Pour Taïwan, des pousses vertes diplomatiques émergent en Europe

Il est facile ces jours-ci de brosser un tableau sombre des développements à travers le détroit et de ce qu'ils signalent pour l'avenir de Taiwan. La campagne d’intimidation militaire de Pékin semble prendre de l’ampleur. Ses outils pour resserrer l’espace diplomatique de Taiwan sont formidables. Et à mesure que les relations américano-chinoises se détériorent, le niveau de retenue de Pékin, non seulement à Taiwan, mais aussi à Hong Kong, au Xinjiang, au Tibet, à la frontière sino-indienne et dans la mer de Chine méridionale, semble diminuer.

Pourtant, aussi troublantes que soient ces dynamiques, elles ne donnent pas une image complète des tendances qui façonneront la place de Taiwan dans le monde. Le comportement d’intimidation de la Chine ne s’est pas limité à Taiwan. Le défi de Taipei est maintenant de saisir les opportunités diplomatiques à l’étranger, tout en cherchant à gérer les points de friction avec Pékin.

L’Europe est peut-être l’une des plus grandes opportunités pour Taiwan de renforcer sa position. L'Allemagne, un acteur clé des discussions politiques de l'UE sur la Chine, a annoncé sa toute première stratégie indo-pacifique au début de septembre. Cette stratégie renforce la décision de l’Allemagne de poursuivre sa stratégie asiatique pour faire face à la Chine, et non une stratégie asiatique centrée sur la Chine.

L’Europe est peut-être l’une des plus grandes opportunités pour Taiwan de renforcer sa position.

À peu près au même moment que la publication du document stratégique de l'Allemagne, les deux principaux diplomates chinois, le membre du Politburo Yang Jiechi (楊潔篪) et le ministre des Affaires étrangères Wang Yi (王毅), se sont rendus en Europe, apparemment pour créer de la bonne volonté et jeter les bases d'un projet virtuel. sommet impliquant le président chinois Xi Jinping (習近平) et les dirigeants européens le 14 septembre. Si la bonne volonté était l'objectif, les diplomates chinois semblent avoir réalisé le contraire.

Le Ministre des affaires étrangères Wang a mis en garde ses hôtes norvégiens contre l’utilisation du prix Nobel de la paix pour s’ingérer dans les affaires intérieures de la Chine. À Berlin, il a critiqué la visite du président du Sénat tchèque Milos Vystrcil à Taïwan, avertissant que cette visite entraînerait un «prix élevé». Ces commentaires ont incité la ministre allemande des Affaires étrangères, Heiko Maas, à répliquer que «les menaces ne rentrent pas ici».

Le sommet virtuel entre le président Xi Jinping et la chancelière allemande Merkel, le président du Conseil de l'UE Charles Michel et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen le 14 septembre a poursuivi la tendance.

La cordialité typique de ces affaires ne cachait pas un large éventail de critiques pointues du comportement chinois. Les dirigeants de l'UE ont exprimé des inquiétudes quant au rythme des progrès dans la lutte contre le changement climatique, le traitement des minorités ethniques et religieuses, les limites de la liberté d'expression, l'emprisonnement des Suédois et des Canadiens, Hong Kong et une foule d'autres problèmes.

Le même jour que le sommet virtuel, neuf experts européens renommés sur la Chine ont publiquement publié un commentaire appelant l’Europe à modifier sa politique à l’égard de Taiwan et de la République populaire de Chine. Les experts ont décrit la politique de l’Europe à ce jour à Taiwan comme «le maintien du statu quo» et ont conclu que le comportement de la RPC rend la perpétuation d’une telle politique «intenable». Ils ont fondé cette conclusion sur le mépris éhonté de Pékin pour ses engagements passés à Hong Kong et sur la volonté apparente de Pékin d’utiliser des moyens non pacifiques pour atteindre des objectifs politiques.

Alors, comment Taiwan pourrait-il agir sur une telle ouverture?

Tout d'abord, soyez clair sur ce qui compte comme progrès. L’objectif de Taïwan est de forger des relations mutuellement bénéfiques profondément enracinées avec d’autres puissances qui peuvent fournir un rempart contre les brimades de Pékin. L’objectif n’est pas d’adhérer à des clubs pour le plaisir de se joindre, mais de contribuer à des groupements thématiques, guidés par des objectifs et organisés autour de divisions du travail.

Deuxièmement, être un fournisseur de solutions aux défis auxquels d'autres pays sont confrontés. En Europe comme ailleurs, les pays sont confrontés à des défis sanitaires, sociétaux et économiques aigus. Taiwan peut être une source précieuse de soutien pour ces pays, par exemple, en fournissant des équipements de protection individuelle fiables, en partageant les meilleures pratiques sur les modèles de soins COVID-19 et en aidant d'autres gouvernements à rétablir la confiance du public envers leurs citoyens. Taiwan a tiré des leçons précieuses dans tous ces domaines qui peuvent être transférées à d’autres.

Troisièmement, montrez le sérieux de votre objectif dans la résolution des défis transnationaux. Ces dernières années, l'absence de leadership américain a conduit à l'atrophie de la capacité mondiale de faire face aux menaces transnationales courantes.

Lorsqu'il y a une reprise de l'énergie autour de la mobilisation de l'action collective pour faire face aux défis communs, Taipei devrait contribuer, tout comme elle l'a fait à travers son soutien aux opérations humanitaires en Afghanistan, son implication dans la coalition contre l'EI et ses contributions à la lutte contre l'éclosion de Ebola en 2014. Bien qu'elles ne remplacent pas une participation significative dans les organisations internationales, ces activités rapprochent néanmoins Taiwan des autres pays contributeurs et contribuent à gagner la dignité et le respect de Taiwan sur la scène mondiale.

Quatrièmement, faites preuve de patience et de prévisibilité. Plus il devient clair qu'un partenariat avec Taiwan n'équivaut pas à soutenir les modifications du statu quo inter-détroit, plus les autres pays se sentiront à l'aise de travailler aux côtés de Taiwan sur des défis communs. Et plus le réseau des relations de Taiwan avec d’autres pays est dense, plus le risque et le coût auxquels Pékin sera confronté s’il décide d’utiliser des moyens non pacifiques pour atteindre ses objectifs sont élevés.

L'approfondissement des relations avec d'autres grands pays ne suivra probablement pas une voie linéaire. Il y aura des hauts et des bas. Les progrès seront mesurés en années et décennies, et non en percées à court terme ou en cérémonies de signature éclatantes. Néanmoins, plus Taïwan avance sur cette voie, plus sa position est forte.

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