Que ferions-nous sans experts? – AIER

cerveau, piédestal

L'épidémie de coronavirus a mis les experts de la santé publique au premier plan. On nous dit à plusieurs reprises que nous devons faire ce que les experts nous disent de faire, aussi misérables que cela nous rende. Ils savent mieux.

Peut-être qu’ils ne savent pas mieux.

Les gouvernements ont ordonné la fermeture des plages pour ralentir la propagation du Covid-19. Apparemment, beaucoup de gens ne sont pas d'accord avec cette injonction, comme le montre la vidéo liée à Hawaï. De nombreuses personnes à travers le pays sont allées sur les plages pour se détendre et s'évader, malgré l'ordre de rester à la maison. La raison pour laquelle les gens ont ignoré ces ordres est évidente. Aller à la plage est un excellent moyen de soulager le stress et un moyen bon marché de s'amuser. Il est également facile de rester à six pieds des autres personnes, sauf sur les plages les plus fréquentées.

Est-il évident que ces personnes ignorent les bons conseils? Prennent-ils des risques importants susceptibles d'aggraver sérieusement la pandémie de Covid-19?

Les lock-out et les ordonnances de maintien au domicile dans de nombreux pays et de nombreux États des États-Unis ont été ordonnés en grande partie en raison des prévisions de certains épidémiologistes experts. Ces experts prévoyaient des conséquences désastreuses si des mesures drastiques n'étaient pas prises. Ces prévisions se sont également révélées totalement fausses. Bien que peu bénin, Covid-19 n'est pas la grippe espagnole de 1918.

Les épidémiologistes seuls ne sont pas le problème.

De nombreux économistes ont préconisé des subventions pour les industries locales de l'énergie et de la fabrication et des tarifs sur les importations concurrentes (une politique appelée substitution des importations) en Amérique du Sud et en Afrique subsaharienne. Le but de la politique était d'élever le niveau de vie dans ces régions. Ces stratégies sont désormais reconnues comme d'excellents moyens de perpétuer les faibles revenus.

Les prêts sur salaire ont d'abord été évalués d'une manière puis d'une autre par des soi-disant experts. Sous l'administration Obama, des experts du Consumer Financial Protection Bureau (CFPB) ont déterminé que les personnes à faible revenu n'étaient pas en mesure de comprendre les implications des prêts qu'elles avaient reçus et que le gouvernement devrait limiter les prêts dont elles disposaient. Pendant l'administration Trump, des experts du CFPB – probablement différents – ont déterminé que les personnes à faible revenu peuvent comprendre les implications des prêts qui leur sont actuellement disponibles. Ils ne peuvent pas tous les deux avoir raison.

Alors qu'un professionnel gagnant un revenu à six chiffres qui emprunte chez un prêteur sur salaire a clairement des problèmes financiers, les personnes à faible revenu ayant des comptes bancaires peuvent trouver un prêt sur salaire moins cher que les frais de découvert et les frais de retard.

Comme pour les prêts sur salaire, les experts ont souvent du mal à évaluer les choses du point de vue de la personne dont la vie est susceptible d'être gravement affectée.

Le Dr Anthony Fauci, un expert reconnu en épidémiologie, a souvent recommandé le verrouillage comme une excellente politique. Il dit cela, notant explicitement lorsqu'on lui a demandé qu'il ne considère que les effets sur la propagation du Covid-19. Il ne tient pas compte de l’effet sur la capacité des gens à gagner leur vie ou même sur d’autres aspects de la santé publique tels que l’augmentation des suicides, la toxicomanie et la violence domestique. C'est peut-être assez juste dans une certaine mesure, mais les conseils sont rarement présentés dans ce contexte. En outre, ce conseil est le même que celui d'un expert de la circulation recommandant l'interdiction des voitures pour éliminer les décès automobiles, sans se soucier des autres effets.

Et parfois, les experts préconisent des politiques qu'ils savent que les décideurs et les électeurs rejetteraient s'ils comprenaient la politique. Un exemple célèbre et récent de ce comportement est le rôle de Jonathan Gruber dans la loi sur les soins abordables. Il a aidé à mettre sur pied la loi sur les soins abordables et l'a considérée comme telle que les électeurs ne la comprendraient pas et la rejetaient en raison de leur «stupidité».

Malheureusement, il serait facile de citer de nombreux autres exemples d'experts qui égarent les gens d'une manière brutale, même sans être malhonnête à ce sujet. Une politique qui me vient à l’esprit est la recommandation du gouvernement américain concernant les régimes à faible teneur en matières grasses, en consommant plutôt des substituts contenant des glucides plus élevés. Ces régimes ont été présentés comme une route vers la santé, au lieu de la route possible vers un avenir plus potelé.

Les experts ont été responsables des politiques eugéniques dans le passé et des stérilisations forcées aux États-Unis jusqu'à relativement récemment. Il est difficile d'imaginer un événement plus intrusif et bouleversant que la stérilisation forcée. Dans l'ensemble, si les politiciens sont le fléau de toute démocratie, il y a de nombreuses raisons de penser qu'il vaut mieux donner le pouvoir politique à des élus qu'à des experts non élus qui peuvent avoir de bonnes intentions et qui font si souvent d'énormes dommages.

Gerald P. Dwyer

Dwyer

Gerald P. Dwyer est professeur et boursier BB&T à l'Université Clemson. De 1997 à 2012, il a été directeur du Center for Financial Innovation and Stability et vice-président de la Federal Reserve Bank of Atlanta. Les recherches de Dwyer ont été publiées dans de grandes revues d’économie et de finance, ainsi que dans des publications des Federal Reserve Banks d’Atlanta et de St. Louis. Il siège aux comités de rédaction du Journal of Financial Stability, Economic Inquiry et Finance Research Letters. Il est un ancien président et membre du comité exécutif de l'Association of Private Enterprise Education. Il est également membre fondateur de la Society for Nonlinear Dynamics and Econometrics, une organisation pour laquelle il a été président et trésorier.

Dwyer a obtenu son doctorat. en économie à l'Université de Chicago, sa maîtrise en économie à l'Université du Tennessee et son B.B.A. en affaires, gouvernement et société à l'Université de Washington.

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