Réchauffement climatique, incendies et criminalité au Mexique et ailleurs

Lorsqu'un feu de brousse a éclaté près de Tijuana au début de septembre, une grande partie de la côte ouest de l'Amérique du Nord était en feu ou à haut risque d'incendie. La ceinture de feu dramatique s'étendait du Canada au nord du Mexique. Bien que les dommages les plus dévastateurs se soient produits aux États-Unis cette année (dans des États tels que la Californie, l'Oregon et le Colorado), le Mexique est également exposé à un risque critique d'incendies toujours plus importants et plus dangereux. Exploitables par des groupes criminels, les incendies causent d'énormes dégâts humains et environnementaux. En Amérique du Nord, y compris au Mexique, le réchauffement climatique a énormément exacerbé la fréquence, l'ampleur et l'intensité des incendies et modifié leurs schémas, les poussant au-delà du contrôle humain. Pourtant, l'administration Andrés Manuel López Obrador, comme l'administration Trump, a annulé les mesures visant à réduire le réchauffement climatique et a adopté des politiques qui exacerbent à la fois l'alerte mondiale et la destructivité des incendies.

Du 1er janvier au 17 septembre 2020, la Commission nationale mexicaine des forêts (CONAFOR) a enregistré 5583 incendies de forêt à travers le Mexique, affectant quelque 310000 hectares (ha) de prairies et 23000 hectares de forêt. En Basse-Californie, 101 incendies pendant cette période ont brûlé 43 308 hectares. Bien que grand, ce nombre est encore loin de la Le pic de 1998 a été de 14 445 incendies de forêt dans tout le Mexique et ont touché 5 139 302 ha.

Mais le moindre chiffre de cette année n’indique pas un moindre danger ou des politiques plus saines. Au Mexique et en Amérique centrale, près de la moitié des incendies sont dus aux activités agricoles. Beaucoup sont également liés à la pauvreté et au manque de culture forestière. Des incendies sont allumés pour dégager des zones abattues d'arbres à bois précieux pour générer des pâturages pour le bétail. Ils sont fréquemment réinitialisés chaque année pour améliorer l'appétence des jeunes herbes pour les vaches ou pour éliminer les parasites des cultures. Ils détruisent les écosystèmes fragiles et la biodiversité, tuant des insectes, des reptiles et d'autres petits animaux capables de survivre dans un habitat déjà gravement dégradé, et contribuent à l'érosion des sols et au ruissellement de l'eau. Les deux derniers résultats réduisent à leur tour l'absorption de l'eau de pluie et amplifient l'assèchement du sol et de toute végétation restante, créant des conditions parfaites pour d'autres incendies. De manière critique, ces incendies libèrent de grandes quantités de dioxyde de carbone, exacerbant ainsi l'alerte mondiale.

Le réchauffement climatique a changé la nature des incendies de forêt: les saisons de la faune sont devenues plus longues et les incendies de plus en plus gros et plus intenses. Ils se produisent maintenant dans des endroits où auparavant ils ne se produisaient pas. Le réchauffement climatique conduit certaines forêts dans un état de stress, réduisant l'eau dans la végétation et créant ainsi des conditions très propices aux incendies dans de grands paysages. La chaleur extrême associée au réchauffement climatique modifie également le schéma des incendies, créant des «conditions semblables à celles d'un four» dans de vastes zones, rendant les incendies plus chauds et plus imprévisibles. Les flammes puissantes ont déclenché d'imposants panaches de chaleur, appelés nuages ​​de pyrocumulus, déclenchant des orages et des tornades de feu tourbillonnant. Les vents puissants transportent les incendies plus vite et plus loin qu'auparavant.

