«Pourquoi n’appelez-vous pas ces émeutes?»

Un magasin de téléphonie mobile à Kenosha, Wisconsin, le 24 août.


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Mark Hertzberg / Zuma Press

Le titre d’aujourd’hui est l’une des questions que les lecteurs du Milwaukee Journal Sentinel ont posées aux rédacteurs en chef du journal au sujet des récents événements violents à Kenosha, au Wisconsin, et ailleurs. Il ne fait aucun doute que les citoyens du pays ont la même question pour de nombreux politiciens et membres du corps de presse qui ont récemment été extrêmement créatifs en évoquant des euphémismes de destruction et d'anarchie.

Le journal Milwaukee tente de répondre dans un article intitulé « Pourquoi nous ne rapportons pas les archives des victimes de la fusillade de Kenosha et répond à d'autres questions sur notre couverture. »

Quant à la question spécifique sur les raisons pour lesquelles le journal est réticent à utiliser le mot «émeute», le Journal Sentinel affirme:

Nous sommes très prudents quant à l’étiquetage des événements – en particulier en utilisant des termes chargés politiquement et historiquement … Ce n’est pas notre travail de caractériser les événements avec les mêmes mots que les campagnes politiques ou autres avec des ordres du jour pourraient utiliser. Nous visons plutôt à rapporter avec précision et équité ce que nous voyons, dans un anglais simple, que nous décrivions des marches et des manifestations pacifiques ou des affrontements violents …

Comme nous l’avons vu dans les villes du pays cet été, les participants aux manifestations et les activités qui les entourent changent souvent tout au long de la journée et de la nuit. Des manifestations pacifiques peuvent avoir lieu toute la journée, puis des incendies peuvent être déclenchés ou des violences se produisent tard dans la nuit par des personnes non associées aux manifestants. Serait-il juste ou exact de qualifier tout ce qui s'est passé ce jour-là d '«émeute» – en particulier dans un titre résumant les choses? Nous ne le pensons pas.

Cette colonne sortira sur une branche et suggérera que la demande d'un compte en anglais clair et sans ordre du jour était exactement ce qui a motivé la question du lecteur en premier lieu.

Kenosha était de retour dans l'actualité jeudi. Mais la visite d'un politicien de haut niveau n'a peut-être pas fait avancer la cause d'un anglais simple ni fait beaucoup pour clarifier les problèmes liés aux violences récentes. Caitlin Oprysko rapporte pour Politico:

L'ancien vice-président Joe Biden a semblé plaisanter jeudi en disant que s'il parlait plus de son plan d'augmenter les impôts sur les riches, «il me tirerait dessus», alors qu'il s'adressait à un groupe de Kenosha, Wisconsin, résidents après la fusillade de la police sur Jacob Blake.

Tout en expliquant aux habitants présents à Grace Lutheran Church comment il prévoyait de payer pour plusieurs des initiatives visant à lutter contre les inégalités raciales qu'il avait décrites quelques instants plus tôt, Biden a fait allusion à plusieurs personnes dans le public qui semblaient se lever pendant ses remarques ou autrement, semblait impatient que le candidat démocrate se termine.

Heureusement, certains politiciens ont parlé avec clarté. Noah Rothman écrit dans Commentary sur le travail méconnu des maires à travers le pays cet été qui ont décidé de ne pas excuser l'anarchie violente. Parmi les exemples relevés par M. Rothman:

Le maire de Denver, Michael Hancock, a défini en termes clairs la distinction entre une manifestation pacifique et productive et une violence intolérable au milieu des tout premiers signes de troubles civils imminents. Ces conditions ont été violées à plusieurs reprises et les affrontements entre les émeutiers et les forces de l'ordre dans cette ville notoirement progressiste sont devenus monnaie courante. La presse locale s'est principalement concentrée sur l'utilisation par la police de gaz lacrymogène et de balles en caoutchouc pour disperser des foules violentes, citant des militants qui ont accusé les forces de l'ordre de déployer indiscrètement des munitions non létales. Mais la ville était et continue d'être menacée par une menace organisée.

«Ils avaient des armes à feu», a déclaré le directeur de la sécurité publique de Denver, Murphy Robinson, après un spasme de violence à la fin du mois d’août. «Ils ont apporté des explosifs, des haches, des machettes et avaient un seul objectif: nuire à nos officiers. Le maire Hancock a également été sans équivoque. «Nous n'utiliserons pas les mots protestation ou marche», a-t-il déclaré. «C'était une émeute.» À cette menace, la ville a répondu en abrogeant les plafonds d'admission liés au COVID dans les prisons locales, en déployant des centaines de policiers et en dispersant des manifestations potentiellement violentes. La police a été agressée et blessée. Des entreprises ont été pillées et vandalisées. Les résidents ont été terrorisés. Mais à aucun moment les élus de la ville n’ont projeté autre chose que l’intolérance à la violence …

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M. Freeman est le co-auteur de «The Cost: Trump, China and American Revival».

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M. Freeman est également le co-auteur de «Borrowed Time».

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