Protéger la sécurité alimentaire en Afrique pendant COVID-19

Même avant le déclenchement de la pandémie mondiale de COVID-19, l'insécurité alimentaire était une grave préoccupation dans toute l'Afrique subsaharienne. Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, 239 millions de personnes dans la région étaient sous-alimentées en 2018. Depuis longtemps avant la pandémie de COVID-19, ces crises alimentaires chroniques ont été provoquées par divers facteurs, notamment les chocs économiques, le climat et les conflits. . En effet, les régions gravement touchées par le changement climatique – en particulier la région du Sahel, la Corne de l'Afrique et l'Afrique australe – comptent de nombreuses personnes en situation d'insécurité alimentaire. En Afrique de l'Est, la violence intercommunautaire et les conflits armés perpétuent l'instabilité et les tensions, en particulier au Soudan du Sud, et sont le moteur de grandes populations de réfugiés dans les pays voisins, comme l'Ouganda. Au Nigéria, pays le plus peuplé de la région, le nombre de personnes sous-alimentées était estimé à plus de 25 millions en 2018, en hausse de 180% au cours de la dernière décennie.

Cette année, une invasion de criquets pèlerins sans précédent qui ravage des parties de la Corne de l'Afrique pourrait entraîner des pertes de récoltes et de bétail de 8,5 milliards de dollars, des récoltes considérablement réduites et moins de nourriture sur les marchés. Les chocs climatiques, qui ont augmenté en nombre et en gravité ces dernières années, pourraient également nuire à la production agricole. Ces multiples crises, qui se déroulent en même temps, menacent de gonfler les rangs des populations africaines affamées et vulnérables. Les réfugiés, les personnes déplacées et les personnes vivant dans des zones marquées par des conflits et une fragilité comme le Sahel sont particulièrement menacées.

Maintenant, COVID-19 pose des défis en plus de cette image de risque et de vulnérabilité.

Pour commencer, les fermetures de frontières, les fermetures et les couvre-feux destinés à ralentir la propagation de la maladie perturbent les chaînes d'approvisionnement qui, même dans des circonstances normales, ont du mal à maintenir les marchés bien approvisionnés et les agriculteurs reçoivent les intrants agricoles et d'élevage nécessaires tels que des semences de qualité, des engrais et les flux. Ces perturbations pourraient avoir un impact économique beaucoup plus important en Afrique – où l'agriculture représente environ 60 pour cent de l'emploi total – que dans d'autres régions du monde. En fait, la production agricole en Afrique pourrait se contracter entre 2,6 et 7 pour cent si les blocages commerciaux persistent.

Un autre facteur notable est que la plupart des pays africains dépendent fortement des importations de produits alimentaires – la région a importé plus de 40 millions de tonnes de céréales en 2018 – ce qui rend la région particulièrement vulnérable aux interdictions d'exportation que quelques grands exportateurs de produits alimentaires ont imposées à la suite du COVID -19. Dans le même temps, la dépréciation de la monnaie, associée à de faibles réserves de devises, à la baisse des prix des exportations et des cultures de rente et à la chute des revenus des industries au point mort comme le pétrole et le tourisme, affecte le pouvoir d'achat alimentaire de plusieurs pays. Les pays africains signalent également des pénuries et des hausses de prix pour les cultures vivrières nationales telles que le mil, le sorgho et le maïs. La hausse des prix des denrées alimentaires contribuera à réduire le pouvoir d'achat des consommateurs ruraux et urbains, étant donné la part croissante des aliments achetés (plutôt que cultivés) même par les petits exploitants agricoles – environ 60 pour cent des aliments consommés dans la région sont achetés auprès de points de vente modernes dans les zones rurales et urbaines.

