet 2020.

Après réflexion, que nous ont appris ces deux initiatives PSIPSE Nigeria sur l'innovation dans l'éducation des filles? Nous avons appris que l'innovation peut émerger d'initiatives inattendues: par l'expérimentation, la résolution de problèmes, et en reconnaissant les défis et les stratégies de réoutillage afin que ceux qui peuvent avoir «échoué» puissent encore obtenir une certaine mesure de succès. De cette façon, l'innovation consiste à renforcer la durabilité et la résilience au sein des populations les moins susceptibles de réussir et des populations les plus vulnérables. Il s'agit également de reconnaître les limites et d'imaginer accrocher des fruits sur de jeunes arbres. Mais peut-être plus important encore, l'innovation n'est pas une chose mais un processus d'adaptation dynamique en constante évolution.

Crédit photo: dRPC, Kano décembre 2019

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