Pourquoi les efforts de l'Inde en faveur de l'extraction du charbon par le secteur privé n'augmenteront pas les émissions de carbone

Après des décennies de domination du secteur public et de contrôles qui ont relégué le secteur privé au statut de minorité dans les mines de charbon, l'Inde a récemment lancé une exploitation commerciale de charbon via des enchères de mines de charbon. Les partisans soutiennent que cela aidera non seulement à apporter plus de capital et à améliorer la technologie, mais aussi à améliorer la qualité de la production et de la production; les critiques craignent que cela ne verrouille en Inde plus de charbon. En fait, cette préoccupation ne tient pas, car les changements OMS les mines ne détermineront pas la quantité de charbon consommée. C'est demande pour le charbon, en particulier pour l’électricité, qui détermine l’avenir du charbon en Inde.

Alors que l'utilisation du charbon diminue progressivement dans une grande partie du monde, l'Inde prévoit encore une certaine croissance de l'énergie à base de charbon, même si les énergies renouvelables (ER) représentent désormais la quasi-totalité de la nouvelle capacité de ces dernières années. Les objectifs très ambitieux de l'Inde en matière d'énergie renouvelable sont relativement faciles à gérer en termes de compétitivité-coût et d'intégration au réseau dans la première phase, avec 175 gigawatts d'énergie renouvelable prévus d'ici 2022, soit environ 20% de la demande. Mais la croissance ultérieure exigera des modifications du réseau et des technologies de stockage, qui sont aujourd'hui coûteuses. Contrairement aux États-Unis, qui ont trouvé du gaz de schiste bon marché pour remplacer le charbon, l'Inde ne dispose de charbon que pour l'énergie dite ferme ou de base à court terme, avant que les technologies de stockage ne mûrissent. L'annonce récente du Premier ministre indien Narendra Modi concernant l'accent mis sur l'autosuffisance post-COVID incluait les réformes permettant l'exploitation minière commerciale du secteur privé.

La sécurité énergétique a toujours été un moteur de la production intérieure de charbon de l’Inde, mais les déficits de production entraînent des importations de plus de 200 millions de tonnes (MT) de charbon par an, après la Chine. Coal India Limited (CIL), l’entreprise publique qui est le plus grand mineur de charbon du monde (produisant environ 600 tonnes par an), est responsable de quelque 85% de la production nationale, mais sa production a souvent manqué ses objectifs de production.

L'exploitation commerciale du charbon n'était pas autorisée jusqu'à présent, et l'exploitation minière du secteur privé était limitée pour ce que l'on appelle l'exploitation minière captive, qui était effectuée par des utilisateurs finaux comme les centrales électriques ou les usines sidérurgiques. Maintenant que l'extraction commerciale du charbon sera autorisée, l'Inde aura une plus grande capacité à répondre à la demande existante grâce à la production nationale.

Pourquoi l'amélioration de l'extraction du charbon ne fera pas augmenter la demande

Un charbon domestique moins cher n'augmentera pas en fin de compte la compétitivité de l'énergie à base de charbon, même si cela se traduira par des importations moins chères. Le prix final du charbon livré aux centrales électriques comprend trois éléments: le prix facturé par le mineur, les taxes gouvernementales (qui comprennent les redevances et les prélèvements) et les frais de transport. Les taxes indiennes sont parmi les plus élevées au monde, utilisées pour étayer les budgets des États et du gouvernement central, et peuvent être presque aussi élevées que le prix notifié du charbon de qualité inférieure pour les centrales électriques. Cela comprend une «taxe de charbon» de 400 roupies par tonne, une taxe pseudo-carbone s'élevant entre 3 et 4 dollars par tonne de dioxyde de carbone. Le transport est également très coûteux, car les chemins de fer indiens – le mode dominant – surfacturent les transporteurs de charbon d'au moins 31% pour subventionner les passagers.

La nouvelle exploitation minière du secteur privé n'aurait un impact que sur les prix des mineurs, et cela aussi dans une faible mesure. Les prix de Coal India Limited sont réglementés, calculés en moyenne dans presque toutes les mines par qualité de charbon (valeur calorifique), quel que soit le coût de l'extraction, et maintenus bas pour les centrales électriques. Les coûts d'exploitation minière varient d'un facteur 5 ou 6 selon l'emplacement, mais la plupart des nouvelles croissances proviennent de mines bon marché où le charbon est près de la surface et la taille des mines est grande. Ces mines fonctionnent déjà efficacement, souvent par le biais de sous-traitants du secteur privé, appelés développeurs et exploitants de mines (MDO). Cela suggère que les gains d'efficacité attendus par l'exploitation minière compétitive du secteur privé ne représenteraient qu'une infime partie des coûts totaux de livraison du charbon, qui comprennent le transport et les taxes.

Surtout, toute nouvelle mine prendra des années à se développer, même si le développeur est prêt à assumer les risques de la transition énergétique plus large. Les enchères big-bang de 2015 pour les mines captives du secteur privé ont conduit à une frénésie d'offres agressives, voire des prix irrationnels en raison d'une rareté extrême. Mais les offres ultérieures, bien que pour les mines captives, ont échoué (et dans certains cas ont été annulées faute d'intérêt).

