Pourquoi devrions-nous inscrire les électeurs lorsqu'ils déclarent leurs impôts

Ces dernières semaines, nous avons assisté à une course folle alors que les États se préparent à mener des élections nationales dans des conditions de pandémie. Une fois qu'il est devenu clair que le gouvernement ne réussirait pas à contenir le virus, cette vague d'activité était dans une certaine mesure inévitable. Mais même dans des circonstances normales, notre administration électorale fait peser un lourd fardeau sur les électeurs américains. L'Amérique a besoin d'un réinvestissement massif dans notre infrastructure électorale. Une politique qui devrait être incluse dans ce programme: l'inscription des électeurs lors de la déclaration de revenus.

L’agitation pour préparer les élections de cette année n’est pas unique; cela se produit à chaque élection, à une échelle moindre. Cette année, les États ont du mal à s'assurer qu'ils disposent d'informations d'adresse exactes pour envoyer à leurs électeurs des mises à jour sur les procédures de vote. Mais chaque année électorale, comme l'inscription des électeurs n'est pas gérée automatiquement, les organisations civiques se précipitent pour inscrire les électeurs et mettre à jour les informations d'inscription. D'énormes ressources à but non lucratif sont consacrées à une tâche qui, dans d'autres pays, est prise en charge plus efficacement par le gouvernement.

Que le fardeau de l'inscription des électeurs retombe, tout à fait inutilement, sur les citoyens, est étrangement parallèle au processus de déclaration de revenus, dans lequel la plupart des Américains sont obligés de consacrer beaucoup de temps et d'argent à un système qui fournit à l'IRS les informations dont il dispose déjà. . Et si nous réduisions les formalités administratives et permettions aux déclarants de mettre également à jour leur inscription électorale?

Jeremy Bearer-Friend et moi discutons de cette possibilité dans un nouvel article dans Notes fiscales. Au niveau de l'État ou au niveau fédéral, nous proposons, l'inscription des électeurs pourrait être facilement ajoutée aux formulaires fiscaux existants. Par exemple, sur le formulaire 1040, on pourrait demander à un déclarant s'il souhaite s'inscrire pour voter, et s'il a répondu oui, il serait dirigé vers une «annexe VR» pour compléter les informations requises à des fins d'inscription.

Cette approche peut sembler un changement majeur. Mais en fait, il a été testé et démontré son efficacité. Au Canada, le processus d'inscription automatique des électeurs repose en grande partie sur les données de l'agence fiscale, et le résultat a été une augmentation spectaculaire des données d'inscription exactes. Une politique fédérale serait la mise en œuvre la plus efficace de l'inscription des électeurs au moment de l'impôt, mais la politique pourrait également s'appliquer au niveau d'un État ou même au niveau local – partout où une localité dispose d'un formulaire fiscal.

C’est une politique qui s’accorde parfaitement avec les efforts de nombreux États pour mettre en œuvre l’inscription automatique des électeurs. Le meilleur des cas combinerait l'enregistrement automatique avec des déclarations de revenus pré-remplies. Cette approche réduirait considérablement les tracas administratifs auxquels sont confrontés les Américains qui tentent d'accomplir les tâches de base de la citoyenneté, tout en permettant aux gens de mettre à jour leur enregistrement ou de modifier leurs documents fiscaux au besoin.

COVID-19 a révélé des faiblesses fondamentales dans ce qui devrait être le fondement des institutions américaines. Nous ne pouvons pas simplement répondre par des solutions au hasard; nous avons besoin de plans complets pour reconstruire notre infrastructure, y compris notre administration électorale. L’un des éléments de la solution devrait être l’inscription des électeurs lors de la déclaration de revenus.

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