Ces effets du réchauffement climatique sont évidents au Mexique. Pourtant, remontant aux années 1950, le président Andrés Manuel López Obrador a adopté des politiques qui exacerbent le réchauffement climatique et annulé les mesures d'énergie propre malgré ses engagements de campagne pour éloigner le Mexique des combustibles fossiles. Bien que le président López Obrador dénonce la fracturation, il a choyé la compagnie pétrolière mexicaine Petroleos Mexicanos (Pemex) afin de générer des ressources pour ses programmes de redistribution économique. Et il a promis 8 milliards de dollars supplémentaires pour une raffinerie de pétrole dans son État d'origine à Tabasco – un projet à capital élevé, à faible marge et à faible emploi que les experts en énergie considèrent comme un gaspillage d'argent. En outre, il a promu la sale, inefficace, corrompue et coûteuse Comisión Federal de Electricidad (CFE), cherchant apparemment à lui permettre de maintenir un monopole proche de la production d'électricité. Ce faisant, López Obrador a cherché à empêcher des dizaines de centrales éoliennes et solaires privées de se connecter à la mouture électrique nationale – comme Trump, alléguant que l'énergie éolienne et solaire ne sont pas fiables et ne fournissent pas d'avantages. López Obrador a également annulé la quatrième vente aux enchères d'énergie propre au Mexique, même si les trois précédentes, contrairement aux enchères de pétrole, ont été très fructueuses, générant 7 gigawatts d'énergie éolienne et solaire propre à un coût très bas pour les consommateurs, bien inférieur aux prix CFE. Ainsi, en adoptant le pétrole, López Obrador alimente le réchauffement climatique et les incendies dévastateurs.

La déforestation au Mexique (sujet d'un prochain article) aggrave encore le réchauffement climatique et les incendies de forêt en réduisant l'absorption de carbone et d'eau. Au Mexique, la déforestation et l'exploitation forestière illégale sont perpétrées par de pauvres exploitants artisanaux et des communautés agricoles pauvres et sont étroitement associées à la culture de l'avocat du Michoacán à Jalisco. De plus en plus, ils impliquent également des organisations de trafic de drogue. En proie à des allégations d'abus et de corruption, le programme de reboisement vanté du président López Obrador visant à planter des cèdres et des acajous n'a jusqu'à présent pas suivi le rythme de la déforestation. Bien que visant à créer 400 000 emplois (et des dizaines de milliers supplémentaires en Amérique centrale, où le gouvernement mexicain a étendu le programme pour empêcher les migrants d'entrer au Mexique), la lenteur de la mise en œuvre du programme n'a pas non plus augmenté de manière significative la capture du carbone au Mexique.

Partout dans le monde, les groupes criminels ne se livrent pas seulement à l'exploitation forestière illégale; ils ont aussi intentionnellement allumé des incendies pour défricher les terres afin de pouvoir les reprendre, spéculer avec et les vendre aux agriculteurs. Même si une telle déforestation exacerbe de manière critique les retombées virales des animaux aux humains qui déclenchent des pandémies catastrophiques telles que le coronavirus de cette année (COVID-29), le spectre du COVID-19 n'a pas arrêté l'exploitation forestière illégale, la déforestation et les incendies illégaux. Les verrouillages du COVID-19 ont peut-être empêché les gardes forestiers de patrouiller les forêts et les habitats naturels, mais pas les groupes criminels et les puissantes industries forestières et agricoles. Les populations pauvres des espaces urbains et des zones rurales ont pénétré dans les forêts pour abattre, déclencher des incendies et convertir des habitats cruciaux pour la biodiversité et des systèmes de captage du carbone en cendres et finalement en prairies de bétail ou en plantations africaines de palmiers à huile.

Les règles gouvernementales laxistes et affaiblies en Indonésie et au Brésil illustrent la vulnérabilité des gouvernements en manque de revenus aux intérêts et aux approches qui exacerbent le réchauffement climatique, les pandémies de maladies zoonotiques et les incendies dévastateurs. À la mi-août, davantage d’incendies ont brûlé au Brésil, principalement en Amazonie, mais aussi dans le Pantanal et le Cerrado, que l’année dernière, malgré l’interdiction nominale de 120 jours du président Jair Bolsonaro.

