Pourquoi les principes sont encore importants dans une pandémie – AIER

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Oh, comme les puissants sont tombés.

En six mois, les États-Unis ainsi que le monde entier ont réussi à se mettre à genoux, économiquement, socialement et politiquement.

Cela peut sembler il y a une vie, mais nous sommes entrés dans l'année 2020 non seulement en tant que pays, mais en tant que civilisation mondiale: la plus riche, la plus libre et la plus saine que nous ayons collectivement été dans l'histoire. Pourtant, au tournant de la décennie, nous avons tourné le dos aux idées et aux institutions qui nous ont si bien servis.

Nous avons oublié la valeur de la liberté alors que les gouvernements du monde entier imposent des ordonnances de verrouillage sans hésitation. Finies les notions de gouvernement limité, car les fonctionnaires élus et non élus exercent arbitrairement le pouvoir qui ne leur a jamais été accordé.

Nous avons oublié la nécessité des entrepreneurs, car les entreprises sont étiquetées comme essentielles et non essentielles, tandis que les manifestants font tourner une guillotine jusqu'à la maison du PDG d'Amazon, Jeff Bezos.

Nous avons tourné le dos à l'idée de la dignité individuelle. Les fonctionnaires du gouvernement, les intellectuels et même les citoyens ordinaires perpétuent une rhétorique honteuse sur la nécessité de perturber davantage la vie normale, sans se soucier des conséquences que ces politiques nous ont apportées.

La grande tragédie est que ces idées, et non nos instruments scientifiques, notre richesse ou toute autre ressource matérielle, sont ce qui nous a permis de construire une civilisation où ses habitants peuvent vivre en meilleure santé, plus riches et plus confortablement que n'importe quel être humain à distance. Comment nous pouvons répondre rapidement à des problèmes tels que Covid-19 avec des solutions précises, et non des politiques incompétentes et désastreuses. Nous avons vu de première main et rapidement les dommages causés à la société par l'abus de nos principes et à quel point nos vastes ressources sont futiles sans eux.

Le pouvoir des idées et des valeurs

Nous avons la chance de vivre à une époque connue sous le nom de Grand Enrichissement, une période de l'histoire humaine provoquée par la popularité croissante des idées débutant vers le 16-17ème siècle mais atteignant pleinement sa mise en œuvre au 19ème siècle. La revue Claremont des livres Remarques

«Pendant la plus grande partie de l'histoire, les humains ont survécu avec environ 3 dollars par jour, ce qui est suffisant pour vivre. Dans les bons moments, ce montant peut doubler ou tripler, mais une mauvaise récolte ou une catastrophe naturelle peut replonger une communauté dans une pauvreté abjecte. Il y a environ 200 ans, les choses ont commencé à changer rapidement; aujourd'hui, l'Américain moyen vit avec environ 130 dollars par jour. L'Europe, le Canada, l'Australie et certaines régions d'Amérique du Sud et d'Asie ont connu des augmentations similaires. Qu'est-ce qui explique ce développement vraiment stupéfiant? Après tout, les sociétés antérieures se sont engagées dans des pratiques favorables au commerce telles que l'établissement de marchés, la poursuite du commerce international et la garantie des droits de propriété. Pourtant, cette croissance extraordinaire – ce Grand Enrichissement – n'a eu lieu qu'après 1800. »

Ce n'était pas un hasard, mais la conséquence d'un ensemble d'idées centrées sur la liberté. Deirdre McCloskey écrit abondamment sur l'émergence de telles idées lorsqu'elle note

«Ce qui a été remis en question dans le monde de 1517 à 1848 et au-delà, lentement, à cause des radicaux religieux du XVIe siècle puis des radicaux politiques des XVIIe et XVIIIe siècles puis des radicaux abolitionnistes et noirs et féministes et gays et intouchables des XIXe et XXe siècles, était l’illiberté et l’indignité, l’une politique, l’autre sociale.

En restreignant le gouvernement et en éliminant progressivement les barrières sociales, de plus en plus de personnes ont pu contribuer à la société de manière volontaire et mutuellement avantageuse. Il s'est avéré que les personnes libres signifiaient plus d'idées, plus de concurrence, plus d'inventions, plus d'entreprises, plus de travailleurs, plus de tout. C'est ce qui fait qu'une société libre vaut la peine de se battre et quelque chose qui vaut la peine d'être défendue.

