Quel est le problème avec le communisme? – AIER

– 30 novembre 2020 Temps de lecture: 4 minutes

« Quel est le problème avec le communisme? » C’est une question que j’ai entendue récemment, et si «à peu près tout» est exact, elle mérite un peu d’élaboration supplémentaire. Voici quelques réflexions sur ce qui ne va pas avec le communisme.

Comme le souligne Bryan Caplan dans son article sur le communisme pour la Encyclopédie concise de l'économie, «Communisme» et «socialisme» étaient fondamentalement des synonymes jusqu'à la révolution bolchevique. Après cela, le «communisme» est devenu plus étroitement associé à la philosophie révolutionnaire de Vladimir Lénine. Les deux termes peuvent être utilisés de manière interchangeable et signifient essentiellement «une économie à planification centralisée dans laquelle le gouvernement contrôle les moyens de production». dans le Manifeste communiste, Karl Marx et Friedrich Engels écrivent «la théorie des communistes peut se résumer en une seule phrase: abolition de la propriété privée».

Plus tard, Ludwig von Mises écrira que «le socialisme est l'abolition de l'économie rationnelle». Les moyens de production qui ne sont pas de propriété privée ne peuvent pas être échangés. Par conséquent, aucun prix de marché ne peut émerger. Sans les prix du marché, nous n'obtenons ni profits ni pertes. Sans profits ni pertes, nous ne savons pas si nous utilisons ou non les ressources à bon escient (produire ce que les consommateurs veulent de manière plus urgente et donc réaliser des profits) ou gaspiller (produire des choses que les consommateurs veulent de manière moins urgente et donc générer des pertes).

Les profits et les pertes sont informatifs, pas décisifs: il y a beaucoup de choses qui pourraient être financièrement rentables que vous pourriez trouver moralement inacceptables. Peut-être que vous pourriez gagner un beau revenu en écrivant des travaux de session au nom de tricheurs pour une usine de rédaction en ligne (et notez cela, comme le soutiennent Jason Brennan et Peter Jaworski dans leur livre de 2016. Marchés sans limites, ce serait une erreur non pas parce que les profits sont impliqués mais parce que la tricherie est impliquée).

En outre, il peut y avoir beaucoup de choses qui ne sont pas rentables que vous pourriez trouver obligatoires. Il y a très peu de gens qui diraient qu'un test de marché est un moyen approprié pour moi de déterminer si je dois ou non nourrir, habiller et abriter ma famille.

C'est là, je pense, que beaucoup de gens se font trébucher. Les familles sont de petites entreprises socialistes régies par le principe «de chacun selon ses capacités, à chacun selon ses besoins». Les règles et les normes qui font que les familles ou les tribus fonctionnent bien ne correspondent pas très bien à un ordre étendu peuplé d’étrangers. Dans une famille, une tribu ou un club, les gens se connaissent intimement et se voient régulièrement. Plus les gens s'éloignent les uns des autres géographiquement et génétiquement, moins ils sont susceptibles de se connaître aussi bien ou de se voir souvent. Ajoutez plusieurs millénaires, des conditions très variées et de nombreux accidents historiques et vous avez près de huit milliards de personnes aux goûts et aux talents différents. Comme je l'ai expliqué l'été dernier, les marchés et les prix du marché permettent un calcul économique rationnel dans un tel contexte.

Un grand nombre de communistes et de socialistes autoproclamés sont motivés par l’enthousiasme pour les objectifs déclarés des communistes et des socialistes tels que l’égalité, l’abondance et la dignité. Ils nous demandent d'imaginer une fraternité d'hommes dans laquelle chacun a une nourriture abondante, des vêtements, un abri, une éducation, des soins médicaux et d'autres opportunités de s'épanouir. S'opposer au communisme et au socialisme ne revient pas à remettre en question l'opportunité de l'égalité, de l'abondance et de la dignité. Cependant, tout comme s'opposer aux subventions ne s'oppose pas à ce qui est subventionné, s'opposer au communisme ne s'oppose pas à l'égalité, l'abondance et la dignité. Pour paraphraser Thomas Sowell, nous nous retrouvons régulièrement en train de nous parler, un groupe parlant en termes de résultats espérés et l'autre en termes de caractéristiques des processus sociaux. Pour Sowell et beaucoup de ses alliés intellectuels, la question sociale n'est pas «quelles politiques spécifiques pourrions-nous adopter pour rendre le monde meilleur?». Il s'agit plutôt de «quelles institutions facilitent le mieux la coopération entre étrangers?»

