Quel sera l'impact du COVID-19 sur le Brexit? La collision de deux impératifs politiques géants

Le Royaume-Uni a quitté l'Union européenne le 31 janvier 2020. Maintenant, le Royaume-Uni doit décider si et comment prolonger la période de transition, qui doit expirer à la fin de 2020.

Par:
Rebecca Christie

Date: 19 mai 2020
Sujet: Macroéconomie et gouvernance européennes

Le Royaume-Uni a quitté l'Union européenne le 31 janvier 2020, seulement 10 mois après son départ initialement prévu. C'est assez rapide pour un changement géopolitique majeur. Comme pour tout ajustement tectonique, les répliques peuvent être au moins aussi importantes que l'événement principal.

Maintenant, le Royaume-Uni doit décider si et comment prolonger la période de transition, qui doit expirer à la fin de 2020. Négocier un nouvel accord commercial en moins d'un an était déjà ambitieux; COVID-19 ajoute une autre cause de retard en plus de ce qui était déjà une tâche politique intimidante.

Aucune extension nécessaire, dit le Royaume-Uni

Les pourparlers ont été retardés, les négociateurs eux-mêmes ont été malades et les décideurs ont dû accorder toute leur attention à la lutte contre le virus. Néanmoins, le Royaume-Uni continue d'insister sur le fait qu'il ne demandera ni n'acceptera une prolongation en juin, la date limite actuelle pour établir de telles mesures. En conséquence, la politique européenne est revenue à son niveau habituel, malgré les moments très inhabituels de la pandémie.

La pêche, les politiques gouvernementales d'aide à l'industrie et la frontière douanière en mer d'Irlande restent parmi les questions les plus controversées de la future relation.

L'UE devra dissocier ses marchés financiers de sa dépendance de longue date à Londres, ce qui signifie à son tour un regain d'intérêt pour le degré d'intégration des marchés de capitaux à attendre ou à poursuivre.

Enfin, les perturbations économiques de COVID-19 et l'incertitude géographique qui l'accompagne jetteront une ombre sur tout. Comme l'a souligné James Smith d'ING Economics, de nombreux scientifiques s'attendent à ce qu'il y ait de nouvelles flambées même après la levée des blocages actuels, et celles-ci pourraient être profondément perturbatrices dans la mesure où elles se chevauchent avec la fin de la période de transition du Brexit. Les chaînes d'approvisionnement ont résisté pour l'instant, mais l'introduction d'un nouveau contrôle aux frontières ou d'un nouveau processus douanier pourrait changer cela.

La relation future arrivera par étapes

Cela met le processus du Brexit sur la bonne voie pour une extension de dernière minute, une feuille de vigne d'un accord qui laisse la plupart des détails à élaborer plus tard ou une combinaison des deux.

Une prolongation de deux ans a été mentionnée dans les commentaires de marché et politiques. La pandémie a renforcé cette position. Par exemple, le leader du Parlement britannique du Parti national écossais a déclaré que l’économie du Royaume-Uni pourrait perdre deux millions d’emplois et diminuer de 35%, ce qui nécessiterait un changement d’orientation pour lutter contre la crise et profiter de liens plus étroits avec l’UE-27.

L'approche européenne des négociations politiques consiste à déclarer la victoire lorsqu'il y aura accord sur la forme d'un futur accord, et non lorsque les détails de cet accord seront finalement conclus.

Prenez l'accord économique et commercial global entre l'UE et le Canada, communément appelé AECG. La Commission européenne et le Premier ministre canadien ont annoncé la fin des négociations en 2014. Le texte juridique final n'est sorti qu'en 2016 et l'accord lui-même n'est entré en vigueur qu'en 2017. Même dans ce cas, certaines parties de celui-ci sont restées en suspens en attendant une nouvelle ratification. .

Quelques extensions déjà en place dans Finance

Des extensions ont déjà été prévues dans certains domaines des services financiers, où la continuité opérationnelle était une priorité.

Pour que les négociations sur le Brexit progressent, l'amélioration actuelle des cas de COVID-19 devra se poursuivre, ce qui est une évolution sur laquelle on ne peut pas compter.

