Pourquoi le passage à l'enseignement en ligne ne réduira pas les coûts universitaires

Alors que le COVID-19 a balayé le pays en mars, les collèges ont fermé leurs portes et des millions d'étudiants et d'instructeurs ont été propulsés dans un monde d'enseignement à distance. Les dirigeants institutionnels s'efforcent maintenant de fournir une éducation de qualité au cours de l'année universitaire à venir tout en veillant à la santé et à la sécurité des étudiants, des professeurs et du personnel. L’enseignement en ligne est une composante essentielle des stratégies de nombreux collèges, et un nombre croissant d’entre eux abandonnent leurs projets en personne pour l’automne. Les questions sur la faisabilité, la qualité, l'équité et les coûts de l'enseignement en ligne sont au centre des préoccupations. Notre analyse récente suggère que la difficulté de changer l'enseignement en ligne est susceptible de varier selon les domaines d'études, et que le passage à l'éducation en ligne est peu susceptible de réduire les coûts d'enseignement.

Les étudiants ont à juste titre déploré la perte de l'interaction face à face avec les professeurs et de l'accès aux installations sur le campus. De nombreuses preuves suggèrent que les étudiants réussissent moins bien dans les formats en ligne, en particulier les étudiants les moins préparés, et même dans les formats qui combinent l'enseignement en ligne et le soutien en personne. Certains étudiants ont demandé le remboursement des frais de scolarité en raison des économies de coûts perçues et de la qualité inférieure de l'enseignement en ligne. Dans le même temps, les collèges sont confrontés à des problèmes budgétaires extraordinaires dus à la perte des revenus de l'État et des frais de scolarité et à un besoin accru d'aide aux étudiants. Si l'enseignement en ligne permettait de réaliser des économies substantielles, cela donnerait aux institutions un peu plus de marge de manœuvre pour affronter ces défis.

Les preuves de la relation entre les cours en ligne et les coûts sont rares; Les corrélations au niveau des établissements suggèrent qu'une plus grande quantité d'enseignement en ligne est associée à une baisse des prix des vignettes facturées aux étudiants. De plus, les preuves de la façon dont l'enseignement en ligne diffère selon le programme et le domaine sont largement inexistantes. Bien qu'environ un tiers de tous les étudiants de niveau collégial aient déclaré avoir suivi au moins un cours en ligne avant la pandémie, la faisabilité et les coûts de la fourniture de contenu pédagogique en ligne sont susceptibles de différer selon le domaine. Les activités pratiques dans les sciences en laboratoire et les arts de la performance peuvent être particulièrement difficiles à transformer en substituts en ligne. Même les domaines prêts à réimaginer rapidement l'enseignement dans un monde virtuel peuvent avoir du mal à reproduire la multitude d'échanges en personne entre pairs et instructeurs qui se produisent à l'intérieur et à l'extérieur des murs d'une salle de classe pour produire un apprentissage engagé.

Dans le cadre d'une étude descriptive publiée récemment sur les coûts de l'enseignement postsecondaire, nous avons analysé l'utilisation de l'enseignement en ligne pour plus de 3 000 départements dans plus de 200 établissements de quatre ans différents. Nous avons utilisé les données de 2015 à 2017 pour explorer la prévalence des crédits en ligne par domaine d'études ainsi que l'association entre l'enseignement en ligne et les coûts au niveau départemental. Notre travail repose sur des données novatrices au niveau des départements sur les crédits et les dépenses d'un échantillon vaste et diversifié d'établissements de quatre ans.

Bien que le passage à l'enseignement en ligne pendant la pandémie soit sans précédent en termes de rapidité et d'échelle, les récents modèles pré-COVID pourraient fournir un aperçu des types de cours que les collèges peuvent transformer le plus facilement en versions en ligne ainsi que des implications financières qui en résultent.

Quels champs étaient en ligne?