C’est une question de la plus haute importance à la lumière de la pénible habitude de notre espèce de s’abattre les uns les autres. C’est l’un des endroits où les échecs du communisme sont les plus visibles. Les expériences avec le communisme ont une tendance pénible à sombrer dans le meurtre de masse. Comme l'explique Kristian Niemietz dans son excellent livre Socialisme: l'idée ratée qui ne meurt jamais, les intellectuels ont une relation en trois étapes avec le socialisme. Un régime socialiste émerge et connaît peut-être quelques succès. Au cours de cette phase de lune de miel, les défenseurs du socialisme soulignent que les opposants ont tort et que cette fois, c'est différent. La lune de miel se transforme en une période «d’excuses et de quoi que ce soit» où les défenseurs d’un régime tentent d’expliquer les troubles dans le paradis des travailleurs. Au cours de cette phase, nous pourrions apprendre que le mauvais temps ou quelque chose comme un sabotage délibéré de la CIA, et non une planification centrale, est à blâmer pour l'échec économique. Enfin, une fois que les échecs de l’expérience sont devenus trop évidents pour être ignorés ou expliqués, nous entrons dans la troisième étape, celle du «socialisme non réel». L'Union Soviétique? ne pas réel socialisme. La Chine sous Mao? ne pas réel socialisme. Venezuela? ne pas réel socialisme. Etc.

Ces croisades idéalistes, bien que naïves, n’étaient-elles pas destinées à améliorer la vie des opprimés? Dans sa préface à l'excellent d'Eugene Richter Images de l'avenir socialiste, Bryan Caplan explique trois thèses: il y a la thèse de Lord Acton, qui est que «le pouvoir corrompt et le pouvoir absolu corrompt absolument». Les gens voulaient bien quand ils ont commencé, mais avoir autant de pouvoir les a fait dérailler. Une deuxième thèse est l’explication de Friedrich Hayek pour «pourquoi le pire arrive en tête». Le pouvoir attirera les gens qui en ont envie et, par conséquent, les personnes ambitieuses et mauvaises se retrouveront à des postes de pouvoir. Par conséquent, vous pourriez entendre que l'URSS aurait évité les horreurs du régime stalinien si seulement Léon Trotsky et non Staline était monté au pouvoir.

Caplan raconte une histoire plus sombre, cependant, sur la raison pour laquelle les régimes communistes évoluent si rapidement vers l'oppression et le meurtre de masse: le communisme est «né mal» en ce que «les premiers socialistes étaient en effet des« idéalistes »» mais «leur idéal était le totalitarisme». À un niveau fondamental, les révolutions communistes n'ont pas simplement consisté à produire des choses plus efficacement ou à assurer que la production soit partagée équitablement. Les expériences communistes ont été des efforts pour repenser fondamentalement l'humanité. Ils ont été des projets de transformation sociale et leur brutalité a parfois été excusée comme une malheureuse nécessité historique. L'historien Eric Hobsbawm, par exemple, a convenu sans hésitation que des millions de morts seraient un prix acceptable à payer pour une société communiste. Après tout, Lénine a déclaré: «Vous ne pouvez pas faire une omelette sans casser des œufs».

Hélas, les expériences communistes sont allées et venues. Ils ne nous ont laissé aucune omelette, seulement des millions et des millions d'œufs cassés.

Art Carden

Art Carden

Art Carden est Senior Fellow à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université de Samford à Birmingham, Alabama et chercheur à l'Institut indépendant.

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