Protéger les systèmes alimentaires africains de la ferme à l'assiette

La propagation mondiale de COVID-19 et le nombre croissant de cas confirmés en Afrique ont suscité des inquiétudes quant à la faiblesse des systèmes de soins de santé dans la région, tandis que les fermetures ont entraîné une contraction substantielle des économies. La probabilité que le COVID-19 et les défis économiques associés se transforment en crise alimentaire africaine si le système alimentaire ne peut pas faire face à une attention moindre du public, tout en mettant également en danger des vies et des moyens de subsistance. La moitié des Africains sont déjà confrontés à l'insécurité alimentaire, dont 50% souffrent d'insécurité alimentaire grave, tandis que le nombre de personnes qui ont faim devrait doubler en 2020.

Le continent est déjà aux prises avec des problèmes de sécurité alimentaire. Des essaims de criquets pèlerins dans la Corne de l'Afrique, l'insécurité régionale et les conflits, les sécheresses et les inondations liées au changement climatique détruisent les récoltes et les moyens de subsistance de millions de petits agriculteurs africains. De plus, la pandémie de COVID-19 mine potentiellement la capacité de production et de distribution à court terme. Le défi pour l'Afrique, pendant et après la crise des coronavirus, est d'identifier et de se mobiliser autour des domaines prioritaires afin d'accélérer une transformation plus rapide du système alimentaire.

Les prix des denrées alimentaires augmentent alors que les chaînes d'approvisionnement languissent

L'Afrique est un énorme importateur net de produits alimentaires, à un coût de plus de 47 milliards de dollars en 2018. La récente dévaluation de plusieurs devises africaines, combinée à la baisse des prix des produits de base, a encore accentué la capacité des pays africains à assurer la sécurité alimentaire et nutritionnelle.

Plusieurs pays ont vu une flambée des prix des denrées alimentaires au départ en raison des achats de panique, des restrictions de transport et de la hausse des prix des importations alimentaires. Au Zimbabwe, au Soudan du Sud et au Soudan, les prix continuent d'augmenter de manière substantielle, entraînés par le resserrement général des disponibilités alimentaires et les perturbations des flux commerciaux et de la fonction de marché liées à COVID-19. Les restrictions de transport liées à COVID-19 rendent particulièrement difficile pour les fournisseurs de fournir des intrants tels que des semences, des engrais, des produits de protection des cultures, du matériel et des aliments pour animaux aux agriculteurs ruraux à temps pour la saison des semis, perturbant la production de denrées de base comme le riz, le maïs, et légumes. Les restrictions entraînent également des pertes supplémentaires après récolte, car les aliments invendus et pourris s'accumulent dans les fermes.

Les entreprises du secteur alimentaire – et leurs employés – en prennent un coup

La demande des marchés asiatiques, européens et américains pour les exportations agricoles, qui représentent une part importante du PIB de nombreux pays africains, a également été affectée par la baisse des dépenses de consommation.

Dans les villes africaines, le secteur informel constitue l'épine dorsale de l'économie et fournit le plus d'emplois. Les fermetures liées à une pandémie pèsent lourdement sur les entreprises informelles, aggravées par un gel efficace des voyages et du tourisme qui risque de plonger de nombreuses familles dans la pauvreté.

Si les crises précédentes sont un guide, la perte d'emplois et de revenus est susceptible d'avoir un impact grave et généralisé sur l'accès à la nourriture car ils réduisent la capacité des groupes vulnérables à acheter suffisamment de calories, sans parler des aliments nutritifs. Ce n'est pas seulement un problème urbain. Les zones rurales qui dépendent fortement des denrées alimentaires achetées sont également touchées.

Compte tenu du ralentissement économique, il est probable que de nombreuses micro, petites et moyennes entreprises informelles faisant partie intégrante des chaînes d'approvisionnement alimentaire devront réduire leurs effectifs, suspendre leurs activités ou faire face à l'insolvabilité à cause de leur manque de capital. En particulier, les jeunes et les femmes sont susceptibles d'être gravement touchés. Selon l'Organisation internationale du travail, au moins 8 jeunes travailleurs sur 10 sont employés dans le secteur informel. En Afrique subsaharienne, 74% des emplois non agricoles des femmes sont informels, contre 61% pour les hommes.

Recommandations pour soutenir la résilience des systèmes alimentaires africains

Ces pressions ont amplifié la nécessité de renforcer la résilience des systèmes alimentaires africains. Jusqu'à présent, la pression inflationniste n'a pas fait déraper les prix des denrées alimentaires, ce qui est important car la hausse des prix des denrées alimentaires engendre généralement des tensions et des troubles sociaux. Cependant, la situation reste incertaine et nécessite une surveillance étroite et une action rapide, en particulier pour protéger les groupes vulnérables. Ces incertitudes soulignent le besoin urgent d'une approche efficace à long terme pour construire des systèmes alimentaires plus résilients.

Heureusement, l'Afrique élabore ses propres solutions à ces défis. Par exemple, guidée par les enseignements tirés des crises sanitaires précédentes, notamment l'épidémie d'Ebola 2014-2015 et la crise alimentaire de 2008-2009, la Banque africaine de développement a réagi à la pandémie en mettant au point un ensemble complet, Feed Africa Response to COVID-19 (également connu sous le nom de FAREC), pour les secteurs public et privé. FAREC aide les gouvernements africains, les agriculteurs et le secteur privé, y compris les petites et moyennes entreprises, à renforcer la résilience, la durabilité et l'autosuffisance dans la production et la distribution alimentaires et à minimiser les perturbations liées à COVID-19 dans la chaîne de valeur agricole. À la mi-juin, le FAREC aide 23 pays africains à identifier les ressources des prêts agricoles existants financés par la Banque pour financer les intrants agricoles, créer des «couloirs verts» pour la libre circulation des denrées alimentaires et stabiliser les prix des denrées alimentaires grâce à la libération ciblée d'aliments et reconstitution des réserves alimentaires.

Le mécanisme de réponse COVID-19 de la Banque africaine de développement a mobilisé jusqu'à 10 milliards de dollars pour étendre l'aide financière aux pays africains afin de relever les défis fiscaux résultant de la pandémie, ainsi que pour soutenir l'achat d'urgence de médicaments, de vaccins, de ventilateurs et d'autres articles liés à la santé et interventions socio-économiques. En termes de systèmes alimentaires plus directement, les multilatéraux devraient et sont en partenariat avec les gouvernements et les entreprises afin de garantir que les intrants clés parviennent aux exploitations avant la saison des semis pour stimuler la production alimentaire et protéger la récolte de cette année.

La planification à plus long terme nécessite des solutions créatives. La pandémie a révélé et exacerbé les vulnérabilités systémiques existantes. L'Afrique post-COVID-19 sera forcée de faire les choses différemment et d'investir beaucoup plus dans l'augmentation de la productivité, en permettant des politiques pour le secteur privé et les infrastructures de marché. Le monde se fragmente de plus en plus; les pays et les entreprises devront revoir la résilience de leur chaîne d'approvisionnement, les modèles commerciaux, les procédures de sécurité sanitaire des aliments et les stocks tampons. Les agro-industries africaines doivent opérer beaucoup plus haut sur la chaîne de valeur, produisant des produits transformés pour la consommation intérieure et l'exportation. Le déploiement de l'Accord de libre-échange continental africain sera essentiel à la mise en place de systèmes alimentaires qui fonctionnent bien en Afrique et à l'augmentation du commerce entre les pays africains, qui représente environ 8 milliards de dollars par an.

Les politiques gouvernementales favorables à la transformation des systèmes alimentaires joueront également un rôle déterminant. Les réponses des gouvernements africains à court et à moyen terme doivent contribuer à nourrir la population croissante de l’Afrique, qui représente aujourd’hui 1,2 milliard de personnes et devrait doubler au cours des 30 prochaines années. À court terme, des programmes d'alimentation pour les populations vulnérables sont nécessaires. Au niveau régional, les gouvernements doivent maintenir ouverts les canaux transfrontaliers d'approvisionnement et de distribution pour les intrants et les produits agricoles afin de permettre l'épanouissement de chaînes de valeur résilientes qui relient les marchés nationaux et régionaux.

L'Afrique, qui a tant de potentiel démontré, aura besoin d'un leadership national fort et d'une coordination régionale pour mieux reconstruire. Avec la bonne attention et une forte collaboration entre les gouvernements, les entreprises agroalimentaires et les agriculteurs, l'Afrique peut sortir de la crise et reconstruire une architecture de système alimentaire post-COVID beaucoup plus résiliente.

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