Lorsque ceux qui gouvernent sont retenus et placés au même niveau que ceux qu'ils gouvernent, la société est capable de réalisations considérables. C'est parce qu'il est libre de la main arbitraire qui choisit les gagnants et les perdants. Les solutions proviennent du marché des idées et sont décidées par l'efficacité de la persuasion ainsi que par la raison. Les grands titres et CV n'accordent pas d'autorité spéciale. L'allocation des richesses, des mérites et des ressources n'est pas décidée par une autorité centrale mais par d'innombrables interactions volontaires qui se produisent dans un marché qui respecte la propriété privée et l'échange mutuel.

McCloskey écrit

«Merci aux niveleurs anglais, puis à Locke au XVIIe siècle, et Voltaire et Smith et Franklin et Paine et Wollstonecraft entre autres des penseurs avancés du XVIIIe siècle – les gens ordinaires, les roturiers, à la fois ouvriers et patrons, ont commencé à être libérés de l'ancienne notion de hiérarchie, la naturalisation de la domination du noble gentleman sur hoi polloi.

Pendant une grande partie de l'histoire humaine, l'homme ordinaire a survécu sur de simples restes, voyant peu d'amélioration du niveau de vie pendant des siècles. La société était divisée selon les lignes rigides de la noblesse et de la paysannerie, les dirigeants et les gouvernés. Ce qui a changé tout cela pour le mieux, c'est la prolifération des idées et des valeurs concernant la valeur individuelle. Cet accomplissement n'a pas été soudain et la charge de travail n'a pas été nécessairement attribuée à un groupe de personnes. C'est la lutte de l'humanité depuis sa création.

Tom Palmer a prononcé une conférence complète dans laquelle il a noté que les chuchotements de liberté et de justice peuvent être vus prendre racine dans la littérature dès l'ancienne épopée mésopotamienne de Gilgamesh.

McCloskey nous rappelle

«La réévaluation ne découle pas d'une ancienne supériorité des Européens mais d'accidents égalitaires dans leur politique entre la Réforme de Luther en 1517 et la Constitution américaine et la Révolution française en 1789. Le niveleur Richard Rumbold, face à son exécution en 1685, a déclaré:« Je suis sûr qu'aucun homme n'est né marqué de Dieu au-dessus d'un autre; car aucun ne vient au monde avec une selle sur le dos, ni aucun n'est botté et poussé à le chevaucher.

La richesse, les institutions et les réalisations de la société ne signifient rien sans de bons principes. Tourner le dos aux idées de liberté, d'entrepreneuriat, de dignité individuelle et de gouvernement limité a condamné et condamnera même la société la plus puissante à la ruine. L'adoption de ces idées a conduit des pays ruraux tels que la Corée du Sud et Taiwan à devenir des puissances économiques en une seule vie, mais les éviter reléguera des pays tels que la Corée du Nord à la famine.

Le gouvernement omnipotent n'est pas nouveau

Bien que beaucoup aimeraient penser que les pratiques draconiennes mises en œuvre en réponse à Covid-19 sont les inventions d'une société éclairée et moderne, ces idées sont en fait assez désuètes. La fermeture des entreprises, la tyrannie des «experts», la surveillance invasive, les dépenses publiques déchaînées, les assauts réglementaires et les contrôles sociaux écrasants sont autant de pratiques qui ont tourmenté l'existence humaine. Ils sont le vilain sous-produit de la soif humaine de pouvoir et de domination. La maîtrise de ces pulsions a cédé la place à une société qui valorise l'individualité, la dignité et l'innovation sans permission.

le Revue de livres Claremont Remarques

«La Chine était technologiquement avancée bien au-delà de l'Europe au début du XVe siècle, mais l'Europe l'a dépassée en un clin d'œil et, pendant un certain temps, est devenue son maître. L'Europe ne peut le faire qu'après avoir subi un changement culturel, qui se traduit par un changement de rhétorique et une réévaluation correspondante des valeurs. Pendant presque toute l'histoire humaine, presque toutes les sociétés ont nourri un préjugé contre le commerce et le succès commercial. Là où il était toléré, le commerce était circonscrit. Mais quelque chose a commencé à changer au XVIIe siècle: d'abord en République néerlandaise, puis en Grande-Bretagne, une nouvelle attitude a émergé envers «l'amélioration». Après avoir été méprisé, l'amélioration a fini par être honorée – puis est devenue la rage.

Comme le dit l'adage, la liberté est toujours une affaire inachevée. Même avant Covid-19, ceux des pays pauvres du monde entier tels que le Pérou, l'Inde, Cuba et le Sénégal étaient retenus par l'écrasement de la bureaucratie gouvernementale. L'entrepreneuriat, la liberté et la prospérité sont éclipsés par le paternalisme, la sécurité et le collectivisme. Des sociétés libres comme les États-Unis, le Royaume-Uni, le Japon, etc. prospèrent, mais même dans ces pays, il reste encore beaucoup à faire pour parvenir à une société vraiment libre.

