Recrue de l’année – WSJ

Le quart-arrière de l’État de l’Ohio Justin Fields lors d’un match de 2019 contre Northwestern à Evanston, Illinois.


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Chris Sweda / Zuma Press

Après avoir persuadé un groupe de présidents d’université d’adopter une politique Covid raisonnable, à quel point peut-il être difficile pour Justin Fields de jouer le quart-arrière dans la Ligue nationale de football? Partisan d’une évaluation sensée des risques, M. Fields a mené une campagne réussie pour permettre au football de reprendre à la conférence Big Ten l’automne dernier. Ensuite, il a passé quelques mois à montrer pourquoi il avait le talent et la ténacité pour diriger une équipe de football professionnelle. Pourtant, la star de l’État de l’Ohio a duré jusqu’à la 11e sélection du premier tour du repêchage de la NFL jeudi soir.

C’est à ce moment-là qu’il a été choisi par les Chicago Bears, qui n’étaient pas initialement prévus pour choisir le 11e, mais ont échangé quatre autres choix contre la chance de saisir le passeur précis avec le bras fort.

Colleen Kane du Chicago Tribune passe en revue le CV impressionnant:

Fields a lancé pour 5373 verges avec 63 touchés et neuf interceptions et s’est précipité pour 867 verges et 15 touchés en 22 matchs en deux saisons à Ohio State. Cela comprend des lancers de 385 verges et six touchés malgré la blessure d’un gros coup lors de la victoire en demi-finale des séries éliminatoires de football universitaire contre Clemson.

Jeff Dickerson cite le directeur général des Bears, Ryan Pace, dans un rapport pour ESPN:

«Je veux dire, la ténacité de Fields sur une échelle de 1 à 10 est un 11», a ajouté Pace. «Et tu aimes ça chez lui. Oh, et au fait, il exécute un 4.44 [seconds] Dash de 40 verges. Vous mettez tout cela ensemble, et ça fait du bien.

M. Fields a fait du bien aux joueurs et aux étudiants du Midwest l’automne dernier lorsqu’il a persuadé les présidents d’université de la Big Ten Conference de revenir sur leur décision d’annuler la saison de football. Le quart-arrière de Buckeye a commencé sa campagne en août en créant une pétition en ligne qui a rapidement recueilli plus de 300 000 signatures. La déclaration se lisait en partie:

Permettez aux joueurs / équipes du Big Ten de choisir eux-mêmes s’ils souhaitent jouer ou se retirer cet automne. Permettez aux joueurs / équipes du Big Ten qui choisissent de ne pas jouer une saison d’automne de le faire sans pénalité ni répercussion.

Pourquoi est-ce important?

Nous voulons jouer. Nous pensons que des protocoles de sécurité ont été établis et peuvent être maintenus pour atténuer les problèmes d’exposition au Covid 19. Nous pensons que nous devrions avoir le droit de prendre des décisions sur ce qui est le mieux pour notre santé et notre avenir. Ne laissez pas notre dur labeur et nos sacrifices être vains. #Laisse-nous jouer!

Dan Hope, sur le site Web de fans de l’État de l’Ohio, Eleven Warriors, a cité une interview de Fields sur ESPN:

Interrogé sur la raison pour laquelle il serait prêt à assumer le risque de contracter COVID-19 pour jouer cet automne, le quart-arrière de l’État de l’Ohio a déclaré qu’il comprenait les risques mais pensait que lui et ses coéquipiers étaient plus en sécurité ensemble au Woody Hayes Athletic Center qu’ils ne le seraient. -campus fait n’importe quoi.

M. Fields a noté que les joueurs seraient fréquemment testés sur le terrain de football et a exprimé sa confiance dans le protocole de l’école pour lutter contre Covid-19.

La campagne a fonctionné, les patrons de l’université ont annulé leur décision en septembre et la saison a été un succès. Au cours d’une année de panique politique et de fermetures malavisées, M. Fields et ses compagnons de balle, qui n’ont jamais été exposés à un risque élevé de Covid, ont représenté une rupture encourageante avec la manie du verrouillage.

C’était un vrai service public, et il faut noter que M. Fields n’avait pas grand-chose à gagner de la saison dernière à part la joie de la compétition. Il faisait déjà partie des meilleurs espoirs de la NFL. S’il avait simplement choisi de ne pas participer à la saison, il aurait pu être repêché encore plus tôt jeudi. En acceptant que la vie consiste à analyser et à gérer les risques – et non à tenter un effort futile et contre-productif pour éliminer tous les risques – lui et d’autres acteurs du collège ont aidé les dirigeants universitaires à trouver une meilleure voie.

Il est peut-être déraisonnable d’en demander davantage à M. Fields, mais il semble que l’Amérique ait peut-être besoin d’une autre campagne de pétition en ligne. Le médecin spécialiste des maladies du gouvernement, Anthony Fauci, apparaît toujours à la télévision pour appeler les enfants à porter des masques à l’extérieur alors qu’il devrait simplement les laisser jouer.

Quant à M. Fields, compte tenu de son talent et de son caractère, il est déjà le choix de cette colonne pour la recrue de l’année.

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James Freeman est le co-auteur de «The Cost: Trump, China and American Revival».

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