La figure 1 montre la proportion du total des crédits délivrés en ligne par discipline, séparément pour l'enseignement au premier cycle et aux cycles supérieurs. Nous mettons en évidence 20 domaines communs trouvés dans de nombreuses institutions. La prévalence de l'enseignement en ligne variait considérablement, allant de pratiquement zéro pour le premier cycle en génie à près d'un tiers de tous les crédits en sciences infirmières. Dans notre échantillon, la part moyenne des crédits offerts en ligne était modeste de 6%. Les offres en ligne, ainsi que les programmes exclusivement en ligne, étaient plus courants dans les études supérieures que dans le premier cycle. Les établissements privés et ceux qui ont une plus grande proportion de professeurs menant à la permanence avaient également moins d'inscription en ligne. Aux niveaux du premier cycle et des cycles supérieurs, de nombreux domaines de la science et de l'ingénierie ont signalé de faibles niveaux d'offres en ligne, tandis que des domaines tels que les affaires, l'informatique et les communications ont signalé des niveaux plus élevés de cours en ligne. Les domaines qui ont déjà une présence en ligne substantielle – que ce soit en raison de facteurs liés à la demande ou à l'offre – sont susceptibles de naviguer plus facilement vers des instructions en ligne supplémentaires.

F1 Part de l'enseignement total dispensé en ligne par domaine 2015-2017
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L'enseignement en ligne réduira-t-il les coûts à court terme?

Sur la base de notre analyse, la réponse courte est, étonnamment, non. Le simple fait de déplacer plus d'instructions en ligne ne modifie pas fondamentalement l'équation des coûts. Nous examinons de nombreux départements au fil du temps et associons les changements dans les offres en ligne à des changements dans le coût moyen de l'enseignement par élève. Nous trouvons une association négligeable entre les crédits en ligne et les coûts d'enseignement, comme le montre la figure 2. Le déplacement de l'enseignement en ligne de zéro à 10% des crédits est associé à une réduction d'environ 1,04% des coûts d'instruction départementaux, que nous ne pouvons pas distinguer statistiquement de l'absence d'effet. Les modèles sont similaires pour les études de premier cycle et des cycles supérieurs.

F2 Réduction des coûts associée au déplacement de 10% des crédits en ligne
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Pourquoi l'association est-elle si petite? Certains pensent que les cours en ligne réduiront les coûts en réduisant les coûts de main-d'œuvre par élève via des classes plus importantes. Cependant, il existe un débat sur la taille appropriée des cours en ligne par rapport aux cours traditionnels en personne, certains établissements imposant des plafonds d'inscription inférieurs pour les cours en ligne en raison de problèmes de qualité. Dans notre échantillon, nous constatons que de petites économies de coûts à court terme sur les salaires moyens sont compensées par des classes plus petites et une hausse des dépenses non liées au personnel, ce qui entraîne peu de changement net des coûts d'enseignement. Il s'avère que les grandes conférences avec une notation standardisée sont un moyen assez rentable de dispenser un enseignement.

Notre analyse examine les changements incrémentiels à court terme pré-COVID et omet certains coûts partagés entre les départements, tels que les installations et certains coûts de matériel informatique et de logiciels. L'inclusion de ces facteurs pourrait soit amplifier soit atténuer les conséquences financières à long terme d'un mouvement soutenu et à grande échelle vers l'enseignement en ligne.

Implications pour les responsables de l'éducation et les décideurs

Nous voyons au moins trois points à retenir pour les responsables de l'éducation et les décideurs. Premièrement, ces preuves suggèrent que les augmentations récentes (et en cours) des cours en ligne sont peu susceptibles de conduire à des économies substantielles pour les établissements. Des coupes imminentes pour les institutions publiques dues à des budgets étatiques écrasés combinés à une baisse des revenus des frais de scolarité suggèrent qu'un soutien fédéral substantiel aux étudiants et aux institutions sera nécessaire pour aider à surmonter cette crise.

Deuxièmement, étant donné que des recherches récentes révèlent que les cours en ligne ou mixtes ne sont pas aussi efficaces que l'enseignement en face à face, en particulier pour les étudiants issus de milieux défavorisés et ceux qui éprouvent des difficultés académiques, les universités doivent offrir des soutiens supplémentaires (p. Ex., Tutorat, mentorat, services de santé mentale. ) – surtout lorsque les étudiants commencent à retourner sur le campus. Ces supports supplémentaires rendront probablement l'enseignement en ligne encore plus coûteux.

Troisièmement, la créativité des éducateurs et des étudiants a rendu possible l'accès continu à l'apprentissage pour plusieurs au printemps dernier; Cependant, la crise a également mis en évidence de profondes inégalités dans l'accès en ligne et les soutiens supplémentaires, ainsi que des facettes de l'éducation qui ne peuvent pas être facilement refondues dans un format en ligne. Les dirigeants nationaux et étatiques doivent donner la priorité à la création des conditions de santé publique qui permettraient aux établissements de retourner en toute sécurité à un enseignement postsecondaire en personne de haute qualité dès que possible.

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