Même si, en septembre 2020, le Fonds vert pour le climat a accordé à l'Indonésie un paiement de 103,8 milliards de dollars pour empêcher le boisement et ainsi libérer du dioxyde de carbone entre 2014 et 2016, une déforestation importante et des incendies y persistent à des taux très élevés. Au cours des premières semaines de 2020, la perte de forêt en Indonésie a augmenté de 50 pour cent. La déforestation n'est pas seulement catastrophique pour l'environnement et facilite les pandémies zoonotiques: les incendies associés qui polluent l'air avec des particules dangereuses de PM2,5 affaiblissent davantage les poumons, amplifient les effets dangereux du COVID-19 sur la santé sur le système respiratoire et augmentent les taux de mortalité liés au COVID-19. Et pourtant, des groupes criminels et des entreprises au comportement criminel ont continuellement déclenché des incendies illégaux, même dans les endroits les plus riches en biodiversité, les plus sujets aux incendies catastrophiques et à forte émission de carbone, tels que les forêts de tourbe.

Dans le sud de l'Italie, les groupes mafieux utilisent les incendies pour établir ou renforcer le contrôle territorial et intimider les populations locales. Ils utilisent également des incendies criminels pour détruire des champs et des fermes que les forces de l'ordre leur ont saisis et confisqués et transférés à des groupes de la société civile et à des associations anti-mafia. Tout comme au Mexique, en Indonésie et au Brésil, ils ont également allumé des incendies pour forcer les changements d'utilisation des terres, par exemple en convertissant des terres de caractère agricole en caractère urbain pour permettre des projets de construction spéculatifs dans lesquels ils ont des investissements élevés. Les groupes mafieux ont également trouvé un moyen de contourner la législation pour empêcher la spéculation criminelle sur la construction liée aux incendies criminels et prévenir les éco-crimes, en forçant les autorités publiques locales à classer les terres forestières brûlées comme des lots agricoles, un type de terrain qui peut être facilement converti en zonage urbain. . L’été de cette année n’a vu aucun soulagement des incendies criminels destructeurs dans toute la péninsule italienne.

Quelles sont alors les implications politiques pour le Mexique? Tout d'abord, l'administration López Obrador doit revenir à ses engagements de campagne et faire des investissements sérieux dans la réduction du réchauffement climatique et vers des sources d'énergie propres comme l'énergie solaire et éolienne. C'est peut-être un changement de politique impossible à avaler pour López Obrador: mais si Joseph Biden est élu président américain en novembre, le Mexique aurait à nouveau un partenaire prêt pour un tel effort. Deuxièmement, l’administration de López Obrador doit cesser d’affamer les budgets des institutions critiques qui protègent les forêts de l’exploitation forestière illégale, telles que diverses agences environnementales gouvernementales et celles qui luttent contre les incendies comme la CONAFOR. Les feux contrôlés de faible intensité dans des conditions non propices à une propagation dramatique des incendies peuvent être très bénéfiques sur le plan écologique en permettant la repousse, la diversité des espèces végétales, une plus grande croissance secondaire, le recyclage des nutriments et la création de lits de semence. Et ils peuvent être une très bonne mesure de réduction des risques d'incendie. Mais ces incendies doivent être fondés sur une science solide et une collaboration étroite entre les experts en foresterie et en réchauffement climatique et les pompiers. Il est essentiel que le gouvernement mexicain encourage les pratiques de développement rural qui évitent à la fois l'utilisation intensive des incendies et la déforestation. D'une manière générale, l'utilisation du feu doit concilier son rôle agricole avec ses impacts écologiques – positifs et négatifs. Enfin, le gouvernement mexicain doit se préparer et agir avec diligence contre la grande industrie agricole et les cartels criminels qui incendient des terres afin de spéculer sur le bétail ou les bâtiments.

Compte tenu de l'intensité du réchauffement climatique et des politiques en vigueur, des incendies de plus en plus dramatiques sont tragiquement en réserve pour le Mexique, l'Amérique du Nord et le monde. Mais cela ne doit pas être une excuse pour ne pas mettre en œuvre ce qui est possible, afin de limiter au moins les impacts les plus catastrophiques sur les personnes et la nature.

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