Aujourd'hui, des géants de l'entreprise aussi fiers que les États-Unis et la Grande-Bretagne ont imposé certaines des mesures de verrouillage les plus dures au monde. Il faudra des années pour remédier aux conséquences économiques, telles que les taux de chômage à deux chiffres et les réductions du PIB. L'effondrement social des communautés et les dommages causés au cadre d'un gouvernement limité peuvent ne jamais être corrigés.

L'histoire humaine est une grande épopée de l'individu contre l'État. Les marginalisés contre la majorité. L'invention de l'imprimerie et de la liberté d'expression qu'elle encourageait n'est qu'un exemple du pouvoir des idées ainsi que des tendances draconiennes de l'État.

Une histoire dans le Washington Post explique,

«Grâce à l'imprimerie, des copies des (95) thèses et des nouvelles de son affichage ont largement circulé en Europe, forçant finalement une fracture dans l'église et mettant fin à sa longue suprématie religieuse. Les monarques européens, craignant pour leur propre prérogative, gardaient un œil attentif sur les imprimeurs, les obligeant à obtenir une licence officielle. En Angleterre, la célèbre Chambre des étoiles, un tribunal souvent secret et sans jury, a imposé la ligne royale d'une main lourde, ordonnant, par exemple, l'exécution de William Carter en 1584 pour avoir publié des brochures pro-catholiques.

Ces idées de contrôle du récit, que ce soit la religion ou le Covid-19, et la suprématie des experts, que ce soit l'église ou certains responsables de la santé publique, n'ont rien de nouveau. Malheureusement, nous savons également où mène un tel comportement. Le progrès humain est facilité par la liberté et l'inclusion, et non par la domination et l'exclusion. Un tel comportement aujourd'hui, qu'il s'agisse de faire taire la dissidence contre les opinions préférées favorisant les verrouillages ou d'encourager l'État alors qu'il exerce plus de pouvoir arbitraire que jamais, a conduit la société sur la voie de la misère comme elle l'a fait tout au long de l'histoire.

Points clés à retenir

Le regretté Dr Donald Henderson, qui a dirigé l'éradication de la variole, peut avoir implicitement approuvé les idéaux du Grand Enrichissement dans la lutte contre les pandémies lorsqu'il a écrit

«L'expérience a montré que les communautés confrontées à des épidémies ou à d'autres événements indésirables réagissent le mieux et avec le moins d'anxiété lorsque le fonctionnement social normal de la communauté est le moins perturbé. Un leadership politique et de santé publique fort pour rassurer et s'assurer que les services de soins médicaux nécessaires sont fournis sont des éléments essentiels. Si l'un ou l'autre est considéré comme moins qu'optimal, une épidémie gérable pourrait évoluer vers une catastrophe. »

Bien que probablement pas un érudit qui a étudié les travaux de ceux comme Deirdre McCloskey ou de tout autre économiste, ses paroles confirment tout à fait ces idéaux. En faisant ce qu'il dit et en veillant à ce que «le fonctionnement normal de la communauté soit le moins perturbé», nous affirmons le pouvoir des peuples libres et condamnons la main incompétente de l'intervention unilatérale. La liberté et la prospérité permettent à une société d'éradiquer la maladie et de protéger les personnes vulnérables. Ses paroles accentuent les valeurs de dignité individuelle et d'association volontaire, des idées qui mènent à des résultats qui maximisent les avantages sociaux et économiques.

Une société saine et prospère n'est pas garantie par la taille de sa richesse, les capacités de sa technologie ou l'intelligence perçue de ses experts. Il est plutôt soutenu par la promulgation d'idées. Des idées enracinées dans la libre entreprise, le gouvernement limité, la dignité individuelle et la primauté du droit. L'Amérique, le régime politique le plus puissant de l'histoire de l'humanité, s'est mis à genoux en invoquant ces principes éprouvés au milieu d'une pandémie que les pays plus libres ont bien mieux géré.

Ethan Yang

Ethan Yang

Ethan a rejoint l'AIER en 2020 en tant qu'assistant éditorial et est diplômé du Trinity College. Il a obtenu une licence en sciences politiques avec une mineure en études juridiques et organisations formelles.

Il est actuellement coordinateur local chez Students for Liberty et directeur du Mark Twain Center for the Study of Human Freedom au Trinity College.

Avant de rejoindre l'AIER, il a effectué un stage dans des organisations telles que l'American Legislative Exchange Council, le Connecticut State Sénat et le Cause of Action Institute.

Ethan est actuellement basé à Washington D.C.

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