Pourquoi des systèmes alimentaires durables sont nécessaires dans un monde post-COVID – FMI Blog

Par Nicoletta Batini, James Lomax et Divya Mehra

Les systèmes alimentaires sont essentiels à l'activité économique car ils fournissent l'énergie dont nous avons besoin pour vivre et travailler. Cependant, les macroéconomistes les ont longtemps ignorés dans la conviction que l'industrie agroalimentaire mondiale, désormais hautement mécanisée, subventionnée et concentrée, offre tout ce que nous pouvons souhaiter en matière alimentaire.

2020 sera une année de prise en compte des systèmes alimentaires mondiaux.

2020 sera une année de prise en compte des systèmes alimentaires mondiaux. En quelques mois, COVID-19 a fermé la moitié du globe. Des images d'achat de panique, d'étagères d'épicerie vides et de longues files d'attente dans les banques alimentaires nous ont soudainement rappelé à quel point les systèmes alimentaires sont importants dans nos vies et à quel point ils sont déséquilibrés.

Cependant, les coulées de nourriture provoquées par une pandémie ne reflètent pas seulement le comportement humain en cas d'urgence. Ils prouvent que la chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale – hautement centralisée et fonctionnant en flux tendu – est susceptible de faiblir face aux chocs. Dans de nombreux pays, par exemple, il est devenu impossible de récolter ou d'emballer de la nourriture car les travailleurs étaient bloqués aux frontières ou tombaient malades. Ailleurs, les stocks se sont accumulés et des avalanches de nourriture ont été gaspillées parce que les restaurants et les bars étaient fermés. Dans les pays en développement, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et le Programme alimentaire mondial s’attendent à ce qu’une «pandémie de la faim» et un doublement des personnes qui meurent de faim éclipsent rapidement le coronavirus, à moins que des mesures ne soient prises.

État malsain

Des fissures dans la façade du système alimentaire mondial sont depuis longtemps apparentes. Selon le dernier état de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde, déjà en 2018, environ 820 millions de personnes se sont couchées affamées et un tiers de toutes les personnes manquaient de nutriments essentiels. Dans le même temps, 600 millions de personnes ont été classées obèses et 2 milliards en surpoids, en raison de régimes alimentaires déséquilibrés, également associés à l'obésité, au diabète, au cancer et aux maladies cardiovasculaires qui compromettent la santé immunitaire. Aujourd'hui, les personnes immunodéprimées et souffrant de malnutrition dans le monde souffrent de manière disproportionnée des conséquences mortelles du COVID-19. Dans tous ces cas, le bilan humain s'accompagne de coûts économiques énormes, notamment la perte de revenus et la montée en flèche de la dette publique.

Les limites du système alimentaire vont au-delà du fait de ne pas bien nourrir le monde. Les aliments produits par la surutilisation des produits chimiques, dans les systèmes de monoculture et l'élevage intensif sur terre et en mer dégradent les ressources naturelles plus rapidement qu'ils ne peuvent se reproduire et provoquent un quart de toutes les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine, le bétail étant responsable d'environ la moitié de ça. Selon des recherches scientifiques, notamment menées par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, les exploitations d'élevage industriel qui élèvent un grand nombre d'animaux dans des espaces confinés génèrent des virus mortels, comme la grippe porcine de 2009, et propagent des «superbactéries» résistantes aux antibiotiques en raison de la surconsommation d'antibiotiques pour favoriser leur croissance et prévenir les infections.

Dans le même temps, notre perturbation incontrôlée des habitats vierges à cultiver et à chasser a permis à des agents pathogènes mortels comme le SRAS, le VIH, Ebola, de sauter d'espèces, infectant les nôtres.

Réinitialisation économique

La reconstruction des économies après la crise du COVID-19 offre une occasion unique de transformer le système alimentaire mondial et de le rendre résilient aux chocs futurs, garantissant une nutrition durable et saine pour tous. Pour y parvenir, des organismes des Nations Unies tels que l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, le Programme des Nations Unies pour l'environnement, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat et le Programme alimentaire mondial, collectivement, proposent quatre grands changements dans le système alimentaire:

Chaînes d'approvisionnement alimentaire résilientes. Des chaînes d'approvisionnement alimentaire efficientes et efficaces sont essentielles pour réduire les risques d'insécurité alimentaire, de malnutrition, de fluctuations des prix des denrées alimentaires et peuvent simultanément créer des emplois. La transformation rurale pour autonomiser les petits producteurs et détaillants et les intégrer dans l'économie des systèmes alimentaires peut aider à construire des chaînes d'approvisionnement alimentaire résilientes.

Une alimentation saine. Limiter la surconsommation d'aliments d'origine animale et hautement transformés dans les pays riches et améliorer l'accès à une bonne nutrition dans les pays pauvres peut améliorer le bien-être et l'efficacité de l'utilisation des terres, rendre les aliments sains plus abordables à l'échelle mondiale et réduire les émissions de carbone. Réorienter les subventions agricoles vers des aliments sains, taxer les aliments malsains et aligner les pratiques d'achat, les programmes d'éducation et les systèmes de santé sur de meilleurs régimes alimentaires peut grandement contribuer à atteindre cet objectif. En retour, cela peut réduire les coûts des soins de santé à l'échelle mondiale, réduire les inégalités et nous aider à surmonter la prochaine pandémie avec des individus en meilleure santé.

Agriculture régénérative. Un virage vers une agriculture des terres et des océans durable et régénérative, lié à des systèmes alimentaires locaux et régionaux solides, peut guérir nos sols, notre air et notre eau, renforçant la résilience économique et les emplois locaux. Il peut être atteint en promouvant l'agriculture durable, en facilitant l'accès aux marchés et en égalisant les règles du jeu financières et réglementaires pour les petits agriculteurs durables par rapport aux grands agriculteurs intensifs.

Préservation. Élever moins d'animaux pour s'adapter à une évolution vers des régimes à base de plantes dans les pays riches est essentiel pour sauver des écosystèmes vierges. Les efforts de conservation conformément aux propositions récentes de l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement pour un cadre mondial pour protéger les plantes et la faune de la Terre, ainsi que des mesures audacieuses pour éradiquer le commerce des animaux sauvages, sont essentiels pour restaurer la biodiversité, stimuler la séquestration du carbone et réduire le risque de futures pandémies.

Les systèmes alimentaires sont à la croisée de la santé humaine, animale, économique et environnementale. Ignorer cela expose l'économie mondiale à des chocs sanitaires et financiers de plus en plus importants à mesure que les changements climatiques et la population mondiale augmentent. En donnant la priorité aux réformes du système alimentaire dans nos agendas «construire vers l'avant», nous pouvons au contraire faire des avancées concrètes vers les objectifs de développement durable et l'accord de Paris sur le climat. Parce que, comme Winston Churchill l'a dit une fois: «Des citoyens en bonne santé sont le plus grand atout qu'un pays puisse avoir.»

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