Le 16 avril, les ministres de l'agriculture des États membres de l'Union africaine se sont publiquement engagés à minimiser les perturbations du système alimentaire et à garantir la sécurité alimentaire et la nutrition de tous leurs citoyens – en particulier les plus pauvres et les plus vulnérables – pendant et après la pandémie de COVID-19. Dans leur déclaration, les ministres ont exhorté les gouvernements à «donner la priorité au système alimentaire et agricole en tant que service essentiel» et à «reconnaître que tous les types de systèmes alimentaires – modernes, traditionnels (marchés ouverts, petits magasins) et informels (vendeurs de rue) – jouent un rôle critique rôles au service de différents marchés. Ce faisant, ils ont rejoint les rangs d'autres pays et organisations, tels que le G20 et l'ANASE, qui ont reconnu que des mesures essentielles devaient être prises pour faire avancer la nourriture en ce moment exceptionnel.

Les ministres ont appelé les partenaires à intensifier leur soutien pour éviter une éventuelle catastrophe humanitaire. Pour aider les pays africains à résister à la crise et à renforcer leurs systèmes alimentaires à long terme, il faudra une série d'actions immédiates et à plus long terme. Les décideurs devraient faire du soutien des moyens de subsistance à travers des filets de sécurité élargis et des programmes productifs une priorité élevée: Après tout, les gens ont besoin de revenus pour acheter de la nourriture. Les décideurs devraient également supprimer les barrières artificielles au commerce intérieur et faciliter les liens entre les agriculteurs et les marchés.

Répondre aux urgences alimentaires, veiller à ce que les besoins alimentaires soient pleinement satisfaits et restaurer les moyens de subsistance devraient être une priorité immédiate pour les décideurs. Dans certains endroits, les décideurs prennent déjà ces mesures: Au Tchad, un projet gouvernemental avec le soutien des partenaires au développement fournit des kits alimentaires, met en place des banques de céréales et distribue des semences pour les récoltes futures afin d'aider les ménages qui pourraient souffrir de la faim en raison de COVID-19 . Des interventions comme celles-ci aideront à répondre non seulement au besoin immédiat de nourriture, mais aussi à préserver la capacité de production des petits exploitants agricoles qui pourraient commencer à manger leurs semences pour éviter la faim – sans rien à semer au cours de la prochaine saison agricole. En Zambie, le gouvernement profite de la récente récolte exceptionnelle de maïs du pays pour augmenter ses réserves alimentaires d’urgence. L'Agence zambienne de réserve alimentaire (FRA) achètera environ 1 million de tonnes de maïs aux agriculteurs, soit plus du double de la moyenne annuelle des dernières années, afin de disposer d'un approvisionnement fiable en cas d'urgence alimentaire.

À long terme, il est essentiel que les pays prennent les mesures nécessaires pour mettre en place des systèmes alimentaires résilients, climato-intelligents et compétitifs. En Ouganda, un projet gouvernemental est en cours de recentrage pour fournir des tracteurs loués et des charrues à bœufs aux communautés qui ont toujours eu recours à des houes à main. Au Sénégal, un programme à venir vise à renforcer la résilience des producteurs au changement climatique et aux chocs du marché en augmentant la productivité des systèmes agricoles à base d'arachide; il vise également à diversifier l'agriculture en soutenant le développement d'autres chaînes de valeur. Et, au Kenya, les technologies numériques sont exploitées grâce à des partenariats continus avec 15 startups AgTech pour transformer la fourniture d'intrants, l'analyse des sols, l'assurance-récolte, le crédit, les conseils de vulgarisation et les liens avec le marché. De tels projets peuvent permettre aux agriculteurs de surmonter les contraintes temporaires liées aux COVID et d'assurer un meilleur ciblage et une prestation de services plus efficace, en particulier dans les régions éloignées, à long terme.

En prenant des mesures dès maintenant, les pays peuvent mettre en place des systèmes alimentaires plus résilients et productifs en Afrique subsaharienne qui soutiendront la sécurité alimentaire pendant la pandémie et au-delà.

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