Reconsidérer les progrès de ce Juneteenth: Huit graphiques qui soulignent l'inégalité économique raciale des Noirs américains aux États-Unis

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Une section de la peinture murale Martin Luther King Jr. au lieu historique national d'Atlanta, en Géorgie.
Une section de la peinture murale Martin Luther King Jr. au lieu historique national d'Atlanta, GA.

Alors que Juneteenth marque une journée de résilience, d'endurance et d'émancipation pour les Noirs américains, l'anniversaire de cette année est également un rappel dur du report de la liberté accordée en 1865. Pour beaucoup, il y a un regain d'intérêt pour la journée traditionnellement destinée à célébrer la liberté, comme le pays est aux prises avec deux virus qui rongent la nation – COVID-19 et la suprématie blanche – qui soulignent tous deux la longue histoire du pays en matière de racisme institutionnel et d'inégalité raciale.

Le 155e anniversaire de cette année survient à un moment marqué par des troubles mondiaux et des protestations contre le racisme systémique et la brutalité policière qui ont entraîné la mort de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks et d'innombrables autres Noirs américains. Ce même niveau d'impact disparate peut être vu dans les données nationales sur les coronavirus, qui montrent que les Noirs américains perdent leur emploi et meurent à près de trois fois le taux des Blancs américains.

Les disparités économiques entre les Américains noirs et blancs sont prolongées et profondes. Dans le respect de Juneteenth, le Washington Center for Equitable Growth réfléchit sur les progrès perçus réalisés dans la vie des Noirs américains et met en évidence les solutions politiques confirmées nécessaires pour réduire les inégalités raciales économiques.

Huit graphiques sur les salaires, la richesse et la santé

Les travailleurs noirs, en particulier les femmes noires, ont des salaires inférieurs à ceux des travailleurs blancs ayant des niveaux d'éducation similaires. Alors que le travailleur médian des hommes blancs détenant un diplôme d'études collégiales gagne 31,25 $ l'heure, le médian des travailleurs masculins noirs détenant un diplôme collégial ne gagne que 23,08 $. Ce n'est que 5 $ de plus qu'un travailleur de sexe masculin blanc ayant un diplôme d'études secondaires. Une partie de cet écart salarial est due à la ségrégation professionnelle, mais la majorité est «inexpliquée» et est attribuée à la discrimination. (Voir Interactif.)

Salaires moyens par données démographiques

Un regard interactif sur la façon dont les salaires varient au sein et entre les groupes démographiques

Utilisez les menus déroulants pour créer un groupe démographique de votre choix et appuyez sur ajouter pour le charger dans l'interactif. En cliquant télécharger l'image, vous pouvez enregistrer un graphique partageable.

Race / origine ethnique


Niveau d'éducation



Les Noirs américains connaissent également une disparité dans la mobilité intergénérationnelle, ou la relation entre leur revenu en tant qu’adulte et le revenu de leurs parents à un âge similaire. Alors que les Latino-Américains et les Américains d'origine asiatique ont des taux de mobilité intergénérationnelle convergeant avec ceux des Américains blancs, les Noirs et les Amérindiens ne le font pas. Une des raisons à cela est que même lorsqu'ils sont élevés dans des familles à revenu élevé, les enfants noirs sont beaucoup plus susceptibles vers le bas mobilité. (Voir figure 1.)

Figure 1

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Le rôle du système de justice pénale américain dans la mobilité descendante des Noirs américains est fortement mis en évidence dans cette recherche. Des recherches supplémentaires sont clairement nécessaires pour approfondir notre compréhension des conséquences économiques de notre système de justice pénale raciste.

L'écart de richesse raciale entre les Noirs et les Blancs est encore plus important que l'écart de revenu entre les Noirs et les Blancs. Les familles blanches ont une richesse médiane de 171 000 $ tandis que les familles noires ont une richesse médiane de seulement 17 600 $. Les différences de revenu ou de scolarité ne peuvent pas expliquer ce fossé de richesse entre les familles américaines blanches et noires – la valeur nette des familles noires dans le quintile de revenu supérieur n'est que de 262800 $, ce qui est à peine plus de la moitié de celle des familles blanches dans le quintile de revenu supérieur. (Voir figure 2.)

Figure 2

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Le fossé entre les richesses raciales des Noirs et des Blancs n’a pas diminué au fil du temps, malgré l’éducation et les revenus des Noirs américains s’améliorant avec le temps. Cela dément à nouveau les arguments selon lesquels l'inégalité raciale économique que vivent les Noirs américains est due aux différences de compétences récompensées par le marché. (Voir figure 3.)

figure 3

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Un des principaux contributeurs à la fracture de la richesse raciale des Noirs et des Blancs est le soutien politique systémique à la propriété des Blancs et l'interdiction systématique de la propriété des Noirs par le biais des politiques fédérales qui ont créé la redlining et le marché hypothécaire moderne dans les années 1930. Ces politiques ont eu des effets persistants pendant des décennies, et malgré la Fair Housing Act de 1968 interdisant légalement la discrimination dans le logement, les taux d'accession à la propriété des Noirs n'ont pas changé de manière significative. Ils se sont encore aggravés au cours de la bulle immobilière du milieu des années 2000, lorsque les banques ont accordé aux emprunteurs noirs des prêts hypothécaires à risque, même lorsqu'ils avaient de meilleurs scores de crédit que les emprunteurs blancs. (Voir figure 4.)

Figure 4

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De plus, même lorsqu'ils sont en mesure d'acheter des maisons, les propriétaires de maison Black et Latinx sont confrontés à des charges fiscales foncières plus élevées. De nouvelles recherches de Carlos Avenancio-León de l'Université d'Indiana Bloomington et de Troup Howard de l'Université de Californie, Berkeley, ont montré que même dans les régions où chaque propriétaire est théoriquement confronté au même taux d'imposition, les propriétaires de maison Black et Latinx finissent néanmoins par payer 10 à 13%. taux d'imposition en pourcentage plus élevé, en moyenne, dans la même juridiction fiscale locale. (Voir la carte.)

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Un problème à part entière, l'incarcération disproportionnée des Noirs est également un facteur contribuant à l'inégalité raciale économique. Le temps purgé est un temps éloigné du marché du travail, préjudiciable à la recherche et au maintien d'un emploi futur, et pénalise même ceux qui sont innocents au moyen d'amendes et de frais administratifs. L'augmentation spectaculaire de l'incarcération au cours des dernières décennies n'a pas été provoquée par une augmentation de la criminalité mais plutôt par un passage à des régimes de condamnation plus punitifs qui frappent de manière disproportionnée les communautés Black et Latinx. (Voir figure 5.)

Figure 5

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Les disparités en matière de santé que vivent les Noirs américains dans des conditions telles que l'hypertension et l'inflammation sont un exemple des limites d'un cadre économique pour comprendre les disparités raciales. Même à des niveaux de revenu et d'éducation similaires, les Noirs américains connaissent de moins bons résultats en matière de santé. L'une des raisons est la discrimination et le racisme subis quotidiennement par les Noirs américains, qui exigent un bilan physique qui augmente l'incidence de ces types de conditions. (Voir figure 6.)

Figure 6

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L'incidence plus élevée de ces types d'affections est déjà une question de justice en matière de santé publique. Mais lorsqu'il est associé au nouveau coronavirus qui transforme ces conditions préexistantes en vulnérabilités aiguës, il le devient particulièrement. Ajoutez à cela la représentation disproportionnée des travailleurs noirs dans les emplois où ils sont exposés au coronavirus, les logements auxquels ils sont contraints en raison de l'héritage continu de la redlining et d'autres pratiques discriminatoires de prêt hypothécaire, et d'autres inégalités structurelles, et là est maintenant une tempête parfaite pour une pandémie de santé mondiale qui aura un impact disproportionné sur les communautés noires.

Solutions politiques

L'inégalité économique raciale à laquelle sont confrontés les Noirs américains ne s'est pas améliorée au fil du temps malgré la hausse des niveaux d'éducation et la croissance de l'économie nationale. En effet, l'inégalité économique raciale est due à des politiques publiques intentionnelles de discrimination, de ségrégation et d'incarcération. Par conséquent, seul un changement économique structurel sera suffisant pour remédier aux inégalités économiques raciales.

«Il arrive un moment où la coupe d'endurance déborde, et les hommes ne veulent plus être plongés dans l'abîme du désespoir.»

Martin Luther King jr.

Un groupe de solutions politiques à envisager pour se concentrer sur la création de richesse. Des politiques qui garantissent simplement que les travailleurs sont payés de manière juste et équitable avec l'argent qu'ils gagnent sont un point de départ facile. Les suggestions possibles incluent un financement suffisant de la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi afin qu'elle puisse appliquer les lois du travail anti-discrimination existantes et poursuivre le vol de salaire, et éliminer le salaire minimum de pointe, qui est d'origine raciste et a été soutenu selon des lignes raciales fortes ici à Washington, D.C.