Le Royaume-Uni a mis en place deux types de périodes de transition pour les entreprises de services financiers lorsque le régime de passeport actuel s'achèvera à la fin de la période de transition principale du Brexit, actuellement prévue fin 2020.

Pour les entreprises européennes qui envisagent de mettre fin à leurs activités britanniques après le Brexit, les contrats existants seront automatiquement couverts par le régime des contrats de services financiers, qui s'applique pour un maximum de 15 ans pour les contrats d'assurance et de cinq ans pour tous les autres contrats.

Pour les entreprises qui souhaitent continuer à faire des affaires au Royaume-Uni après avoir perdu le passeport de l'UE, le Royaume-Uni a également établi un régime d'autorisations temporaires à appliquer après la fin de la période de transition globale. La FCA a demandé aux entreprises de l'informer de leur intention d'utiliser cette fenêtre d'autorisations temporaires avant la mise en place du Brexit et a déclaré qu'elle examinerait si et comment rouvrir la fenêtre de notifications ultérieurement.

Du côté de l'UE, des précautions sont également en place. Entre le référendum et le départ du Royaume-Uni, les sociétés financières ont fait les préparatifs nécessaires pour se préparer à un Brexit dur, le cas échéant. Ce travail peut être sollicité si le futur arrangement n'est pas pleinement élaboré lorsque le Royaume-Uni acquiert le statut de véritable pays tiers.

Le Brexit peut s'avérer plus difficile pour les prestataires de services qui ne sont pas financiers, mais dont les services sont étroitement liés aux produits financiers, tels que la comptabilité et la profession juridique. Dans la perspective du Brexit, les cabinets d'avocats britanniques demandaient activement des licences dans les juridictions de l'UE comme l'Irlande afin d'avoir plus d'options sur la façon de maintenir les relations avec les clients.

Problèmes d'immigration

COVID-19 compliquera la question déjà difficile de savoir comment le Royaume-Uni et l'UE devraient traiter leurs citoyens mutuellement, qui se sont habitués à la possibilité de se déplacer librement pour vivre et travailler dans le marché unique. Ces libertés sont en voie de disparition: la réduction de l'immigration a été l'un des principaux moteurs politiques du Brexit, ainsi qu'une poussée britannique en faveur de l'autonomie réglementaire qui rend très improbable le maintien au sein du marché unique.

Mais la pandémie a fermé les frontières, restreint considérablement les déplacements et a rendu très difficile pour les citoyens à l'étranger de rentrer chez eux, et encore moins de déménager. Cela met la pression sur un régime de règlement déjà surtaxé du Royaume-Uni, qui a été critiqué pour être lent, opaque et vulnérable aux déterminations incorrectes. À l'exception des citoyens irlandais, les résidents éligibles du Royaume-Uni doivent présenter une demande au programme avant la fin d'une période de grâce de six mois fixée pour suivre la fin de la transition officielle du Brexit.

L'UE loin des États-Unis

L'UE-27 est confrontée à une reprise difficile après l'arrêt économique rendu nécessaire par le coronavirus.

La pandémie exacerbe les différences au sein de la région. Des pays fiscalement nantis comme l'Allemagne ont pu inonder leur économie avec des fonds d'aide et de développement, tandis que des pays comme l'Italie qui étaient déjà taxés financièrement peinent à payer pour la reconstruction économique nécessaire.

Pour conclure un accord commercial avec le Royaume-Uni, l'UE-27 devra trouver des intérêts communs et travailler ensemble. À l'heure actuelle, les pressions économiques les séparent davantage.

Pour que les négociations sur le Brexit progressent, l'amélioration actuelle des cas de COVID-19 devra se poursuivre, ce qui est une évolution sur laquelle on ne peut pas compter. Le Royaume-Uni et l'UE-27 devront accorder la priorité à la remise sur la bonne voie de leur propre économie. Aussi démoralisant que puisse être l'extension du processus, il est peu probable que la précipitation apporte le genre de résultat que quiconque souhaite.


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