Pourquoi COVID-19 présente un moment de réorganisation du monde

La crise des coronavirus sera terminée à un moment donné dans les prochaines années. L’attention se portera sur la question de savoir si la communauté internationale peut profiter de ce moment de douleur partagée pour construire un avenir meilleur. Peut-être, mais une première étape nécessaire est de réaliser que l'ordre mondial est arrivé à sa fin et ne reviendra pas de si tôt.

L'ordre mondial est rare. Cela ne se produit que lorsqu'il existe une compréhension partagée entre les grandes puissances sur ce qui constitue une action légitime et sur la manière de faire appliquer les règles lorsqu'elles échouent. Un tel moment s'est produit en 1648, lorsque les puissances européennes ont accepté de respecter la souveraineté de l'autre, et de nouveau après les guerres napoléoniennes, lorsqu'elles ont accepté de résister à la révolution et de se consulter sur les crises internationales.

Plus récemment, des signes d'ordre mondial sont apparus dans les années 1990 et au début des années 2000. Les alliés américains en Europe et en Asie ainsi que les futurs rivaux comme la Russie et la Chine et les puissances non alignées comme le Brésil et l'Inde ont largement accepté l'ordre international dirigé par les États-Unis. Ils ont accompagné des innovations comme l'intervention humanitaire et n'ont pas utilisé la force pour contrecarrer les plans américains, même s'ils n'étaient pas d'accord avec eux comme dans le cas de l'invasion de l'Irak en 2003 ou de l'expansion de l'OTAN. De nombreux Américains croyaient que toutes les grandes puissances deviendraient éventuellement des parties prenantes responsables dans un ordre libéral partagé.

Malheureusement, c'était une illusion. Le moteur le plus important de cet ordre partagé n'était pas que le reste du monde ait décidé qu'il était satisfait du leadership américain. C'était le fait incontestable que les États-Unis étaient beaucoup plus puissants que leurs adversaires.

Cette période est maintenant terminée. Des rivaux comme la Chine et la Russie ont pris une tournure encore plus autoritaire. Ils sont devenus plus puissants et ont acquis des options plus stratégiques. Et ils sont devenus plus ambitieux, convoitant leurs propres sphères d'influence.

Cette tendance était bien engagée en 2016. Elle s'est accélérée depuis. La Chine est devenue plus répressive et totalitaire, utilisant les nouvelles technologies pour faire avancer ce programme. Elle défie les normes libérales au niveau international et cherche à plier les petites puissances à sa volonté en utilisant les outils de la coercition géoéconomique. La Russie s'est ingérée effrontément dans la politique intérieure des États-Unis et de l'Union européenne et est à l'avant-garde de la contestation des principes de l'ordre dirigé par les États-Unis.

Cette divergence marque la fin d'une brève période d'ordre mondial. Il est peu probable qu'il revienne dans des décennies. Il y a peu de chances de parvenir à un accord entre les États-Unis, la Chine, la Russie, l'Union européenne et le Japon sur ce qui constitue une action légitime ou sur la manière d'appliquer les règles en cas de rupture. La crise des coronavirus, qui, avec la guerre froide, est l'un des deux plus grands défis pour l'ordre dirigé par les États-Unis depuis la Seconde Guerre mondiale, ne fait que souligner cette réalité.

La tâche du prochain président américain est de revitaliser le leadership américain des sociétés libres pour améliorer l'ordre qu'ils offrent à leurs propres citoyens et les uns aux autres. Cela signifie améliorer la gouvernance aux États-Unis, mais aussi utiliser plus efficacement et plus judicieusement l'influence diplomatique au niveau international. Cela signifie aller au-delà des paramètres de sécurité dépassés pour accroître les ambitions avec les Européens et approfondir les relations avec les démocraties asiatiques. Cela signifie arrêter la détérioration de l'équilibre des forces avec la Chine; en concurrence avec la Chine; mais aussi cloisonner les domaines de coopération sur des problèmes communs. Cela signifie réduire l’implication de l’Amérique au Moyen-Orient et être plus dur avec les alliés autoritaires.

Surtout, cela signifiera la construction d'une coalition internationale pour mettre fin à la crise des coronavirus et façonner les conséquences. La prochaine administration doit élaborer et diriger une réponse internationale coopérative sur la production d'un vaccin et des traitements, pour coordonner la reconstruction des économies nationales afin qu'elles renforcent une économie mondiale mutuellement avantageuse, pour aider les pays en développement affaiblis de manière disproportionnée par le virus, et pour réformer le monde institutions et infrastructures afin que nous soyons mieux placés pour faire face à la prochaine pandémie et aux défis internationaux dans leur ensemble.

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