Les politiques qui traitent des différences racistes dans les options de crédit – telles que les services bancaires postaux, comme recommandé par le membre du conseil d'administration du Washington Center for Equitable Growth et le professeur de droit UC Irvine Mehrsa Baradaran – et les réformes de la Community Reinvestment Act constituent un autre groupe. Il sera également nécessaire de s'attaquer à la dette des étudiants, qui pèse de manière disproportionnée sur les étudiants noirs en raison de la division des richesses des Noirs et des Blancs, soit par une approche progressive, soit par une annulation pure et simple. Mais, en fin de compte, des siècles d'esclavage, de violence institutionnalisée, d'exclusion délibérée des politiques de création de richesse des Blancs du New Deal et de discrimination continue sur le marché du travail – qui ont tous contribué à l'écart de richesse entre les Noirs et les Blancs – appellent à un programme de réparations sur une échelle suffisante pour résoudre le problème.

Un autre groupe de solutions politiques axées sur la lutte contre le racisme du système de justice pénale américain servirait également à réorienter l'argent des contribuables vers des investissements publics qui améliorent la croissance économique et la mobilité des Noirs américains. Le financement de la police redirigerait les fonds publics de la police vers l'éducation, les services sociaux et d'autres biens publics prosociaux qui stimuleront la mobilité intergénérationnelle. Cela ne ferait qu'inverser les choix politiques faits par de nombreuses villes il y a des décennies, alors que les migrants noirs du Sud se déplaçaient vers les villes du Nord dans le cadre de la Grande Migration, ces villes réagissant en diminuant les dépenses publiques, sauf en matière de police.

Nous devons adopter des politiques qui commencent à éradiquer les inégalités raciales économiques dès que possible. Alors que notre nation a fait des progrès pour rendre l'économie et la société américaines beaucoup plus équitables depuis que les Noirs américains réduits en esclavage ont obtenu leur liberté en 1865, l'héritage de Jim Crow et la discrimination raciale économique persistante si évidente dans les graphiques ci-dessus montrent à quel point nous devons aller. La mobilité vers le bas est en augmentation, les politiques racistes n'ont pas été éradiquées et le fossé de la richesse raciale non seulement ne se résorbe pas, mais s'accentue. Il est clair que nous avons encore beaucoup de travail à faire.

Quelques suggestions sur les chercheurs individuels à suivre pour une lecture approfondie sur ces questions:

Olubenga Ajilore, économiste principal, Center for American Progress

Algernon Austin, chercheur principal, NAACP Legal Defence Fund

Carlos Avenancio, professeur adjoint de finance, Indiana University Bloomington

Nina Banks, professeure agrégée d'économie, Bucknell University

Mehrsa Baradaran, professeur de droit, Université de Californie, Irvine School of Law

Peter Blair, professeur adjoint d'éducation, Harvard Graduate School of Education

Lisa Cook, professeure, Michigan State University

Robynn Cox, professeur adjoint de travail social, Université de Californie du Sud

William Darity, Jr., Samuel DuBois Cook professeur de politique publique, d'études africaines et afro-américaines, et d'économie, et directeur du Samuel DuBois Cook Center on Social Equity à Duke University

Ellora Derenoncourt, professeur adjoint entrant, Université de Californie, Berkeley

Dania Francis, professeur adjoint d'économie, Université du Massachusetts, Boston

Darrick Hamilton, directeur exécutif du Kirwan Institute for the Study of Race and Ethnicity, Ohio State University

Bradley Hardy, professeur agrégé, American University

Kilolo Kijakazi, boursier de l'Institut, Urban Institute

Trevon Logan, Hazel C. Youngberg Trustees professeur distingué d'économie, Ohio State University

Kyle Moore, analyste principal des politiques, Comité économique mixte du Congrès américain

Anna Gifty Opoku-Agyeman, co-fondatrice et PDG, le Sadie Collective

Mark Paul, professeur adjoint d'économie, New College of Florida

William E. Spriggs, économiste en chef, AFL-CIO

Fanta Traore, co-fondatrice et COO, le Sadie Collective

Valerie Wilson, directrice, programme sur la race, l'ethnicité et l'économie, Economic Policy Institute

Jhacova Williams, économiste, Economic Policy Institute

Naomi Zewde, professeure adjointe, École supérieure de santé publique et politique de la santé, Université de la ville de New York (CUNY) Hunter College

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