La question devient: qui soumissionnera sur ces nouvelles mines? L'appétit mondial est particulièrement inconnu, d'autant plus si les offres laissent peu de valeur sur la table, comme cela s'est produit en 2015, dans le cadre d'un processus d'appel d'offres axé sur la maximisation des revenus du Trésor. Ces offres ont conduit à de gros volumes sur papier, mais à une production réelle de charbon faible.

Le charbon un peu moins cher ne stimulera pas davantage d’électricité à base de charbon, d’autant plus que les prix de l’électricité devraient augmenter, les centrales devant se moderniser pour respecter des normes d’émission strictes. Le facteur clé est le coût de l'électricité, et l'énergie renouvelable gagne cette bataille en ce moment. Cependant, l'industrie a moins d'alternatives au charbon à court terme, d'autant plus que le gaz naturel bon marché est limité.

Un meilleur charbon n'est pas en conflit avec une transition énergétique plus large

Dans le cadre de la transition de l’Inde vers une énergie à faible émission de carbone, l’extraction privée du charbon sera utile à deux niveaux. Premièrement, la concurrence pour les carburants permet une concurrence significative pour l'électricité, qui peut alors stimuler de plus grandes sources d'énergie propre. Deuxièmement, avoir une mine de charbon par un tiers pourrait signifier moins de «verrouillage» par rapport à une situation où la mine est limitée à une centrale électrique particulière par le biais de normes d'extraction captive, ce qui implique beaucoup de coûts irrécupérables.

L'Inde a besoin de nettoyer son charbon au lieu de le souhaiter.

L'Inde a besoin de nettoyer son charbon au lieu de le souhaiter. La plupart des améliorations doivent concerner la consommation et non la production. Les centrales au charbon ont retardé de cinq ans le nettoyage de leurs émissions conformément aux nouvelles normes, soit plus du double du délai initial, et ont demandé de nouvelles dérogations en invoquant la pandémie COVID-19. Mais il y a encore moins de réglementation pour les petits utilisateurs de charbon, comme les briqueteries, qui sont également situés beaucoup plus près des centres de population.

L'exploitation minière commerciale du charbon devrait devenir un test pour des normes environnementales, sociales et de travail plus élevées, en particulier si elle apporte un examen plus approfondi, une plus grande transparence et les meilleures pratiques mondiales, y compris le lavage du charbon. Le gouvernement a récemment abandonné les mandats de 2014 pour le lavage du charbon pour le charbon transporté sur de longues distances. Ce n’est pas parce que le lavage n’aiderait pas le charbon indien de mauvaise qualité (c’est-à-dire à haute teneur en cendres), mais simplement parce qu’il était mal fait.

Grâce aux énergies renouvelables, mais aussi à l'efficacité énergétique et aux changements structurels de l'économie, le taux de croissance du charbon indien a déjà ralenti et l'énergie propre ne fait que devenir moins chère. Il convient de souligner qu'en dépit d'être le deuxième plus grand consommateur de charbon au monde (bien qu'il consomme moins d'un quart du charbon chinois en 2019), l'Indien par habitant la consommation de charbon ne représente que 71% de la moyenne mondiale. Si nous tenons compte de la faible qualité du charbon – en fait, moins de carbone par tonne – les émissions de carbone du charbon par habitant de l’Inde sont inférieures aux deux tiers de la moyenne mondiale.

Alors qu’une grande partie du monde parle d’éliminer le charbon, l’Inde se concentre à court terme sur le pic du charbon dès que possible. Le charbon représente un peu moins de la moitié de l’énergie primaire commerciale de l’Inde et mettra du temps à s’éliminer. Le revers de la médaille est que l’Inde ne consomme pas autant de pétrole et de gaz. Ainsi, lorsque le Royaume-Uni – avec le charbon à 3,3% de sa consommation d’énergie primaire en 2019 – veut bientôt «mettre fin au charbon», il ne réduira pas beaucoup les émissions de carbone. Même un pionnier de l'énergie verte comme l'Allemagne a utilisé plus de quatre fois le charbon indien, par habitant, en 2019, même si le charbon ne représente que 17,5% de l'énergie primaire de l'Allemagne.

Le parcours de décarbonisation de l’Inde sera différent de celui des autres pays. Au lieu de s'inquiéter des récentes réformes des mines de charbon, le monde peut aider la transition de l'Inde, en offrant un financement mondial bon marché et un accès à des technologies propres, y compris des technologies pour nettoyer le charbon. L'Inde fait preuve de réformes et de leadership, non seulement dans le charbon, mais aussi dans les énergies renouvelables. Le monde ne veut pas que l’Inde emprunte la même voie de développement du carbone que la Chine – mais il serait injuste et tout à fait réaliste de s’attendre à ce que l’Inde devienne si dramatiquement verte pour compenser les surémissions du reste du monde.

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