Que peut-on faire pour protéger les communautés de première ligne contre COVID-19?

Dans la première partie de cette analyse, nous avons utilisé des données sur la mobilité de plus de 90 000 appareils à Detroit, recueillies plus tôt cette année, pour démontrer les disparités raciales et de revenu dans la distanciation sociale. À Détroit, à mesure que la pandémie avançait, les résidents noirs étaient moins susceptibles de s'engager dans une distanciation sociale que leurs concitoyens blancs. De nombreux Noirs étaient susceptibles d'aller travailler, d'utiliser les transports en commun, puis de retourner dans des logements plus densément peuplés, générant un cycle qui peut faciliter l'infection et une transmission supplémentaire. Grâce aux données de l'appareil, nous avons observé une communauté de Detroiters de première ligne qui sont disproportionnellement noirs et pauvres.

Il existe des communautés de première ligne similaires dans tout le pays. Quelles mesures les gouvernements peuvent-ils prendre pour les protéger alors que le COVID-19 ravage la nation?

Fournir des EPI aux travailleurs de première ligne

Nous exhortons le département de la santé de Detroit et les départements de la santé à travers le pays à renforcer les protections de sécurité physique pour les travailleurs essentiels jugés à risque faible ou moyen en vertu de la loi sur la santé et la sécurité au travail (loi SST). Nous implorons également les employeurs de toutes tailles de fournir aux travailleurs essentiels un équipement de protection individuelle (EPI). L'avis de l'OSHA récemment publié COVID-19 décrit les mesures de précaution utiles que les employeurs peuvent mettre en œuvre pour protéger les travailleurs, mais l'avis ne confère aucun fardeau réglementaire pour fournir aux travailleurs à faible et moyen risque des EPI. Et là où l'OSHA n'est pas à la hauteur, les États et les localités devraient utiliser leurs autorités de réglementation et d'application pour aller plus loin. Une surveillance accrue, l'application de la loi, des lignes d'assistance téléphonique pour les plaintes des travailleurs et un médiateur devraient également faire partie du colis. Essentiellement, il ne devrait y avoir aucune incertitude au sein de la communauté des employeurs concernant la responsabilité ou la norme de soins que la direction devrait fournir aux travailleurs vulnérables.

Dépistage et traitement près de chez vous

Pour maîtriser la propagation du virus, nous devons accroître notre capacité de surveillance du COVID-19. Cela signifie encourager les gens, en particulier ceux des groupes à haut risque, à signaler leurs symptômes et à se faire tester. Les décisions concernant le ciblage des installations d'essai devraient tenir compte des risques liés à l'emploi ainsi qu'aux risques associés au logement et au transport. Travailleurs de première ligne et les résidents des quartiers de première ligne, en particulier ceux qui ont de faibles taux de distanciation sociale, devraient être saturés de tests COVID et de centres de distribution d'EPI. Historiquement, ces communautés sont surreprésentées dans les rangs des personnes non assurées et leurs résidents sont plus susceptibles de subir des interactions abusives avec des agents de recouvrement de dettes médicales agressifs ou de faire face à des factures médicales scandaleuses. Le Provider Relief Fund (PRF) peut aider à éliminer les obstacles financiers à l'accès aux soins médicaux liés au COVID; ces fonds peuvent être utilisés pour couvrir le traitement et les soins (par exemple, les visites au bureau, les soins hospitaliers / ambulatoires) pour les personnes non assurées. Surtout, les prestataires doivent accepter de ne pas équilibrer la facture des patients non assurés pour les traitements liés aux coronavirus.

Créer des espaces de quarantaine et de distanciation sociale

Notre analyse montre clairement des écarts de distanciation sociale entre les quartiers pauvres et riches de Detroit. Bien que le revenu et la profession aident à expliquer pourquoi les quartiers pauvres sont les plus à risque d’éclosion, ce n’est qu’une explication partielle. Il a été démontré que les Noirs à faible revenu utilisent de manière disproportionnée les systèmes de transport en commun – bus, trains légers et métros pour se rendre au travail et sont plus susceptibles de vivre dans des contextes de logement denses et de qualité inférieure. (L'affaire litigieuse de la Cour suprême des communautés inclusives visait à contester les politiques intentionnelles qui séparent les Noirs dans les quartiers denses et de mauvaise qualité.) En raison des exigences du travail, des besoins de transport, des conditions de logement, etc., la distanciation sociale et / ou la mise en quarantaine n'est pas possible. Une option pour les dirigeants communautaires locaux consiste à appliquer les fonds Provider Relief Fund et CARES Act pour établir des hôtels de quarantaine communautaires soutenus par des prestataires de soins cliniques et de santé mentale pour aider à ralentir la propagation du virus.

Réunir des équipes locales et fiables de recherche de contacts

Enfin, nous encourageons fortement les chefs de file des collectivités durement touchées à envisager d'utiliser les divers volets de financement fédéraux pour les coronavirus pour déployer des équipes de recherche des contacts dans les collectivités vulnérables à risque élevé. Le comté de Baltimore, dans le Maryland et à Washington, D.C.intensifie les efforts pour constituer un personnel de recherche des contacts et sont des modèles exemplaires de gestion proactive de la santé publique, mais ce personnel doit d'abord provenir des communautés touchées. La gestion d'un diagnostic COVID positif est une lutte incroyablement privée pour une personne aux ressources limitées; le conflit est amplifié pour un travailleur essentiel asymptomatique, à bas salaire, coincé entre le loyer et l'obligation morale de se déclarer lui-même. Une personne dans ces circonstances a besoin d'informations, de soutien et d'empathie. L'Amérique noire a besoin d'un personnel de confiance pour la recherche de contacts, sensible aux émotions et aux cultures aux valeurs et aux tabous de la communauté qu'elle sert. Cette main-d'œuvre doit être une légion de messagers crédibles formés pour obtenir des informations, dissiper la désinformation et éteindre les préjugés et les stigmates.

La confidentialité et la confiance sont des valeurs fondamentales indispensables pour tous les employés engagés dans la lutte contre le COVID, y compris les chercheurs, comme nous, qui exploitent avec ferveur des données de géolocalisation sensibles pour comprendre quelles communautés sont les plus à risque. Nous sommes reconnaissants à Detroit et aux autres municipalités qui publient des données COVID ventilées; la résilience des communautés fragiles dépend de la diffusion en temps opportun d'informations exactes. Les autres communautés ne devraient pas craindre les biais que les données montreront, mais les saisir comme des opportunités de faire mieux pendant cette pandémie et au-delà.

Être proactif à l'ère de COVID-19 et au-delà

Les problèmes de logement, d'emploi et de transport auxquels les Noirs et les pauvres d'Amérique sont confrontés viennent en grande partie à cause des défis systématiques et institutionnels auxquels cette communauté est confrontée. La pandémie de COVID-19 démontre que les travailleurs de notre économie qui sont essentiels et souvent anonymes et négligés peuvent faire face aux conséquences d'une crise. COVID-19 n'a pas créé de défis parmi les travailleurs de première ligne de notre économie; il a simplement mis en évidence ces défis. Et comme notre pays est confronté à des problèmes de santé publique et économiques qui n'ont pas été observés depuis plus d'un siècle, il incombe à cette nation d'adopter des politiques qui aident et protègent ces personnes vulnérables. Dans le même temps, il est essentiel de veiller à ce que la réponse politique soit conçue pour être sensible aux contextes institutionnels, culturels et historiques dans lesquels ces braves Américains vivent et meurent.

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