Pour mettre fin à une ère de brutalité, augmenter la rémunération des officiers – AIER

Rodney King. Timothy Thomas. Michael Brown. Keith Lamont. Breonna Taylor. Philando Castile. George Floyd. Il s'agit d'une liste totalement incomplète de personnes dont l'interaction souvent fatale avec la police a été suivie de manifestations de masse et de troubles civils. L'Amérique continue de revivre le même épisode de tension raciale. Peut-être intensifié par des mois de confinement à domicile et un épisode soutenu de chômage involontaire pour beaucoup, cet épisode rappelle la réponse de beaucoup à Rodney King en 1992.

Au moment où j'écris, j'écoute des explosions à l'extérieur de ma fenêtre (que ce soit des pétards ou des bruits de balles en caoutchouc, je ne sais pas) alors que les manifestations ont fait leur chemin même dans les petites villes. Le problème auquel nous sommes confrontés ne concerne pas uniquement Minneapolis, ni n'est présent dans les grandes villes. Cette tension ressentie aux États-Unis est en ébullition depuis des décennies.

Jay Schweikert, du Cato Institute, souligne que l'immunité qualifiée est un apport important au dénouement des relations entre la police et de nombreuses personnes dans les communautés qu'elle sert. En théorie, la loi est censée protéger les agents qui prennent les précautions appropriées, mais la perception est qu'elle accorde une protection passe-partout dans la pratique.

Étant américain, je connais les poussées périodiques dans les villes des États-Unis qui résultent de l'indignation des minorités concernant leur traitement par la police. La théorie selon laquelle l'immunité qualifiée joue un rôle vital dans les cas de violence policière, comme celle observée à Minneapolis avec George Floyd cette semaine, postule que la protection de la police contre les conséquences juridiques lorsque leur engagement devient brutal incite les agents à agir avec négligence.

Si cette interprétation est correcte, alors l'immunité qualifiée agit comme une assurance juridique pour les policiers. Chaque jour, les officiers sont confrontés à la possibilité que leur vie puisse être emportée dans un conflit violent, même s'ils remplissent parfaitement leurs fonctions. Même un officier aussi gentil qu'Andy Taylor de The Andy Griffith Show face à cette menace. L'immunité qualifiée est censée protéger les agents lorsqu'une situation dégénère sans faute de leur part. Schweikert note que l'immunité qualifiée a, dans la pratique, conduit à l'acceptation systémique de la mauvaise conduite par les policiers, notant que même Fox News et CNN conviennent que la doctrine juridique est problématique.

Si Schweikert a raison, la brutalité policière est un problème institutionnel, par opposition à un parti pris inhérent à votre policier moyen. Il est particulièrement problématique car il favorise une augmentation de la gravité et du taux de survenue d'événements violents aberrants. La survenue cohérente, mais périodique, d'épisodes semblables à l'incident récent avec George Floyd et les troubles civils qui en résultent semblent le confirmer.

En économie, nous considérons l'incitation aux mauvais comportements des assurés comme un aléa moral. Étant donné que l'immunité qualifiée incite à l'aléa moral, nous devons nous interroger sur une voie raisonnable pour s'écarter de ce qui semble être un équilibre sous-optimal. L'assurance offre une protection contre les événements extrêmes. En l'absence d'assurance, les individus doivent assumer des risques, c'est-à-dire qu'ils sont soumis à des coûts accrus.

Si l'immunité qualifiée a servi d'assurance aux policiers, le retrait de la doctrine juridique conduirait les agents à assumer un plus grand risque juridique. La théorie veut qu'en assumant ce risque, les agents seront incités à s'engager plus soigneusement dans leur service. Mais cela ne change pas le fait que les officiers supporteront des coûts plus élevés qu'ils ne le feraient autrement.

Gordon Tullock nous a enseigné que les gains fournis par des arrangements institutionnels à des parties spécifiques au détriment de la population en général sont particulièrement difficiles à éliminer. Il a appelé cela le piège des gains transitoires. La manière évidente de transformer une institution qui incite à des résultats sous-optimaux pour ceux qui n'en bénéficient pas est de compenser ceux qui bénéficient de l'arrangement institutionnel existant. Cela encouragera une acceptation généralisée de la transformation de l'institution, favorisant potentiellement des résultats supérieurs pour ceux qui n'avaient pas bénéficié du système précédent.

Pour soutenir le retrait de l'immunité qualifiée, les agents qui courent un plus grand risque du fait de sa retraite peuvent être indemnisés. Sans immunité qualifiée, les agents devraient probablement exiger une indemnisation plus élevée pour compenser l'augmentation du risque qu'ils encourent en raison de l'abandon de la doctrine juridique. Une possibilité d'évasion serait que les communautés élaborent des contrats qui augmentent automatiquement la rémunération des agents en cas de levée de l'immunité qualifiée et de réduction de leur protection juridique.

Cela pourrait prendre la forme de salaires plus élevés et d'une promesse de soutien juridique pour les officiers dans les cas où un conflit conduit à un différend juridique. Cela permettrait aux fonctionnaires de soutenir ouvertement la fin de l'immunité qualifiée tout en communiquant aux agents que la communauté les soutient. Pour garantir que les agents soient indemnisés, il est en effet dit que nous apprécions le risque pour leur propre vie qu'ils prennent chaque jour au service de leur communauté.

Un soutien qui pourrait effectivement mettre fin à l'AQ renforcerait également le capital politique des personnes bouleversées par l'état actuel des relations entre leurs communautés et les agents qui les surveillent. Cela pourrait nous apporter la paix quand nous en avons le plus besoin, car la nation émerge des fardeaux sociaux et économiques apportés par la pandémie de COVID-19 et la réponse.

James L. Caton

listpg_caton

James L. Caton est professeur adjoint au Département d'agroalimentaire et d'économie appliquée et membre du Center for the Study of Public Choice and Private Enterprise de la North Dakota State University. Ses intérêts de recherche incluent la simulation basée sur les agents et les théories monétaires des fluctuations macroéconomiques. Il a publié des articles dans des revues savantes, notamment Advances in Austrian Economics et the Review of Austrian Economics. Il est également co-éditeur de Macroeconomics, un ensemble d'essais et de sources primaires en deux volumes sur la pensée macroéconomique classique et moderne.
Caton a obtenu son doctorat. en économie de l'Université George Mason, sa maîtrise en économie de l'Université d'État de San Jose et son B.A. en histoire de l'Université d'État de Humboldt.

Soyez informé des nouveaux articles de James L. Caton et AIER. SOUSCRIRE

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *