Quels types d’interventions favorisent l’esprit d’entreprise des femmes?

Alors que le COVID-19 a fondamentalement changé la façon dont nous vivons et travaillons tous, la pandémie n'a pas touché tous de la même manière. Il a mis en lumière les disparités existantes dans nos systèmes de santé et économiques. Les femmes et les personnes de couleur sont plus susceptibles d'être des travailleurs essentiels – avec une part plus élevée d'emplois dans les soins de santé, le travail social et l'épicerie – ce qui les expose à un plus grand risque d'exposition.

À l'échelle mondiale, un rapport McKinsey constate que les femmes sont plus susceptibles de perdre leur emploi pendant la pandémie que les hommes – les femmes représentent 39 pour cent de l'emploi mondial mais 54 pour cent des pertes d'emplois à ce jour. Ils sont plus susceptibles de travailler dans des secteurs touchés de manière disproportionnée par la crise tels que la restauration, l'hôtellerie et la vente au détail. En outre, de nombreuses femmes abandonnent à temps partiel ou quittent complètement le marché du travail afin de fournir des services de garde d'enfants ou de supervision scolaire en ligne à leurs enfants. Le même rapport constate que les femmes entrepreneurs peuvent être touchées de manière disproportionnée par la crise, en particulier les microentreprises appartenant à des femmes – entreprises de moins de 10 employés – dans les pays en développement. Une enquête menée en mai auprès des propriétaires de petites entreprises dans 50 pays a révélé que les entreprises appartenant à des femmes étaient près de 6 points de pourcentage plus susceptibles d'être fermées en raison du COVID-19 que les entreprises appartenant à des hommes. Les ressources du ménage étant rares, les capitaux ou les appareils numériques qui seraient normalement utilisés pour les entreprises des femmes peuvent être réaffectés à d’autres fins, motivés par la dynamique intra-ménage et les normes sociales relatives aux rôles de genre.

Les organisations de développement et les gouvernements qui cherchent à promouvoir l'entrepreneuriat féminin devraient se concentrer sur des interventions globales qui abordent plus d'une contrainte.

Une forte reprise nécessite non seulement de prévoir des mesures palliatives pour aider les entreprises à traverser la crise actuelle, mais aussi de profiter de ce moment pour aider à créer de nouvelles opportunités économiques accessibles à tous. L'équilibre entre les règles du jeu pour les femmes, les Noirs, les Autochtones et les personnes de couleur est essentiel, tant dans l'emploi que dans l'entrepreneuriat.

Mais qu'est-ce qui fonctionne vraiment pour promouvoir l'entrepreneuriat féminin et la croissance des entreprises? Les femmes ont-elles besoin des mêmes soutiens que les hommes chefs d'entreprise, ou sont-elles confrontées à un ensemble unique de contraintes qui nécessitent des interventions supplémentaires? Dans notre nouveau document, nous tentons de répondre à ces questions en effectuant une méta-revue des évaluations existantes des programmes qui soutiennent l'entrepreneuriat féminin, afin d'évaluer quels types d'interventions fonctionnent le mieux pour les femmes.

Entrepreneurs par choix ou par nécessité?

En raison de la pénurie de bons emplois dans de nombreux pays en développement, de nombreuses personnes deviennent entrepreneurs par nécessité, gérant de petites entreprises informelles qui emploient peu de salariés. D'autres, cependant, dirigent des petites et moyennes entreprises (PME) bien établies qui cherchent à se développer. Il y a peu de croisement entre ces deux groupes; peu de microentreprises deviendront jamais des PME. Les microentreprises dominent le marché dans les pays en développement, c'est pourquoi la plupart des interventions d'entrepreneuriat à ce jour se sont concentrées sur ce groupe.

Si les besoins des PME sont différents de ceux des microentreprises, il existe un chevauchement entre les deux. Les deux sont mal desservis par les institutions financières traditionnelles des pays en développement et éprouvent des difficultés d'accès au financement. Il existe souvent un obstacle important à l'entrée des nouvelles entreprises dans le secteur formel en termes de temps, de contraintes administratives et de frais, ce qui maintient la plupart des entreprises dans le secteur informel. Les compétences commerciales et managériales constituent également un obstacle pour les entreprises des deux tailles, tout comme les connexions au marché et au réseau.

Ces contraintes ont un impact sur les entreprises quel que soit leur sexe. Pourtant, les femmes propriétaires d'entreprises sont confrontées à des obstacles supplémentaires, tels que les disparités en matière d'éducation, les obstacles juridiques à l'emploi et les responsabilités liées au travail de soins. Les femmes peuvent avoir du mal à accéder au financement en raison de leurs antécédents de crédit limités, pénétrer dans des secteurs lucratifs réputés traditionnellement masculins et entretenir des relations commerciales pour contourner les obstacles du marché et de la réglementation. Pour de nombreuses femmes entrepreneurs, ces contraintes se renforcent souvent mutuellement.

Qu'est-ce qui fonctionne pour les femmes microentrepreneurs?

Notre étude examine 54 évaluations de programmes d'entrepreneuriat ciblant les femmes microentrepreneurs dans 27 pays en développement. Nous constatons que la majorité des interventions se divisent en trois catégories: la formation, le financement ou une combinaison des deux. Nous examinons les résultats liés à la fois à l'activation entrepreneuriale – c'est-à-dire, les femmes sont-elles devenues entrepreneurs ou ont-elles continué à exploiter leur entreprise? – et à la qualité entrepreneuriale – c'est-à-dire, les femmes sont-elles devenues de meilleures entrepreneurs, améliorant les performances de l'entreprise?

Nous constatons que la formation et autre chose – que ce soit la finance, l'assistance technique ou le mentorat – a un impact plus important sur les femmes entrepreneurs que la formation seule ou la finance seule. Ces programmes ont un impact modéré à substantiel pour encourager les femmes à s'engager dans une activité entrepreneuriale, tandis que les résultats sont plus mitigés en ce qui concerne les résultats liés à la qualité entrepreneuriale et à la performance de l'entreprise. Cependant, il existe un large éventail d'estimations de taille pour chaque type d'intervention, ce qui suggère que la conception du programme et le contexte du pays sont très importants pour le succès de l'intervention.

Compte tenu de la multiplicité des contraintes auxquelles les femmes sont confrontées pour accéder et s'engager dans l'entrepreneuriat, il n'est pas surprenant que des programmes d'intervention qui s'attaquent à plus d'un obstacle à la fois – par exemple via le soutien aux compétences et au financement, ou via la formation professionnelle et le mentorat pour améliorer les réseaux d'information et le choix du secteur – fonctionnent mieux que les interventions qui ne s'attaquent qu'à un seul obstacle. Nos résultats reflètent ceux de la littérature plus large, qui suggère que la formation seule ne suffit pas pour améliorer les résultats commerciaux des femmes. Ainsi, les organisations de développement et les gouvernements qui cherchent à promouvoir l'entrepreneuriat féminin devraient se concentrer sur des interventions globales qui répondent à plus d'une contrainte. Les preuves suggèrent que la formation + des choses relativement peu coûteuses telles que le mentorat sont plus efficaces que la formation seule, ce qui signifie que l'intégrer à un programme existant peut être un moyen facile d'améliorer les résultats.

Cependant, il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas. La plupart des interventions à ce jour, et donc la plupart des évaluations, se concentrent sur la formation, le financement ou une combinaison des deux. Il y a très peu d'interventions qui s'attaquent à d'autres contraintes fondamentales auxquelles les femmes sont confrontées, telles que la garde d'enfants, les fardeaux du marché / réglementaires, le choix du secteur et les lacunes en matière d'information, et encore moins ont été rigoureusement évaluées. Davantage de pilotage est nécessaire pour évaluer les interventions au-delà de la formation et du financement afin d'évaluer l'efficacité. Enfin, il existe encore un grand manque de connaissances sur ce qui fonctionne pour soutenir les PME dirigées par des femmes (par opposition aux microentreprises). La Banque mondiale a lancé le Leadership des femmes dans les petites et moyennes entreprises (WLSME) en 2011 pour piloter et évaluer 12 interventions destinées aux femmes PME dans les pays en développement. Une fois terminé, cela fournira une nouvelle vague de preuves indispensables pour ce qui fonctionne pour ces entrepreneurs axés sur la croissance.

Comprendre comment soutenir au mieux les femmes entrepreneurs est un élément important du programme politique visant à promouvoir la croissance et la productivité dans les pays en développement. Mais il est également important de corriger les inégalités de chances profondément enracinées par appartenance ethnique, race et sexe que la pandémie COVID-19 a si durement révélées – non seulement dans les économies en développement et émergentes, mais également dans les économies avancées. Utiliser ce moment de flux pour construire une économie qui fonctionne mieux pour un plus large éventail de personnes non seulement favorise une plus grande résilience pour les crises futures, mais travaille également à créer un monde plus équitable.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *